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« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)
 

 
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Légendes, croyances, superstitions de France. Légende régionale, croyance locale, superstition

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Légendes, Superstitions
Légendes, superstitions, croyances populaires, rites singuliers, faits insolites et mystérieux, récits légendaires émaillant l’Histoire de France
Légendes, Superstitions
 
Parmi les contes vivants et pittoresques dont est émaillée la Première continuation du Perceval ou le Conte du Graal de Chrétien de Troyes — né vers 1130, il fonda la littérature arthurienne et fut l’un des premiers auteurs de romans de chevalerie —, l’un des plus saisissants est certainement celui qui nous retrace l’aventure de Guerrehet, neveu du roi (...)
Publié le dimanche 5 juillet 2020, par LA RÉDACTION
 
 
Lorsqu’en 983, durant la trouble minorité de l’empereur Othon III, le bruit se répandit dans les Vosges que l’armée du roi de France Lothaire, en marche vers la Germanie, allait trouver devant elle les (...)
 
La sauvage majesté des ruines du château de Penne (Tarn), leur masse imposante, la hardiesse guerrière de leur position, disent assez quel rôle a dû jouer ce fort inaccessible, à l’époque du Moyen (...)
 
Alors qu’Oléron tenait encore au continent par une large bande de rochers, allant d’Ors à la pointe du Chapus, la Seudre se déversait dans une baie dont les eaux calmes baignaient l’île d’Armotte. (...)
 
Parmi les productions littéraires qui peignent le plus parfaitement et en plus grande liberté l’esprit de notre nation, il faut placer au premier rang la chanson. Vive, frondeuse, narquoise, pleine (...)
 
Les travaux relatifs à la mise au point d’une cape d’invisibilité temporelle présentés en janvier 2012 dans la revue britannique Nature, ne sont pas sans évoquer un lointain grimoire, Le Petit Albert, (...)
 
D’après une légende très accréditée en Normandie, un bruit sinistre se fait entendre pendant la nuit de la Toussaint, du 1er au 2 novembre, à la pointe de la jetée de Dieppe. Une tourmente se lève sur (...)
 
La Légende Dorée des évêques du Mans retrace les malheurs de la belle et gracieuse Damegerose, fille du seigneur Gaudin de Chemiré dans la Sarthe, et la punition divine infligée en 1140 à son oncle, (...)
 
Un étrange animal d’origine inconnue, venu s’échouer en 1934 sur la plage de Querqueville, à quelques kilomètres de Cherbourg et qui attira les curieux de toute la région, remit dans toutes les têtes (...)
 
Nous rencontrons d’abord la Bête d’Orléans au pays Dunois, sur les bords de la capricieuse Conie, avec la légende si triste des amoureux de Péronville ; nous la voyons ensuite reparaître à chaque (...)
 
Fruit de l’imagination de Durand, trouvère du XIIIe siècle, l’histoire invraisemblable et naïve mettant en scène trois frères bossus manquant de périr par noyade, qui pour un crime, qui par appât du (...)
 
Saint Brandan ou Brendan est le saint par excellence des vieux navigateurs bretons. Ses voyages sur l’océan Atlantique datent du sixième siècle. Il était né en Irlande vers la fin du cinquième siècle, (...)
 
Parmi les préjugés qui se sont enracinés dans l’esprit public, la croyance aux influences malignes des canicules est de même établie ; selon les uns, ce sont les fièvres qui sévissent à cette époque ; (...)
 
Au temps lointain des miracles, affirme la légende, saint Thiébaut fut envoyé par le maître d’en haut, en tournée dans le beau pays d’Alsace, muni de sa précieuse canne convoitée par le Diable. Il partit (...)
 
En vue d’expliquer un proverbe des Alpes-de-Haute-Provence, Paul Arène relate l’histoire insolite du paysan dit Sans-Ame, habitant le pays rocailleux d’Entrepierres, qui pour tout avoir possédait « (...)
 
A l’orée de la forêt de Louviers, frileusement blottie dans un pli de terrain, s’élève la ferme de Saint-Lubin. L’attention du voyageur n’est pas sollicitée par l’aspect extérieur des constructions, (...)
 
Une nuit que Charlemagne se livrait au sommeil dans son nouveau palais appelé Kaiserpfalz, un ange lui apparut et lui annonça que par ordre de Dieu il devait commettre un vol. Découle de cette (...)
 
Au XIXe siècle, on pouvait encore voir près de Blaye (Gironde) un dolmen que la légende populaire affirmait être l’entrée du château des Fées dont nul être humain y pénétrant ne sortait vivant car dévoré (...)
 
C’est du pouvoir originellement détenu par trois fées vivant au château de Féternes, en Savoie, qu’un mécréant du nom de Rupert d’Artigny qui en hérita au XIIIe siècle, tenait une puissance d’autant plus (...)
 
Qui connaît le Chêne de l’Évangile, planté à Chanteau — modeste commune du Loiret située à proximité du riche monastère de Notre-Dame-d’Ambert fondé au XIIe siècle — par trois frères en vue d’assurer à leur (...)
 
Au cours d’un siège mené par les Anglais contre le mont Saint-Michel au début du XVe siècle, Robert de Beauvoir, l’un des 120 chevaliers défendant la place, apprenant que sa promise, à l’extérieur, (...)
 
La chèvre étant, de tous les animaux, celui que préfèrent les divinités de la terre féconde et des profondeurs infernales dans les plus anciennes conceptions de la mythologie grecque, et cette idée (...)
 
L’histoire de ce chien, outre les honorables peintures de sa victoire qui paraissent encore à Montargis, a été recommandée à la postérité par plusieurs auteurs, et singulièrement par Julius Scaliger, (...)
 
Le soleil brillait au ciel, les troupeaux cachaient leurs têtes sous l’ombre des arbres, et l’étang bordé de vieux hêtres était presque à sec. De temps en temps les hennissements d’un cheval tourmenté (...)
 
Dans les années 1917-1919, Edouard Harlé, membre éminent de nombreuses sociétés scientifiques, ingénieur des Ponts et Chaussées ayant su acquérir des connaissances en géologie, paléontologie et (...)
 
Avant d’être chrétien, saint Christophe se nommait Offerus. C’était une espèce de géant. Il avait un gros corps, de gros membres, et une grande figure où respirait la bonté. Quand il fut à l’âge de (...)
 
S’intéressant à la curieuse légende attachée au village de Lanrivoaré et son cimetière, Chapelle, officier d’académie à Saint-Etienne, entreprend de décrypter le lien unissant ce lieu au chiffre (...)
 
Les géologues vous diront que les sources d’eau ferrugineuse sont dues à de vieilles éruptions volcaniques, à des gisements de fer et autres choses semblables ; mais allez répéter cela aux bonnes (...)
 
Si la fête de la Pentecôte, célébrant le retour de l’Esprit-Saint de Jésus 50 jours après Pâques, est personnifiée par une colombe, une légende nous enseigne que cet oiseau acquit ses lettres de noblesse (...)
 
Le diable qui tente une jeune fille : ce n’est point là, dira-t-on, chose nouvelle et digne de remarque ; messire Satan se montre effectivement très coutumier du fait, et, sans nul doute, le succès (...)
 
Riche et puissant seigneur retranché dans un manoir de trente-deux tours bâti au sommet d’un pic de roche bleue, une demeure dont il ne sort le jour que pour livrer bataille et la nuit pour (...)
 
À la fin du XIXe siècle, le linguiste et indianiste Paul Regnaud, avant de prendre l’exemple du Petit Poucet, entreprend de montrer d’une façon générale et à la suite du célèbre médiéviste Gaston Paris, (...)
 
Une légende prétend qu’un meunier corse accepta une main tendue par le diable, lequel lui proposa de jeter un pont en pierres pour s’affranchir des crues récurrentes emportant une passerelle (...)
 
On attribue le trait suivant à une princesse de Mahaut, comtesse d’Artois et de Bourgogne, qui mourut vers 1330, et qui s’occupa constamment des pauvres et des mendiants avec une active sollicitude. (...)
 
Le nom de Roncevaux est fameux dans l’histoire, mais fameux surtout par l’épopée chevaleresque. Les historiens l’ont à peine cité, tandis que le récit de la mort du preux Roland tient une grande place (...)
 
Depuis sa naissance jusqu’à sa mort, tout est mystère, fatalité, incantation et sortilège pour le campagnard de la Corse d’autrefois. Aussitôt qu’il vient de naître, on commence par pronostiquer sur son (...)
 
Au coeur du Valgaudemar et sous le règne de Louis VIII le Lion, le cruel seigneur Huruge, depuis longtemps affranchi de ses serments féodaux envers le roi et n’inspirant que terreur aux populations (...)
 
Depuis plusieurs siècles, la forteresse médiévale surplombant l’un des Plus beaux villages de France serait hantée par une Dame blanche... Une légende dont la propriétaire actuelle, Heidi Leigh, aime (...)
 
C’est à Saint-Germain-de-Clairefeuille, en Normandie, à proximité de la Dieuge, ruisselet dont le cours est rompu par un ancien dolmen couché en travers de son lit, que les lavandières du XIXe siècle (...)
 
Ayant pour toile de fond une rivalité opposant deux familles gasconnes et un village ayant été, du temps de Charles VII, ravagé par les Anglais qui y auraient enfoui un trésor, la légende de la Dame (...)
 
C’est à sa légendaire méchanceté contrastant avec l’humeur cordiale et compatissante de son époux, que la châtelaine de Montigny-le-Gannelon, petit village d’Eure-et-Loir, doit, selon la légende, (...)
 
C’est en regagnant son moulin la nuit venue, et cependant qu’il traverse le bois de la Monnerie munie d’une ferte – bâton doté d’une grosse pointe de fer à une de ses extrémités – lui donnant quelque (...)
 
Au début du XXe siècle vivait encore à Saverne (Bas-Rhin) un vitrier qui, chaque dimanche, depuis de longues années, avait l’habitude d’aller se promener à l’ouest de la ville pour y accomplir un (...)
 
Une légende a fait donner le nom de Dames de Meuse à des rochers grandioses bordant la rivière à la sortie du village de Laifour et qui rappellent l’histoire un instant si douloureuse d’Hermengarde, (...)
 
DAMES BLANCHES Les dames blanches constituent une classe de fées dont quelques-unes sont graves et bienfaisantes ; d’autres sont méchantes ou simplement espiègles. Elles correspondent à la Benshie (...)
 
Célèbres par leurs enchantements, les flancs de la verte montagne d’Oliferne, où s’élèvent les ruines solitaires de l’ancien château, retentiront toujours du son des cors, des voix humaines et des (...)
 
A sainte Procule, patronne de la ville de Gannat (Allier), se rattache une légende comme la tradition populaire les a souvent aimées : la jeune fille, en proie aux inlassables assauts d’un seigneur (...)
 
Nombre de légendes du pays de Vannes mettent en scène les démêlés du Diable avec les saints, le premier sortant toujours honteusement vaincu par les seconds qui n’hésitent pas à user de force ruse : (...)
 
Au nombre des légendes ayant trait à Notre-Dame de Paris figure l’histoire de Bertilde, belle jeune fille, bonne, charitable, bienséante, mais coquette plus que de raison : habituée à se rendre à la (...)
 
Le diamant Hope suscite depuis des siècles à la fois crainte et fascination. Découvrez l’origine de ces légendes et partez à la rencontre de la pierre précieuse la plus célèbre de (...)
 
Ne se considérant pas comme battu bien que défait le 25 juillet 1261 par Michel VIII Paoléologue, le dernier empereur latin de Constantinople, Baudouin II de Courtenay, donne en 1265 le royaume de (...)
 
Il est un cours d’eau nommé l’Antouy, aux confins de l’Aveyron et du Lot, qui témoigne d’un épouvantable drame que pourrait bien expliquer l’apparition d’un mystérieux gouffre, révélée par une légende (...)
 
Au temps de Madame de Sévigné, l’eau d’émeraude « qui guérit et console de tout », l’essence d’urine appelée « catholicon » et que l’on conseille de préparer à partir de celle d’un jeune homme de 12 ans ayant (...)
 
Au milieu du XIXe siècle, la narratrice Amélie Bosquet, décrivant dans La Normandie illustrée les superstitions des populations des forêts des environs d’Elbeuf, disait « que le loup-garou sinistre, le (...)
 
Contrairement à la coutume, l’église de Saint-Paul-en-Pareds se trouve avoir été construite à une distance assez éloignée du bourg, chef-lieu de la paroisse — le village, du fait de son extension, a (...)
 
Ne parvenant pas à convaincre par l’appât du gain et des honneurs Eloy, le plus riche et le plus courageux habitant de la contrée possédant bétail et terres fertiles, de lui confier l’âme pure de sa (...)
 
Un roi, Clovis II, fils de Dagobert, voulant entreprendre un voyage en Terre-Sainte et laissant le gouvernement de ses états à son épouse Bathilde, jeune et belle Danoise que ses deux fils aînés (...)
 
Une clairière du domaine de Saint-Patrice situé à 10 km de Langeais, en Touraine, passe pour receler un buisson d’épine noire se parant de fleurs à Noël, et dont la légende affirme qu’il naquit la nuit (...)
 
Un livret de « remèdes » daté du 8 avril 1821 et rédigé par Jean-Georges Perret fils, habitant d’Etobon, village du Pays de Montbéliard, porte « quelques remèdes pour toutes sortes de bestiaux », et nous (...)
 
L’excommunication est dans l’Eglise catholique l’anathème, la peine ou censure ecclésiastique, par laquelle on retranche les hérétiques de la société des fidèles, ou les pécheurs les plus obstinés de la (...)
 
Parmi les vieilles légendes qui avaient cours dans le personnel ouvrier de l’ancienne manufacture royale de tapis d’Abbeville, il y en avait une rappelée assez fréquemment dans la conversation des (...)
 
Du temps de la jeunesse de Louis XV, et chaque année vers la Toussaint, se manifestait à Hardivillers, terre de Picardie aux environs de Breteuil (Oise), un esprit que l’on disait être à l’origine (...)
 
En Haute-Bretagne, on parle très souvent des fées. Outre les légendes nombreuses qu’on raconte à leur sujet, plusieurs proverbes où elles figurent sont restés dans la conversation courante ; on dit : « (...)
 
On ne sait pas très généralement que la France se trouve avoir une certaine part dans l’institution de la Fête-Dieu, à raison de la nationalité des papes qui la sanctionnèrent. C’est notamment sous le (...)
 
Près de Mayenne, au delà du village de la Mettrie, il existait sur les bords de l’Aron, un moulin appelé « Tréhoudy », qui a été détruit depuis des siècles. Ce nom serait même perdu, s’il n’était resté (...)
 
La veille de la Chandeleur 1794, en pleine Terreur révolutionnaire, lorsque Marie Ermel se rend à la fontaine de Bulat, dans les Côtes-d’Armor, dont la légende affirme qu’en ce jour elle révèle aux (...)
 
Si la route de Lille à Béthune fait un coude à l’extrémité nord du terroir de Sailly-la-Bourse, c’est, selon la légende, pour éviter la Fontaine hideuse, maudite depuis la veille de la Noël 1493 (...)
 
Cette fontaine, rendue si célèbre par les romans de chevalerie, se trouve dans la forêt de Paimpont, en Bretagne. Son aspect est des plus pittoresques, et les habitants des communes voisines ont (...)
 
La première trace des "de Fontseranne" remonte vers 1180, date de naissance de Hubert-Henry. 1209 : A Béziers, Hubert-Henry évite de justesse de se faire massacrer par Simon de Montfort, lors du (...)
 
Au Pont-de-Pile, hameau situé au bord du Gers, dans la commune de Lectoure, demeurait jadis un forgeron haut d’une toise, fort comme une paire de bœufs. C’était un homme plus noir que l’âtre, avec une (...)
 
Tous les Macériens (noms des habitants de Mézières, avant sa fusion avec Charleville en 1966) connaissent la Fosse au Dragon, écrit Paul Hanrion en 1894. C’est un trou, dans le lit de la Meuse, situé (...)
 
La légende prétend que certains moines copistes prenaient quelques libertés avec leur art : ainsi de frère Odilon, de l’abbaye d’Ouche, s’adonnant très tôt et par effraction à cette activité et qui, une (...)
 
Si nous en croyons une vieille tradition très accréditée dans le pays, mais qui renferme plus d’une erreur, notre saint, fils de Rabod, roi ou duc des Frisons, avait embrassé le christianisme malgré (...)
 
Quand on suit la route pittoresque qui va, en Saône-et-Loire, de Clermain à Matour, on aperçoit à mi-chemin environ, sur les collines de droite, un petit bois de sapins. Là existait, au milieu du XIXe (...)
 
Personne condamnée par Satan à prendre la forme d’un animal et à parcourir sept communes dans la nuit de la transformation, le garou, dont il faut se garder de citer le nom et qui, sous cette forme (...)
 
Amené à rencontrer le géant de la forêt de Brocéliande à la disposition duquel il se met en échange d’une vie insouciante durant un an, Jean Le Gouic renonce bientôt à sa vie débauchée et se promet de (...)
 
Décapité le 26 août 286 sous l’empereur Dioclétien, Genès de Rome (ou Genest) était un comédien joueur au possible, buveur, menteur, débauché, qui se convertit au christianisme au cours d’une (...)
 
En l’an 536 vivait au large du Morbihan, dans l’îlot d’Houat, alors inculte et désert, un saint ermite du nom de Gildas, qu’on disait fils d’un roi d’Angleterre. Gildas (en breton Gweltaz) était né à (...)
 
Lieu de retraite de saint Dumine qui y bâtit un modeste oratoire après avoir combattu au VIe siècle aux côtés de Clovis, le village de Gimel était jadis renommé pour ses bruits funèbres que d’aucuns (...)
 
Du vœu de Philippe-Auguste lui permettant de braver la mort, à la fontaine du Réveillon dont l’eau assure à qui la boit de revenir au toit natal sans périr sur des terres étrangères, en passant par (...)
 
Si l’histoire religieuse abandonne Ponce Pilate après le drame douloureux du Golgotha, la légende, plus tenace, lui prête de s’être retranché en Gaule, sur les bords du Rhône, accablé de tristesse et (...)
 
Quelques campagnards méchants et madrés ont peut-être encore la recette des gobe-mouton, espèces de pilules destinées à faire mourir le troupeau du voisin. Ces pilules se composent, dit-on, de bourre (...)
 
Jusqu’à une époque encore peu éloignée de nous, il n’y avait pas de château, pas de maison importante qui n’eût son goublin ou démon familier. Révélateurs de la proximité d’un trésor, les goublins — (...)
 
Si la légende du Graal, une des plus curieuses du Moyen Age, met en scène des cérémonies mystérieuses et des personnages énigmatiques, elle place surtout au premier plan un objet symbolique : le Graal, (...)
 
Nos vieux chroniqueurs racontent une légende des premiers temps de notre histoire : c’est une fleur au milieu du sang, des cadavres et des ruines amoncelées par la guerre. Invoquant l’aide et la (...)
 
Parmi les contes vivants et pittoresques dont est émaillée la Première continuation du Perceval ou le Conte du Graal de Chrétien de Troyes — né vers 1130, il fonda la littérature arthurienne et fut (...)
 
Selon la légende, c’est parce qu’il fut le théâtre d’un drame mettant en scène deux fils bravant vent des glaciers, soleil ardent, fatigue et animaux hostiles pour quérir aux sommets des montagnes (...)
 
Si l’appétit démesuré de l’hydre séjournant au creux d’une grotte non loin de Villedieu-lès-Bailleul incite les habitants à détourner son attention en lui laissant une cuve pleine de lait, la décision est (...)
 
On sait que Jean de l’Ours est le nom du héros d’un des contes les plus répandus. Il porte ce nom dans les contes de France, de Catalogne, d’Italie, du Tyrol italien, d’Allemagne, de Russie et (...)
 
À l’occasion de la première célébration en 1937 au berceau de l’héroïne, à Domrémy, de la fête de Jeanne d’Arc, le chroniqueur Jean Lecoq, de L’illustré du Petit Journal, relate les circonstances légendaires (...)
 
Un roman de chevalerie longtemps populaire, intitulé Reali di Francia, écrit en italien vers le XIIe siècle et passant pour être la traduction d’un texte latin ou français que l’on n’a plus, fut (...)
 
L’histoire du petit cochon du curé de Vernoil et de Madame l’Abbesse de Fontevraud a défrayé la verve des chroniqueurs anciens et modernes et les épigrammes des contempteurs de l’Ordre fontevriste, à (...)
 
Le vallon de Troussepoil, en Vendée, était anciennement le repaire d’une grosse bête noire à long poil, faite comme un ours, qui ravageait le pays à plusieurs lieues à la ronde en faisant ample (...)
 
Parfois attribué à tort à Perrault, le conte La Belle et la Bête est popularisé en 1757 par l’auteur s’adressant aux jeunes filles Madame Leprince de Beaumont, proposant alors une version édulcorée du (...)
 
Pas un monument en Normandie, pas une ruine, pas un site pittoresque auxquels ne se rattache une histoire poétique ou merveilleuse. Au nombre des traditions se rapportant à la célèbre vallée appelée (...)
 
La neuvaine de la Chandeleur – du 24 janvier au 1er février – était une dévotion particulière des jeunes personnes, ayant pour objet de connaître d’avance le mari qu’elles devaient avoir, et l’on était (...)
 
Sorte d’écrevisse géante capable d’exhaler une flamme empoisonnant qui s’aventurait alentour, la créature dénommée Raphagnaude aurait vécu à l’emplacement de l’actuelle chapelle Saint-Baudile voici (...)
 
Au nord-ouest de l’Ardèche, sur les limites de la Haute-Loire et de la Lozère, dans la commune d’Issarlès, on remarque un des plus vastes lacs qu’ont formés les bouches de volcan des Cévennes du Nord. (...)
 
Le lait joue un rôle trop considérable dans l’alimentation des hommes et des bêtes, et aussi dans le bien-être des fermiers, pour n’être pas l’objet d’attentions particulières, superstitions et croyances (...)
 
Le sujet d’une émission raisonnée chez l’animal n’est point nouveau. Dans l’antiquité, on croyait à leur âme : ainsi de Platon et Flavius Josèphe qui ont cru au langage et à la raison des bêtes. Saint (...)
 
Dans ses Mémoires achevés de rédiger en 1538, Jean de Laval, comte de Châteaubriant, rapporte « deux antiquités bien curieuses » qu’il a apprises d’un vieux moine de l’abbaye de Vitré, touchant l’origine (...)
 
Mettant en scène Eliduc, vassal du roi de la Petite-Bretagne, un conte du XIIe siècle, récit paradoxal où ce qui dans d’autres circonstances s’appellerait crime est présenté comme le comble de la (...)
 
Fées, loups-garous, Grand’Bête, pierres qui dansent ou encore Gargantua... Ces créatures mythiques et lieux empreints de mystère que l’on rencontre notamment dans le Berry, sont l’objet des terreurs (...)
 
Dans les environs du village de Tourrettes, près Vence, dans l’arrondissement de Grasse, en Provence, il y a une grotte qu’on appelle la grotte de saint Arnoux, tenant son nom d’un homme qui y avait (...)
 
Fêté le 4 décembre et parfois confondu avec saint Evre ou Epvre, évêque de Toul dont la fête a lieu le 15 septembre, saint Avre, honoré dans les diocèses de Grenoble et de Maurienne, l’était aussi dans (...)
 
S’il nous arrive parfois de songer au personnage de Lustucru, nous l’évoquons à côté de celui de la Mère Michel, images burlesques associées à nos souvenirs d’enfance, mais limitées, somme toute, à cette (...)
 
La Bretagne est un pays de légendes. Parmi elles, celles du Roi Arthur et de la princesse d’Ys, appelée Dahut. Deux récits qui ont véhiculé une certaine idée des relations hommes femmes entre plaisirs (...)
 
Ce qui faisait jadis le plus grand charme de la veillée de Noël étaient les légendes qu’on y racontait, formant un des plus captivants chapitres de la littérature populaire. Terribles ou touchantes, (...)
 
Dans l’histoire de la Provence, mais également de quelques autres anciennes provinces de France, il est des aventures sensationnelles de filles et de femmes accomplissant les choses les plus (...)
 
En 1629, Bernard Automne, jurisconsulte et avocat au Parlement de Bordeaux, fit paraître un ouvrage intitulé La conférence du droit français avec le droit romain, où il relate notamment le procès fait (...)
 
Une légende du VIIe siècle prête comme origine au Louvre l’aventure tragique d’un chevalier nommé Windal, qui avec l’aide d’un saint ermite et pour soustraire une jeune fille qu’il aimait à ses parents (...)
 
En 1715, le château de Montségur-sur-Lauzon (Dauphiné), jadis repaire du célèbre baron des Adrets, est le théâtre de la disparition de Lucie de Pracontal le jour de son mariage, lors d’une partie de (...)
 
Les forêts étaient le plus généralement le théâtre de ces scènes fantastiques, où l’ange déchu, le roi des ténèbres, qu’on appelait aussi le maufait, le mauvais, le malin, jouait souvent un rôle important. (...)
 
La légende affirme que longtemps on vit voler le soir, dans la forêt de Mayenne, deux oiseaux blancs comme des colombes poursuivis par un vautour, suite à la cruauté dont fit preuve le maître des (...)
 
Près de la route qui va d’Esves-le-Moutier à Ferrière-Larçon, est un endroit appelé « Le Marientra ». Autrefois chaotique et désert, il a de nos jours bien perdu de son pittoresque, la route de Ferrière (...)
 
C’était aux temps des croisades. Un seigneur de Courcelles, château dont on voit les ruines dans la commune Vichères (Eure-et-Loir), entraîné par sa foi ardente, ceignit sa poitrine du signe des (...)
 
On ne connaît ni son auteur, ni son origine. Nul cryptographe n’a encore réussi à déchiffrer un seul mot ni d’ailleurs une seule lettre du texte. On ne sait même pas en quelle langue il a été écrit ! (...)
 
La crédulité du peuple attribuait et attribue encore de nos jours à certains hommes et à certaines femmes le pouvoir de frapper d’impuissance les jeunes époux. Cet état d’impuissance était attribué à (...)
 
Parmi les pages amoureuses de notre vieille histoire, on trouve la jolie bien que triste légende du mariage aux œufs de la belle Marguerite d’Autriche, gouvernante de Flandres, et de Philibert le (...)
 
Les chants populaires de Basse-Bretagne ne sont guère favorables aux nobles d’autrefois. Des soixante-dix-neuf gentilshommes mis en scène dans le recueil des Gwerziou et des Soniou Breiz-Izel, (...)
 
La très ancienne petite ville de Boulay (Bolagium, Bola, Bolchen), en Moselle, fut de temps immémorial le théâtre de nombreuses apparitions d’êtres surnaturels, et les revenants s’y donnaient (...)
 
Une légende vosgienne affirme qu’un chasseur de Gérardmer bien fait de sa personne et promis, lui avait-t-on assuré, à un radieux destin s’il ne se laissait pas séduire par quelque femme que ce fût, se (...)
 
Une légende affirme qu’il y avait, autrefois, à la ferme du Vert-Buisson, dans la commune de Bruz, un merle blanc qui chantait tant et si bien qu’on venait de très loin pour le voir et l’entendre. Un (...)
 
Gargantua, le héros du joyeux Rabelais, aimait beaucoup à venir en Bas-Poitou. Ce qui l’y attirait principalement, c’est qu’il y trouvait, plus que partout ailleurs, à satisfaire sa passion pour le jeu (...)
 
Andiu (ou Andieu, ou Andiou) naquit dans une modeste chaumière, et sa vie fut employée aux humbles et pénibles travaux de la terre ; il conduisait la charrue dans les champs de la Galinière, (...)
 
En Haute-Bretagne, le nom de « moines rouges » s’applique en général aux Templiers ; cette couleur n’était pas celle du costume de ces religieux militaires, qui était blanc avec une croix rouge sur la (...)
 
Perdant le Mont-Saint-Michel qu’il passe pour avoir érigé de ses propres mains, le diable ne s’avoue pas vaincu : commence avec le saint une lutte pour savoir qui sera le plus... malin (...)
 
Qui ne connaît, à Saint-Jean-le-Thomas, le redoutable Thomas de Saint-Jean qui donna son nom au village et dont l’impressionnante forteresse, regardant le Mont-Saint-Michel et d’où partaient quelques (...)
 
A la fin du XIXe siècle, le conteur Zéphir, cousin de l’écrivain et journaliste Ernest Laut, rapporte la légende du Moulin des Rois-Mages, selon laquelle ces derniers, passant par Saint-Rémy dans le (...)
 
On voyait autrefois sur la rive gauche du Thoué, à peu de distance de la ville de Thouars, un château en ruines dont les sombres murailles contrastaient singulièrement avec le riant paysage qui les (...)
 
Dans l’histoire du folklore, ce mystère est au nombre de ceux qui intriguent depuis toujours les spécialistes des traditions populaires : lorsque, au VIIIe siècle, l’Église, en signe de deuil, interdit (...)
 
Résolu à percer le mystère du nombre 13 et de sa mauvaise renommée, un chroniqueur de La Semaine des familles entreprend de nous montrer que les craintes liées à celui-ci sont ancestrales et obéissent (...)
 
Les anciens comptaient 7 planètes, 7 couleurs primitives, 7 saveurs et 7 odeurs ; puis 7 merveilles du monde, 7 sages de la Grèce, et 7 solennités des jeux du cirque ; 7 généraux avaient été destinés (...)
 
Symbole très prisé que l’on retrouve dans de nombreuses légendes, l’œuf, et particulièrement celui de Pâques, passe pour être le catalyseur de puissances magiques et maléfiques. Ainsi en va de l’histoire (...)
 
Au temps des premières croisades - l’Histoire ne précise pas la date - la vieille cité de Montluçon était gouvernée par Archambaud, comte de Montluçon, qui, comme beaucoup d’autres paladins, s’en alla (...)
 
Une année du début du XVe siècle que la récolte avait été mauvaise et comme pour achever de mettre au désespoir les malheureux fermiers, de grosses pluies commencèrent à tomber par torrents, vers le (...)
 
Jusqu’à la Renaissance, nombre de voyageurs, géographes, savants de tous horizons, ont tenté de déterminer l’emplacement du Paradis terrestre, le situant qui sur la Lune, qui en Afrique, qui en (...)
 
En remontant les rives pittoresques du Tarn, on arrive, non loin de Sainte-Énimie (Lozère), à un bassin d’un aspect si sauvage, qu’on le dirait bouleversé par une main surnaturelle et malfaisante, (...)
 
On fit de la singulière tradition du pâté au crapaud une moralité dramatique imprimée à Lyon en 1589, sous le titre : « Le miroir et l’exemple moral des enfants ingrats, pour lesquels les pères et mères (...)
 
Une légende affirme qu’un vieux loup de mer, « qui avait traîné sa bosse dans les cinq parties du monde », fit un jour, non loin du port d’Ars en Ré, une effrayante rencontre : un étrange pêcheur, aux (...)
 
D’après une tradition ancienne, ce petit lutin se montrait chaque fois qu’une catastrophe menaçait le souverain : de Marie de Médicis à Napoléon, tous redoutaient le petit homme (...)
 
Située dans la commune d’Aron, qui se trouve à l’est de la ville de Mayenne et au sud de la route de Brest à Paris, la Pierre de Saint-Martin, rocher à sculptures néolithiques, présente des cavités et (...)
 
En 1881, un géologue est chargé par le curé de Villac, en Dordogne, d’expliquer la présence d’une curieuse pierre appelée Bénitier et de l’étrange résonance du sol environnant, certains habitants de la (...)
 
Au milieu du XIXe siècle, la « pierre qui croule » d’Uchon, galet de granit de huit mètres de large et de 2 mètres 30 de haut, pesant plus de 20 tonnes et situé à l’orée du bois d’Escrots, jouissait (...)
 
On a pu croire que le culte des pierres n’existait plus au XIXe siècle qu’en Basse-Bretagne ; mais cela tenait seulement à son caractère clandestin. Ainsi qu’on pourra le constater par ce qui suit, il (...)
 
Les menhirs sont les rudiments de l’obélisque. Leurs nom décomposé indique clairement leur forme : car, en langue bretonne, men veut dire pierre, et hir, long ou longue. C’est surtout en Bretagne que (...)
 
Passant pour être excessivement rares, les plantes magiques du Bocage vendéen exigent pour être débusquées de longues et patientes recherches, la récompense valant amplement la peine : Fortune, Santé (...)
 
Les tourbillons et les trombes enlèvent des mousses, des feuilles, du foin, de la poussière, des particules fines du sol, voire même des gerbes qui, du côté de Lyon, ont été transportées jusqu’à trois (...)
 
Dévastant les cultures et semant la terreur parmi les habitants des contrées touchées, les pluies d’insectes tels que hannetons ou papillons, de poussière ou encore de « sang » émaillent l’histoire de (...)
 
On attribua à des êtres surhumains la construction de certains ponts hardiment jetés entre deux collines escarpées ou sur le courant de fleuves renommés par leur impétuosité ou la soudaineté de leurs (...)
 
Comment l’on retrouve de tous temps diverses versions de cette légende selon laquelle d’ingénieux assiégés, bien qu’affamés et proches de se rendre, jouent leur va-tout et retournent à leur avantage une (...)
 
Selon une superstition ayant notamment cours en Auvergne, à qui veut avoir une audience avec le Diable il suffit de se rendre à un carrefour non pourvu d’un calvaire, pour ensuite prononcer une (...)
 
Au début du XXe siècle, le docteur Ferdinand Delisle rapporte de son voyage en Languedoc quelques singulières superstitions ayant trait aux poules, et plus particulièrement aux couvées, de l’animal (...)
 
De la fontaine de Bellenton amenant la pluie, au labourage d’un champ avec un attelage de crapauds pour s’approprier la récolte d’autrui, en passant par le sel de Belle-Garde pour soigner les (...)
 
Marin intrépide bravant sans cesse la mort au cours de campagnes durant lesquelles maintes fois il s’illustra, l’amiral Louis Villaret-Joveuse (nom qu’il prit sous la Révolution, car il était en (...)
 
C’était jadis une croyance très répandue que les marques sur la peau, présentées par les enfants à la naissance, le devaient à l’influence de l’imagination de la mère pendant la grossesse : un enfant (...)
 
À en croire une légende tirée d’un texte du XIIIe siècle du moine anglais Marfin, Lourdes n’a pas attendu le XIXe siècle pour donner dans l’oeil de la Vierge, et avait déjà depuis plusieurs siècles le (...)
 
Nous ne devons pas nous étonner que le pain et le blé soient doués de vertus prophétiques, et qu’ils excellent à marquer des présages ainsi que divers objets avec lesquels ils ont été en contact et qui (...)
 
Un important procès de sorcellerie se déroulant l’automne 1459 en Dauphiné, mit en lumière l’étrange « prière » de la guérisseuse et considérée comme sorcière Eynarde Fournier, évoquant la faculté de la (...)
 
Le XVIIe siècle est émaillé de procédures d’où ressort une grande foi en la sorcellerie, tant du peuple que des magistrats chargés de l’administrer et de poursuivre sans pitié les personnes convaincues (...)
 
Découverte pendant la Révolution à l’abbaye d’Orval et annonçant notamment la mort de Louis XVI et la Révolution française, la prophétie d’Orval débute en 1777 avec l’arrivée en France de Napoléon (...)
 
De l’avènement de Napoléon prétendument annoncé par l’astronome du Moyen Âge Jean de Mur, à la guerre de Cent ans dont la France sortirait victorieuse pressentie par La Rochetaillade, en passant par la (...)
 
Érigée au XIIe siècle en symbole de la royauté française à partir du règne de Louis VII, la fleur de lys, décorant déjà les sceptres des rois mérovingiens, prisée par Charlemagne et figurant sur le sceau de (...)
 
Parmi les puits miraculeux que possédait Paris, et notamment la plupart des anciennes églises de la capitale, l’histoire retient le Puits-qui-parle de la rue éponyme renommée au XIXe siècle rue Amyot. (...)
 
Jolie bergère du hameau de Saissac (Aude) mue par une ambition démesurée, Jeanne voit en l’anneau mystérieux dont un moine lui fait un jour miraculeusement don sans sembler rien exiger en retour, un (...)
 
L’art de guérir occupe une grande place dans les légendes et les traditions populaires. Par atavisme, on croit aux sorciers, aux guérisseurs doués de dons spéciaux, aux noueurs d’aiguillettes, aux (...)
 
S’adonnant à d’empiriques pratiques pour que le chien ayant pour mission de protéger le troupeau ne devienne pas chétif chin ni chin gâté, les bergères de Poitou-Charentes usaient encore de quelque (...)
 
Les récits populaires ne manquent pas à Toulouse. La poésie y coule à pleins bords ; on y reconnaît la patrie bien-aimée des troubadours et des jongleurs. Parmi ces récits, il en est un qui a été brodé (...)
 
En 1911, Jean Frollo du Petit Parisien, se complaît à détailler sur un ton amusé, quelques étranges remèdes utilisés par les anciens, de la fiente de cheval à la ceinture emplie de crapauds vivants, en (...)
 
Dans combien de ménages parisiens, par exemple, demande Hugues Le Roux, le dialogue suivant ne s’engage-t-il pas, le matin du 3 novembre, entre Madame et la cuisinière : « Eh bien, Marie, avez-vous (...)
 
Il n’en reste certes plus depuis longtemps de ces anciens qui, durant les longues veillées d’hiver, sous les grandes cheminées des chaumières autour desquelles se pressaient les familles assemblées, (...)
 
Où l’on apprend comment se forma le nom de la commune de Toulx-Sainte-Croix, en hommage au don d’un Croisé que l’on croyait mort depuis deux ans et dont la fiancée se réveille d’un long sommeil au cœur (...)
 
Les superbes rochers de quartz blanc de Pyraume s’entassent au sommet d’un coteau assez élevé, dominant le bourg de Moulins (Deux-Sèvres). Le massif principal se trouve cependant sur le territoire de (...)
 
Au chapitre VI de Gargantua, Rabelais, ayant narré comment son géant naquit de l’oreille de Gargamelle, allègue à l’appui de ses dires quelques nativités merveilleuses et pourtant jugées dignes de foi. (...)
 
Près d’Entre-Deux-Eaux, le hameau de la Planchette est demeuré fameux dans le merveilleux populaire ; il paraît que les sorciers d’antan y tenaient leurs ébats nocturnes. Ces sabbats de la Planchette (...)
 
Voici une légende du XIIe siècle, conte du Nord naïf et simple relatant l’aventure d’un enfant dont la bonté, qu’il manifesta lors des réjouissances de Noël, lui valut quelque surprise la messe de minuit (...)
 
La religion que Jules-César trouva si fortement établie dans la croyance des Gaulois n’était pas nationale : ils l’avaient reçue des Bretons à une époque dont l’histoire ne fait pas mention ; et, plus (...)
 
« Voltaire a dit qu’on possédait autrefois à Châlons-sur-Marne [actuelle Châlons-en-Champagne] le prépuce de Jésus-Christ ; c’est une erreur fondée sur ce que, dans le pays, on donne ordinairement le nom (...)
 
Relique dont la légende affirme qu’elle fut rapportée d’Orient par un chrétien l’ayant obtenu d’un disciple de Mahomet la détenant pour une raison étrange, le Saint-Lait se retrouve dans plusieurs pays, (...)
 
Une légende se rapporte à la construction d’une chapelle dédiée à sainte Anne sur la commune de Jard-sur-Mer, en Vendée, placée dans le bourg, presque à son extrémité ouest, et qui ne présente, en tant (...)
 
Anglure est le nom d’un village et d’un château situés à l’angle d’une île, sur l’Aube, à quelque distance de Troyes, sur les limites du département de la Marne. Suivant la tradition, les sires d’Anglure (...)
 
Sur les bords du Tarn, aux environs d’Albi, à l’endroit appelé le Saut du Sabot et où la rivière se trouve resserrée entre deux énormes barrières de rocher, les villageois et villageoises du XIXe siècle (...)
 
Parmi les seigneurs limousins qui prirent part à la première croisade, les vieilles chroniques citent le nom de Golfier de Lastours. Il était fils de Guy le Noir (ou Tête-Noire) qui construisit (...)
 
Connaissez-vous, de la Seine, la légende de sa source — à l’ombre d’une abbaye — et celle de son embouchure — où se dresse le cap de la Hève, tombeau de la nymphe Héva attachée au service de Sequana, (...)
 
Dans son Arcadie, Bernardin de Saint-Pierre, se proposant de peindre les Gaules, la Grèce et l’Egypte à l’époque du siège de Troie, y livre notamment l’origine mythologique de la Seine, fille de Bacchus (...)
 
LE SERPENT Une légende gasconne affirme qu’il y avait autrefois, dans la Montagne (les Pyrénées), un Serpent long de cent toises, plus gros que les troncs des vieux chênes, avec des yeux rouges, et (...)
 
Le voyageur qui se rend de Cazaubon à la station thermale de Barbotan, au moment d’entrer dans ce modeste village, aperçoit sur la hauteur, à sa gauche, non loin du chalet construit vers 1860 par le (...)
 
Bâti au XVe siècle à la demande de Philippe de Lévis, le palais épiscopal de Mirepoix devrait sa splendeur à l’attention toute particulière qu’on porta à sa confection, suggérée par un mystérieux messager (...)
 
Un magistrat consigna en 1870 quelques faits remarquables d’une sorcière vivant à Rodez cinquante ans plus tôt, redoutée de tous et qui, jetant un jour son dévolu sur un enfant malade, se trouva (...)
 
Lorsque Hubert arriva à la ferme, le jour touchait à son déclin ; la fête était dans tout son éclat, et la rakiotte faisait retentir la grange de ses aigres symphonies. Le sagar s’arrêta, un peu (...)
 
Contes et légendes ayant trait aux faits et méfaits des sorciers et sorcières du pays de Montbéliard nous enseignent qu’à vouloir les défier, les personnes téméraires s’exposent, au mieux à quelque (...)
 
Les Fées ! Lorsqu’on prononce ces mots merveilleux devant les petits enfants, ils évoquent les belles dames des contes. La marraine de Cendrillon à la baguette magique, celle de Peau d’âne, celles (...)
 
« Les terreurs de l’an mil sont une légende romantique. Les historiens du XIXe siècle ont imaginé que l’approche du millénaire avait suscité une sorte de panique collective, que les gens mouraient de (...)
 
On attribue, en général, à la volonté une puissance presque indéfinie sur les actions ; on admet que l’homme peut toujours, par la seule force de sa conscience, maîtriser les penchants qui le portent à (...)
 
Cette montagne, sorte de chaînon des Pyrénées, qui lie celles-ci avec les Cévennes et le Gévaudan, et sépare le département de l’Aude de celui du Tarn, est une contrée fort pittoresque, peu connue, et (...)
 
Autrefois dans la Bourgogne et la Champagne, on lançait des arrêts contre les bêtes immondes et les insectes dont les ravages devenaient trop incommodes. Un fonctionnaire d’Autun ayant ainsi procédé (...)
 
Quelqu’un vient-il à mourir à Saulxures, à Rochesson, à Raon-aux-Bois et dans quelques autres communes voisines, on s ’empresse de changer le lit du mort, et l’on emporte la paille sur un grand chemin (...)
 
Les fontaines réputées miraculeuses ne manquent point dans les trois départements lorrains, et nombre de gens n’ont pas cessé d’avoir en la vertu de leurs eaux la même confiance que les (...)
 
Le jour de l’Épiphanie, lorsqu’on s’apprête à manger le gâteau des Rois, un enfant se glisse sous la table. On lui crie alors phoebe Domine, pour qui la part ? Il répond d’abord : pour le bon Dieu, et (...)
 
Peu de héros, réels ou imaginaires, ont obtenu une réputation aussi durable que celle dont jouit l’aventurier allemand Till l’Espiègle, ou plutôt Thyl Ulenspiegel, dont le nom signifie littéralement (...)
 
Héritier orphelin à l’âge de 18 ans de la riche famille des Montfort, Arthur, n’écoutant pas les sages conseils du vieil intendant auxquels il préfère les flatteries de jeunes hommes cupides, s’adonne à (...)
 
Quelquefois, aux approches du printemps, vers la mi-nuit et par de beaux clairs de lune, à l’endroit où s’élevait jadis la forteresse de Ver-sur-Mer, en Basse-Normandie, à une quinzaine kilomètres de (...)
 
Avant 1848, on pouvait encore voir à Heilly une tour étrange en ce sens qu’elle était fendue par le milieu. L’imagination populaire se donna libre carrière pour expliquer cette bizarrerie, et nombre de (...)
 
A Juillé, dans la Sarthe, existe encore le vieux donjon d’un château en ruines, détruit à la fin du XVIe siècle sur ordre d’Henri IV punissant son seigneur d’avoir donné asile aux gens de la Ligue qui (...)
 
Le château de La Forêt-Auvray, dans l’Orne, abritait prétendument un immense trésor que des gens du pays auraient tenté, en vain bien qu’usant de sorcellerie, de découvrir. Les récits attachés à ces (...)
 
Le personnage de Gargantua marqua tant les esprits que furent forgées au fil du temps des légendes qu’on tenait encore pour des faits certains au XIXe siècle malgré leur patente invraisemblance, (...)
 
À côté des contes populaires, il y a les légendes hagiographiques ou se rapportant aux vies des saints. L’hagiographie du Moyen Age souvent a écrit, autour de la vie de tel saint, des paraboles ou des (...)
 
Les historiens déplorent le peu de renseignements vraisemblables concernant Saint-Nicolas. Mais ils s’accordent tous sur les quelques faits suivants : Saint-Nicolas est né vers 270 à Patare, en (...)
 
Distinguant le loup-garou des récits féeriques victime d’une métamorphose dont il n’est pas l’auteur, du garou volontaire, sorcier ou magicien se transformant en animal malfaisant, la loi, entérinant (...)
 
Plusieurs démonstrations mathématiques ont établi que toute année comporte, au minimum, un vendredi 13 et, au maximum, trois. La superstition du vendredi et du treize, dans ses rapports avec les (...)
 
Une statue qui, paraît-il, représentait sainte Emerance, se trouvait encore au début du XXe siècle à Bain-de-Bretagne, les nourrices qui n’avaient pas de lait allant prier cette sainte de leur en (...)
 
En 1902, un petit-fils de marin vendéen rapporte l’étrange aventure vécue jadis par son grand-père revenant de la mer par une belle nuit de juin, et débarquant par une claire nuit d’été sur l’île de (...)
 
Quand on quittait la gare de Sanary, sur le chemin de fer de Nice à Marseille, à neuf kilomètres environ de Toulon, et qu’on se dirigeait vers le village d’Ollioules, on rencontrait à la fin du XIXe (...)
 
Nombreuses dans le Morvan, les fontaines qui furent sanctifiées par l’Église, soit en y bâtissant un temple, soit en y élevant une niche, soit simplement en y conduisant les fidèles en procession, (...)
 
On ne comprend guère comment en France, dans le département de l’Aveyron, un être a pu, à la fin du XVIIIe siècle, se trouver violemment séparé de toute relation sociale et réduit à l’état sauvage. Ce (...)
 
Durant les premiers siècles de notre ère, les hommes craignaient toujours leurs dieux païens qu’ils avaient peu à peu abandonnés, selon eux protecteurs de leurs pères et dont ils redoutaient encore la (...)
 
Le monde contient plus de fantômes que la philosophie ne le croit, et c’est justement ce qui donne du pain et du vin aux poètes. C’est en Alsace, à la faveur d’un repos bien mérité et d’une halte au (...)
 
Pendant la Première moitié du Moyen Age, la littérature proprement dite n’existait plus que de nom, et les seuls poètes étaient les chroniqueurs et les hagiographes. C’est dans ces écrivains que l’on (...)
 
La Franche-Comté a ses légendes féeriques venues d’Orient par les pèlerins, par les croisades ; celles qui sont venues du Nord par les guerres et les voyages ; et celles dont l’origine est si (...)
 
Au temps des diligences, c’est-à-dire au temps où pour aller d’Orléans ou de Rouen à Paris on mettait quinze ou dix-huit heures, selon les saisons et selon l’état des chemins, quatre étudiants en droit (...)
 
Voici plus de six siècles, près de Mauriac, dans le Cantal, le château de Claviers fut selon la légende le théâtre d’un tragique événement : poussée au désespoir par un père avare et cruel voulant la (...)