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L’haleine de saint Colomban. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
L’haleine de saint Colomban
Publié / Mis à jour le vendredi 21 août 2015, par LA RÉDACTION
 
 
 
Haleine forte

Saint Colomban, moine irlandais, qui parcourut la France pour y réformer les mœurs, vers la fin du sixième siècle, et fonda l’abbaye de Luxeuil, d’où il fut chassé, parce qu’il avait osé blâmer les désordres de Brunehaut (en 607) et de Thierry II (en 612), roi d’Austrasie, donna lieu à cette expression proverbiale par un singulier miracle que les légendaires lui attribuent.

Saint Colomban
Saint Colomban

Prêchant un jour, disent-ils, près du lac de Zurich, dans un village dont les habitants, encore païens, voulaient offrir à leur dieu Vodan une immense cuve pleine de bière, il souffla sur cette cuve, qui à l’instant vola en éclats, quoiqu’elle fût de pierre dure, et les spectateurs étonnés s’écrièrent : « Oh ! quelle bonne haleine a cet homme-là ! »

Ce fait a été développé dans une petite pièce de vers qui se termine ainsi :

Nouveau Moïse, il souffle, et le bassin
Est pourfendu sous les lèvres du saint.
Vous eussiez cru qu’en soufflant de la sorte
Le cas était pleinement résolu ;
Mais savez-vous ce qu’il en fut conclu ?
C’est que l’apôtre avait l’haleine forte.

 
 
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