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« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)
 

 
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Portraits, biographies, vie et oeuvre. Portrait, biographie, repères biographiques

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Personnages : biographies
Vie, oeuvre, biographies de personnages ayant marqué l’Histoire de France (écrivains, hommes politiques, inventeurs, scientifiques...)
Personnages : biographies
 
Il est dans la vie de Molière un certain nombre de points obscurs, qu’on n’élucidera probablement jamais, car les papiers du grand comique sont perdus. Or la période pendant laquelle il échappe le plus aux recherches de ses biographes est celle où, comédien errant, il parcourut, avec sa troupe de l’Illustre Théâtre, la France en compagnie de Béjart, (...)
Publié le mardi 20 octobre 2020, par LA RÉDACTION
 
 
On ne saurait imaginer pour un enfant de génie un berceau plus heureux que celui d’Alfred de Musset : comptant parmi ses ascendants plusieurs hommes d’esprit, pleins d’une verve joyeuse et plus ou (...)
 
Seul garçon parmi les six enfants de la famille, le jeune Alphonse coule des jours d’enfance heureux au cœur de la maison de famille située dans la campagne mâconnaise, s’adonnant à la contemplation (...)
 
Anthelme Collet peut revendiquer le titre de roi des escrocs et, par sa prestesse à changer de personnalité, celui de Fregoli des aventuriers — artiste italien mort en 1936 et réputé pour ses (...)
 
En 1900 naissait Antoine de Saint-Exupéry, à Lyon. De la vie de l’aviateur, auteur, journaliste, scientifique, nous connaissons surtout ses nombreux voyages en avion mais aussi son chef-d’œuvre, Le (...)
 
Aventurier de génie pour les uns, fou et mégalomane pour les autres, Antoine de Tounens quitte en 1858 une situation des plus enviables au sein de la basoche périgourdine pour s’embarquer vers (...)
 
L’ordre religieux de Fontevraud eut pour berceau le monastère de Fontevraud (dans le Maine-et-Loire), dans l’ancien diocèse de Poitiers, fondé par l’illustre bénédictin Robert d’Arbrissel qui, après (...)
 
Arlequin est le nom d’un personnage comique qui, de la scène italienne, s’est naturalisé sur tous les théâtres de l’Europe. Ce personnage, le plus ancien que l’on connaisse, et dont le costume et les (...)
 
Par sa captivité, par sa délivrance, l’héroïque et loyal émule des La Hire et des Xaintrailles, aux heures les plus sombres et les plus désespérées de la détresse française, surnommé le Chevalier sans (...)
 
Homme le plus gai de France né en 1800 mais aussi le plus plaisanté, fils d’un général d’Empire, sorti premier de Polytechnique, Auguste Romieu s’illustra sous la Restauration, cultivant très tôt une (...)
 
En 1694, les Contes en vers de Perrault avaient paru pour la première fois, édités en Hollande. Quatre ans plus tard, Claude Barbin, qui les avait réimprimés, en fit connaître d’autres à son nombreux (...)
 
Le 7 septembre 1845, Dunkerque inaugurait avec des honneurs extraordinaires la statue de l’illustre marin. Ce jour avait été choisi comme anniversaire, en commémoration du fameux triomphe remporté (...)
 
Le proverbe populaire tel maître, tel valet, n’est pas vrai seulement en économie domestique ; il a son application dans la politique et dans l’histoire. Le caractère d’un souverain, ses goûts, ses (...)
 
Le plus sage, dit la Chronique, et le plus vertueux de son temps. Son honneur est d’avoir voulu que la guerre ne manquât jamais à la loi de l’honneur, que la bataille fût noble et que dans leurs (...)
 
Le jeune Blaise reçut en partage de la nature tous les dons de l’esprit : celui qui à 12 ans déjà, seul, un crayon à la main, s’appliquait à tracer des figures géométriques, établissait des principes, en (...)
 
Alain Blanchart est trop ignoré : il fut aussi héroïque à Rouen en 1418, que l’avait été en 1347, à Calais, Eustache de Saint-Pierre, si souvent célébré par l’histoire et les arts. Henri V, roi (...)
 
Fille d’Alphonse VIII, roi de Castille, Blanche, petite-fille de la célèbre Aliénor d’Aquitaine, fut l’épouse du roi de France Louis VIII et mère de Saint-Louis. « Il n’y avait, dit un historien, aucune (...)
 
Louise Bourgeois dite Boursier, maîtresse sage-femme jurée de la ville de Paris, accoucheuse de Marie de Médicis (seconde femme de Henri IV), naquit à Paris en 1563, de parents honnêtes et aisés. (...)
 
Anne, Duchesse de Bretagne, et qui monta deux fois sur le trône de France, s’est acquis par ses hautes capacités une réputation et une gloire qui lui appartiennent en (...)
 
L’histoire rangera Alexandre Brongniart parmi ces hommes glorieux dont le génie s’est allumé dans les agitations fécondes de la Révolution. Il était de cette mémorable période de 1770, si extraordinaire (...)
 
Avant la publication de la correspondance inédite du célèbre Buffon, le grand public n’avait pas connaissance de son amour immodéré pour la campagne et de la joie qu’il éprouvait à y travailler, (...)
 
C’est Ghislain de Busbecq, diplomate du seizième siècle, qui a importé en Europe le lilas ; c’est aussi cet amant passionné des fleurs et des beaux livres qui a enrichi les parterres des palais et des (...)
 
Si, d’après cet adage, on invitait un physionomiste, qui n’aurait jamais vu le portrait de Jacques ou Jacob Callot, à donner une idée de ce que devait être la figure de cet étrange artiste, dont le (...)
 
En décembre 1889, le monde littéraire déplorait la disparition d’un jeune écrivain de Marseille, romancier, nouvelliste, journaliste, poète âgé d’à peine 37 ans et promis à un avenir des plus brillants, au (...)
 
Né le 9 octobre 1835 et premier compositeur de renom à écrire en 1908 une musique de film, le célèbre pianiste et compositeur Camille Saint-Saëns, qui s’illustra notamment par l’écriture de douze (...)
 
Une de mes parentes, née dans une province éloignée, arrivait à Paris il y a environ vingt-cinq ans, et entrait comme élève dans une maison d’éducation ; les premiers jours, elle s’y trouva doublement (...)
 
Symbolisant et résumant les croyances et les espoirs agitant une époque de progrès aéronautiques, l’intrépide Louis Capazza marque de son nom la première traversée en ballon de la Méditerranée, avant de (...)
 
Philologue, historien et archéologue, Champollion démontre grâce à l’analyse de la célèbre pierre de Rosette, que l’écriture des anciens Égyptiens allie signes phonétiques et idéogrammes. « Déchiffreur des (...)
 
Considéré par certains comme maître en l’art du galimatias et prince de la cacophonie, Chapelain, dont la malpropreté lui vaudra le surnom de « Chevalier des araignées » mais qui institue le plan du (...)
 
Peindre le portrait de Charlemagne est une tâche peu aisée : il s’agit de rendre une physionomie auguste, mais singulièrement mobile et complexe. C’est la figure de l’empereur d’Occident et roi des (...)
 
Le personnage dont nous donnons ici le portrait n’est célèbre dans l’histoire que par le rôle passif qu’on lui fit jouer dans les troubles de la Ligue, ou plutôt par celui qu’on fit jouer à son nom ; (...)
 
Né à Agde, il reçut en 1659 le doctorat à l’université de Montpellier, dont il fut nommé professeur en 1669. Doyen de la faculté en 1691, il mourut en 1715. Astruc dit que Chastelain avait beaucoup (...)
 
Né à Conques-en-Rouergue en 1650 de parents peu fortunés qui le destinèrent à l’état ecclésiastique, il fit ses humanités à Rodez et se rendit en 1678 à Montpellier pour y étudier la théologie. Placé chez (...)
 
Au lendemain de la mort de Claude Monet survenue le 5 décembre 1926, Louis Gillet, historien d’art et de la littérature ayant rencontré le célèbre peintre à Giverny et qui l’avait encore croisé une (...)
 
Les divers revirements politiques qui se succédèrent après la Révolution de 1789, laissèrent à l’imagination, à la folie ou à l’intrigue, un vaste champ à exploiter : à côté des quatre ou cinq faux (...)
 
Protestant en 1900 et au nom de la morale contre l’idée d’élever un monument en l’honneur de Charles Baudelaire, les adversaires du projet lui reconnaissaient cependant un art certain, et (...)
 
Au XVIe siècle, quelques farceurs, à la fois acteurs et auteurs, s’étaient acquis une popularité extraordinaire, tel le petit bossu Jean vers 1550, dit du Pont-Alais, parce qu’il faisait ses jeux près (...)
 
« La comtesse de Ségur est le Balzac de la jeunesse. Elle a composé la Comédie enfantine en vingt volumes, qui sont tous des chefs-d’œuvre. Comme Balzac, elle écrit à la lumière de deux flambeaux qui (...)
 
C’est en août 1755 que Nicolas-Jacques Conté naquit, au petit vallon de Saint-Céneri, proche de Séez, à peu près à égale distance d’Argentan et d’Alençon. Il était encore enfant lorsqu’il perdit son père. (...)
 
Les biographes n’ont parlé jusqu’ici de Robert Courte-Botte que sous le rapport politique. Aucun d’eux même ne paraît avoir su que, compagnon en chef des chevaliers qui partaient pour la croisade et (...)
 
Cyrano de Bergerac lui-même n’eut sans doute aucune part à la naissance de sa légende, laquelle s’accorde cependant bien à son caractère outrancier, audacieux, amoureux de toutes les mystifications et (...)
 
Où l’on apprend que le véritable d’Artagnan, dans les mémoires duquel Alexandre Dumas puisa de quoi nourrir son imagination, s’appelait Charles Baatz de Castelmore et, né en 1611 ou 1612, fut « galant (...)
 
C’est en vain que le lecteur chercherait dans Paris la maison que reproduit notre gravure. De cette demeure d’où sortit l’une des plus merveilleuses inventions de ce siècle, l’on pouvait trouver à la (...)
 
C’est à Louis XIV que nous devons la citation de l’Académie de danse ; le maître à danser du roi, le maître à danser de la reine, le maître à danser de Monsieur, le maître à danser du Dauphin, et cinq ou (...)
 
En 1863, et en réaction aux velléités de réhabilitation des figures emblématiques, et des plus noires, de la Révolution française, qui soufflent depuis 1850, Mathurin de Lescure — qui publiera notamment (...)
 
Daubenton, né en 1716, à Montbard, département de la Côte-d’Or, était destiné à l’état ecclésiastique, et fut envoyé à Paris pour étudier la théologie ; mais il se livra, en secret, à l’étude de la médecine, (...)
 
La caricature, écrit Champfleury, est avec le journal, le cri des citoyens. Ce que ceux-ci ne peuvent exprimer est traduit par des hommes dont la mission consiste à mettre en lumière les sentiments (...)
 
Au début du XXe siècle, le hasard d’un déménagement exhuma de sous un monceau de papiers à trier appartenant aux Archives départementales du Cantal un cahier de 18 pages in-folio, où se suivent, dans un (...)
 
De toutes les victoires de Bonaparte, celle de Marengo fut une de celles qui excitèrent en France le plus d’enthousiasme. L’Italie entièrement délivrée du joug autrichien, l’espoir d’une longue paix, (...)
 
Sait-on que dans le groupe des souveraines qui, depuis près d’un millénaire, sont entrées à Westminster pour y être couronnées, la France est largement représentée ? s’interroge au début du XXe siècle la (...)
 
Louis-Gustave le Doulcet, comte de Pontécoulant, naquit à Caen le 9 novembre 1764. Sa famille est ancienne et considérable en Normandie. Dans une liste authentique, écrite par ordre de Louis XI, (...)
 
Né le 23 mai 1790, à Condé-sur-Noireau (Calvados) et issu d’une famille faisant l’objet d’une considération marquée due à de longs et honorables services dans la magistrature, Jules Dumont d’Urville, (...)
 
Abraham Duquesne naquit à Dieppe, en 1610. Selon des auteurs dignes de foi, son père, qui se nommait comme lui, était né à Blangy, dans le comté d’Eu, de parents pauvres et obscurs. Charles Perrault et (...)
 
La naissance et l’éducation de Henri IV annoncèrent ce qu’il devait être un jour, et le vieux roi de Navarre, Henri d’Albret, son grand-père, prophétisa que la « brebis avait enfanté le lion », pour (...)
 
Né à Mulhouse le 16 août 1788, Godefroy Engelmann est l’introducteur de la lithographie en France. Les premières années de sa vie n’offrent au biographe aucune particularité. A l’âge de 25 ans, il se (...)
 
Le général Cambronne aura eu une singulière fortune, popularisé par un mot qu’il n’a peut-être pas dit, mais qui a fait oublier ses glorieux états de service, dont le dernier fut de tomber, couvert de (...)
 
Si l’épopée de la bonne Lorraine a pris une place de plus en plus grande dans notre Histoire au point de donner naissance à de fausses Jeanne d’Arc peu après sa mort, dont la célèbre dame des Armoises, (...)
 
On a, dans le monde, dans le monde des lettres surtout, de certains sourires quand on parle des femmes de lettres. Ce sont des bas-bleus, dit-on. Soit. Mais les bas-bleus sont intéressants, écrit (...)
 
Le Quercy connut, comme le reste de la France, des femmes dont le courage et le patriotisme méritent, sinon l’admiration, au moins un vif intérêt de la part de leurs compatriotes. Si les actes (...)
 
Considéré comme le père du moteur à explosion, inventeur de la roue de bicyclette à rayons tangents, Fernand Forest connut le sort de nombre de scientifiques dont le génie désintéressé fut à l’origine (...)
 
Religieux de l’ordre des Minimes, il s’est rendu célèbre comme astronome et botaniste. Il naquit à Mane près de Forcalquier en 1660 et montra de bonne heure des dispositions pour les mathématiques et (...)
 
Jean de La Fontaine est né le 8 juillet 1621, à Château-Thierry. Ses fables en ont fait un des poètes les plus originaux de notre littérature ; sa vie était aussi originale que son génie : c’est un des (...)
 
Maître des requêtes à 20 ans, procureur général au parlement de Paris à 35, Nicolas Fouquet est investi en 1653 de la fonction de surintendant des Finances, à un moment où le désordre de celles-ci, (...)
 
Une des célébrités lilloises qui, pour un temps, acquit le plus de popularité et effaça dans l’esprit du vulgaire les illustrations les plus considérables du pays, fut sans contredit le chanteur (...)
 
Recevant la prêtrise vers 25 ans, Rabelais se livre pourtant avec passion à des études profanes et noue des liens avec savants et hommes illustres de son temps, s’attirant ainsi nombre d’inimitiés (...)
 
Personnage multiple, Rabelais est bien connu de nos contemporains pour son oeuvre littéraire majeure. Pourtant, sa vocation pour la médecine et son génie pour l’étude lui valurent d’exercer durant 20 (...)
 
Il n’était pas enclin à s’impliquer dans le soulèvement vendéen débutant en 1793, quand ses métayers viennent le chercher. Son insouciante résignation ; cette fatalité soldatesque qui ne craint jamais le (...)
 
Historien et poète français, Jean Froissart naquit à Valenciennes, vers l’an 1337. Une des nombreuses copies manuscrites de sa chronique lui donne le titre de chevalier ; comme lui-même ne dit rien (...)
 
Nicolas Gargot naquit à La Rochelle, en 1619. Son père, Hilaire Gargot, était marchand, son aïeul capitaine de marine. « Ce grand-père, nommé Jacques Lardeau, capitaine de marine, rendit à la France le (...)
 
Geoffroy de Sargines fut une des plus sympathiques figures de l’époque de saint Louis, en même temps qu’une des plus belles. Comme le bon Joinville il fut honoré de l’intime amitié et de la confiance (...)
 
Pierre-Jean-Baptiste Gerbier, né à Rennes le 29 juin 1725, doit être compté parmi les plus grands orateurs que la France ait produits. Son père, avocat distingué du parlement de Bretagne, ne voulut pas (...)
 
Pierre-François Godard naquit à Alençon (Orne), le 21 janvier 1768, de parents peu fortunés. Son père, ouvrier imprimeur et relieur, en voyant à l’imprimerie où il travaillait de mauvaises planches (...)
 
Caractère de bonne foi, Grégoire de Tours, « l’Hérodote gaulois » dont la vie offre un bel exemple de l’influence salutaire exercée par les évêques au milieu d’un VIe siècle où, sans l’épiscopat, il n’y (...)
 
Par sa précocité, Jacques Grévin peut être classé parmi les enfants célèbres ; par ses oeuvres, et surtout par la variété de ses connaissances et sa profonde érudition, il prend place parmi les hommes les (...)
 
« Combien d’années et d’années ont passé, depuis le jour où, dans une salle de rédaction, nous échangeâmes notre première poignée de mains, Maupassant et moi, où s’établit aussitôt entre nous une de ces (...)
 
En 1578, le futur Henri IV qui n’était encore que roi de Navarre, se trouvant à l’issue d’une longue chasse trop éloigné de ses compagnons, fut surpris par la nuit et s’égara en pleine forêt : se (...)
 
Il est une foule d’inventions pratiques, d’améliorations industrielles qui sont l’œuvre de simples travailleurs. Jacquard, qui mit au point le métier de tissage semi-automatique, est le type de ces (...)
 
Apothicaire, pharmacien, chimiste et aumônier du roi Louis XIII, Jean Béguin est l’auteur, en 1610, de ce qui peut être considéré comme l’un des premiers livres de « chimie » lorsque cette science (...)
 
Qui a découvert l’Amérique ? C’est Christophe Colomb, tout le monde le sait !... Eh bien ! Qui vous assure que tout le monde ne se trompe pas ? Une légende controversée affirme qu’un cartographe (...)
 
Son destin a inspiré de nombreux écrivains et cinéastes. Enfant de Monpazier, il embarque en 1906 pour la Guyane où son beau-père a une mine d’or. Jean Galmot fait fortune et bâtit un vaste empire (...)
 
Au début du XXe siècle, le mouvement anarchiste fut à l’origine d’attentats politiques meurtriers. L’un d’entre eux, visant le président des États-Unis, devait être commis par un Français, Jean Guilhot. (...)
 
Si Jean-Eugène Robert-Houdin, inventeur de génie, est passé à la postérité comme le plus célèbre illusionniste et prestidigitateur du XIXe siècle, il forgea cette réputation qui ne devait plus le quitter (...)
 
Considéré comme l’un des précurseurs de la science du comportement animal, ce fils de paysans peu aisés débuta ce qui allait être l’oeuvre de sa vie tout en enseignant la physique et la chimie au collège (...)
 
En 1866, Augustin Labutte publie un petit opuscule intitulé Jeanne d’Arc, s’efforçant de faire tenir dans le cadre étroit de quelques pages le drame « à la fois touchant et sublime » de la Pucelle, y (...)
 
Premier historien rassemblant au milieu du XIXe siècle de manière quasi-exhaustive l’historiographie johannique, cependant que nombre d’écrits avaient été produits depuis le XVe siècle, Jules Quicherat (...)
 
Étonnante histoire que celle de Jeanne de Belleville, épouse d’Olivier de Clisson et mère du connétable du même nom. Cette femme de la noblesse bretonne devient — par vengeance — la première femme (...)
 
Comment la fille, la sœur et l’épouse de trois rois de France a-t-elle pu se faire traiter comme « la Cendrillon des Valois », selon l’expression de l’historien Antoine de Lévis-Mirepoix ? Modèle (...)
 
l n’existe aucun portrait du sire de Joinville, qui vécut au treizième siècle. M. Bra, à qui a été commandée au XIXe siècle la statue reproduite ici, a fait revivre la physionomie morale et historique du (...)
 
Peu après la mort de Jules Verne survenue le 24 mars 1905, Eugène Morel exprime dans « La Nouvelle Revue » d’avril 1905 toute son admiration pour un esprit boudé par les littérateurs de l’époque, qu’il (...)
 
Une légende courait encore, et très tenace, dans la première moitié du XXe siècle. Une légende dont, en janvier 1901 et cependant que l’auteur de Vingt mille lieues sous les mers vivait encore, un (...)
 
C’est le 17 août 1861 qu’une femme, Julie-Victoire Daubié, force pour la première fois les portes de nos facultés et passe brillamment son baccalauréat, âgée de 37 ans. Repoussée à plusieurs reprises, (...)
 
Le XVIIIe siècle et le début du XIXe correspondent à l’âge d’or de la course, car innombrables furent les combats livrés fort souvent héroïques, et incalculables furent les pertes ennemies. Au nombre des (...)
 
Les exploits de L’Éclair et Fine-Oreille, au nombre des plus intrépides fripons du XVIIe siècle, nous reportent au temps des Gros-Guillaume, des Briscambille et des Tabarin, illustres farceurs (...)
 
Si l’on devait décrire de quelques mots le parcours flamboyant précédant la fin moins heureuse de Diane d’Andoins, dite la belle Corisande, qui fut pour le futur Henri IV une alliée de tous les (...)
 
Né à Auch le 16 octobre 1805 et après des études sommaires, Jean Laborde apprend le métier paternel, charron ; mais l’horizon de l’atelier est trop étroit pour son imagination vagabonde : inventif, (...)
 
Né à Serres, petit village situé à sept kilomètres de Foix, le 14 juillet 1762, il fut élevé par son oncle l’abbé Font, et entra au collège des Pères de la doctrine chrétienne ; de bon élève il ne tarda (...)
 
Lamartine est né à Mâcon, tout à la fin de 1790. Son grand-père avait exercé autrefois une charge dans la maison d’Orléans, et s’était ensuite retiré en province. La Révolution frappa sa famille comme (...)
 
En 1885 mourait sans tapage un artiste français d’une réelle valeur. Les Salons annuels de Paris l’avaient accueilli comme un hôte de peu d’importance ; il ne jouissait d’aucun crédit auprès des (...)
 
La Biographie bretonne, de Levot, parue en 1857, nous révèle l’existence d’un très curieux personnage, au parcours atypique et chaotique, Efflam Le Maoût (1764-1852), pharmacien à Saint-Brieuc et (...)
 
Auteur aujourd’hui ignoré et ayant voyagé au long du nouveau continent de 1680 à 1711, le jésuite Guy Tachard, missionnaire très hardi et habile à consigner maints détails de ses aventures, recueillit (...)
 
Né le 11 mars 1811, résolvant ce qui paraissait être une anomalie de la loi de la gravité et donnant en 1846 par le seul moyen du calcul la position exacte de Neptune qui n’avait pas encore été (...)
 
Jean-Baptiste Barthélemy de Lesseps, oncle de l’illustre Ferdinand de Lesseps qui vécut au XIXe siècle et à qui l’on doit la construction du canal de Suez, était né dans la ville commerçante de Sète, (...)
 
Où l’on assiste aux premiers exploits de Louis Comte, contemporain de Robert-Houdin qui sera amené à s’illustrer dans les arts de la prestidigitation et de la ventriloquie, et saura conquérir Napoléon (...)
 
Né en 1893, victime d’une cécité totale puis abandonné à l’âge d’un an et demi avant d’être recueilli par une famille de petits cultivateurs avec lesquels il passe près de dix ans de son existence dans un (...)
 
Ce prince, dont l’existence devait être si courte et si malheureuse, ce roi sans couronne dont les jours étaient destinés à s’éteindre dans la plus abjecte captivité, annonça par une enfance pleine de (...)
 
Il y a 250 ans, le 22 mars 1768, à six heures du matin, l’expédition de l’explorateur Louis-Antoine de Bougainville, longeait l’atoll d’Akiaki aux Tuamotu. Plus qu’un aventurier des mers du Sud, (...)
 
Le journal de bord de l’explorateur Louis Antoine de Bougainville fut publié en 1771 et s’apparente à un vrai reportage. Il retrace l’épopée scientifique de la Boudeuse et de l’Étoile autour du (...)
 
En des temps féconds en catastrophes, cruels même pendant la paix, puisqu’ils furent marqués par la rivalité de Charles-Quint et de François Ier, particulièrement par la défaite, à Pavie, du vainqueur (...)
 
Personnage auquel s’attacha longtemps une légende de cynisme puis de faiblesse, auquel on prêta également des mots historiques apocryphes, Madame du Barry fait à la fin du XIXe siècle l’objet de (...)
 
Il fut un temps où la doctoresse était considérée comme un être d’exception, presque une anomalie, et si les Facultés de médecine américaines et anglaises avaient bien ouvert leurs portes aux femmes, en (...)
 
C’est à l’occasion de l’inauguration du monument élevé par ses compatriotes à la comédienne de « renommée universelle » Claire Léris de Latude plus connue sous le nom de Mademoiselle Clairon, que Le Petit (...)
 
Cette formidable aventurière a couru les 14 étapes et les 4888 km de l’édition 1908 mais n’a jamais été acceptée dans le classement. Retour sur une aventure (...)
 
C’est une étrange figure que celle du comte Mathias Villiers de l’Isle-Adam, et qui vaut la peine d’être esquissée, écrit à la fin du XIXe siècle Adolphe Brisson, directeur des Annales politiques et (...)
 
On éprouve un grand embarras à établir l’identité du sieur Miette. L’escamoteur a-t-il fait souche ou l’ingénieux rival de Pinetti, décrit en 1811 par Gouriet, n’est-il autre que celui dont M. Champfleury (...)
 
Concertée par le roi Philippe IV le Bel et ses agents, la destruction de l’Ordre du Temple dont Jacques de Molay est le vingt-troisième grand maître, débute le 13 octobre 1307 par l’arrestation à la (...)
 
Né tout contre les Halles, quartier où la saillie florissait de temps immémorial, et issu d’une famille de bonne bourgeoisie, Jean-Baptiste Poquelin se trouve, dès son plus jeune âge, placé de manière (...)
 
Il est dans la vie de Molière un certain nombre de points obscurs, qu’on n’élucidera probablement jamais, car les papiers du grand comique sont perdus. Or la période pendant laquelle il échappe le (...)
 
Si Le Médecin malgré lui aurait été joué pour la première fois sur la terre russe le 17 septembre 1678, à peine six ans après la mort de Molière, il faut attendre le début du siècle suivant pour voir à (...)
 
Plus qu’aucun personnage de l’Histoire, Jeanne d’Arc a laissé des « mots » admirables ; et ceux-ci, à la différence de maintes paroles fameuses créées par la légende complaisante, présentent des garanties (...)
 
Musset poète, Musset intime, Musset amant, que n’a-t-on pas dit et écrit sur le poète des Nuits ? Il existe un Musset moins connu, qui offrira quelque intérêt aux amateurs du violon d’Ingres : c’est le (...)
 
DE QUELQUES NAINS CÉLÈBRES (D’après un article paru en 1834) Parmi les hommes remarquables par leur petitesse, dont les annales de la science ont conservé le souvenir, il en est quelques-uns qui ont (...)
 
Naissant au sein d’une Corse française depuis un an après une âpre lutte pour son indépendance, Napoléon est un enfant précoce et déterminé, apprenant à lire dès trois ans et ayant d’excellentes (...)
 
Orphelin apprenant le métier de typographe avant de devenir, grâce au talent en la matière et à ses connaissances littéraires, correcteur à l’Imprimerie royale, Nicolas Cirier voit sa carrière (...)
 
Nicolas Gilbert, né à Fontenoy-le-Château en décembre 1750 et dont l’histoire conserve l’image d’un poète malheureux, maudit, rejeté par son siècle, suivit la même carrière que Boileau ; il fut plus (...)
 
Michel de Nostredame, « médecin du roy Henri II, et le plus grand astronome qui fut jamais », naquit à Saint-Rémy-de-Provence (Bouches-du-Rhône) le 14 décembre 1503. Si les prophéties de Nostradamus (...)
 
S’il est un exemple remarquable de ce que peut un homme de génie sans culture, mais armé d’une volonté ferme et persévérante, c’est sans contredit celui qui a été donné par Bernard Palissy, peintre, (...)
 
Soucieux de faire revivre leur passé, même colonial, les journalistes et les historiens philippins exhumèrent, au milieu du XXe siècle, Paul de La Gironière du cimetière de la petite histoire : (...)
 
Peiresc, antiquaire, historien, naturaliste, médecin, jurisconsulte, voyageur ; Peiresc, le protecteur et l’ami de tous les savants de son siècle, et appelé par Bayle le procureur-général de la (...)
 
Parmi les navigateurs qui ont exploré le globe, il n’en est point dont le nom soit plus populaire que celui de La Pérouse ; peut-être faut-il attribuer une partie de cette célébrité peu commune à la (...)
 
D’une famille de vingt-cinq enfants, Pierre Charron, que ses études destinent à exercer la profession d’avocat, reçoit les ordres et s’acquiert bientôt une solide réputation en matière de prédications (...)
 
On ne se figure pas beaucoup le grand Corneille amoureux. Pourtant, le célèbre auteur attribuait volontiers à de puériles ou juvéniles passions l’origine de son génie poétique, et il peut donc sembler (...)
 
Brantôme est un des historiens modernes qui a le plus de charmes et le plus d’utilité. Ses récits sont un tableau vivant et animé de tout son siècle ; il en avait connu tous les grands personnages. Sa (...)
 
Louis, Marie, Julien Viaud dit Pierre Loti, est né il y a 165 ans à Rochefort. Ecrivain et voyageur, son oeuvre est toute entière placée sous le signe de l’exotisme et des paysages (...)
 
Sans contredit le génie le plus mêlé au prosaïsme des affaires de son temps, Beaumarchais ne semblait rien avoir avec l’homme de lettres que l’on connaît, n’écrivant que dans ses moments de distraction : (...)
 
Précurseur en 1902 de la théorie de la relativité restreinte élaborée trois ans plus tard par Einstein, et cousin du futur président de la République Raymond Poincaré (1913), le physicien et philosophe (...)
 
Robert-Joseph Pothier, l’un des plus célèbres jurisconsultes des temps modernes, naquit à Orléans le 9 janvier 1699 ; son père était conseiller au présidial de cette ville ; mais le jeune Pothier n’avait (...)
 
Nicolas Poussin est né aux Andelys, en Normandie. Il fut dirigé dans ses premières études de peintre par Varin, peinture assez habile. A dix-huit ans il sortit de la maison paternelle, et vint à (...)
 
Les anecdotes sont la menue monnaie des biographies. Avec les anecdotes, on pourrait écrire des volumes amusants sur les artistes de tous les temps. Nous nous contenterons ici de passer en revue (...)
 
Comme Michel-Ange Buonarotti, avec lequel il a de frappants rapports, Pierre Puget, appartenait à une illustre famille qui joua un grand rôle à la cour des comtes de Provence de la première branche (...)
 
François Quesnay naquit le 4 juin 1694, à Merey, près de Versailles. Il était fils d’un honnête avocat de Montfort-l’Amaury, dont les constants efforts tendaient à réconcilier les plaideurs. Sa mère (...)
 
Lorsque paraît en 2003 Robespierre, de Jean Artarit, médecin-chef de secteur hospitalier à Paris abordant la dimension pathologique de ce personnage-clé de la Révolution française, une polémique (...)
 
Artiste peintre et sculpteur, femme de caractère, Rosa Bonheur s’acharne tout au long de sa vie à maintenir son indépendance dans un monde d’artistes majoritairement masculin. Peintre animalier de (...)
 
Saint Nicolas naquit vers 250 à Patare, ville de Lycie, qui est une province de l’Asie Mineure. Euphémius, homme riche, mais extrêmement pieux et charitable, fut son père, et Anne, sœur de Nicolas (...)
 
Saint Nicolas est fêté dans l’est (Lorraine et Alsace), le nord de la France, la Belgique, l’Allemagne, l’Autriche, les Pays Bas. Tous les 6 décembre, Saint Nicolas fait le tour de toutes les villes de (...)
 
Jacques de Sainte-Beuve, prêtre, célèbre casuiste, est né à Paris au mois d’avril 1613 (baptisé le 20), dans la maison, encore existante, qui fait le coin des rues Saint-André-des-Arts et Séguier, à (...)
 
Frédéric Sauvage est né à Boulogne-sur-Mer, le 20 septembre 1786, du mariage de Jean-Pierre Sauvage, constructeur de navires, et de Julie de Lavaille. Il reçut une éducation élémentaire aussi complète (...)
 
Qu’un simple tailleur de pierre soit devenu l’auteur du Philosophe sans le savoir, c’est-à-dire d’un des chefs-d’oeuvre de notre théâtre, peut-on le contester, alors que Sedaine lui-même s’est plu à (...)
 
Olivier de Serres, seigneur du Pradel, naquit, en 1539, à Villeneuve-de-Berg, petite ville de l’ancienne province du Vivarais, département de l’Ardèche. Il était fils de Jean de Serres, sieur du (...)
 
Il s’opère en ce moment une espèce de restauration littéraire qui reporte le goût des esprits vers les monuments de la littérature du dix-septième siècle. Molière, Racine et Corneille sont ressuscités (...)
 
Le fameux Surcouf, né en 1773 à Saint-Malo, est le type de ces hommes de mer courageux, qui secondèrent si bien nos escadres en harcelant sans cesse les Anglais, non seulement dans les mers de (...)
 
Les archives des Affaires étrangères et les Lettres inédites de Talleyrand à Napoléon (1800-1809) publiées en 1889 par Pierre Bertrand, bibliothécaire des Affaires étrangères, nous en apprennent (...)
 
Jadis célèbre, ce nom est aujourd’hui presque ignoré de nos contemporains qui n’ont pas connu les triomphes de l’artiste éminente qui le porta. Italienne de naissance, celle qui voit le jour en 1827 et (...)
 
D’origine gallo-romaine, Grégoire de Tours occupa l’un des plus importants sièges épiscopaux de la Gaule, et son « Histoire des Francs » constitue un témoignage précieux des événements et moeurs sous les (...)
 
Décapité le 14 février 268 en représailles des conversions au christianisme qu’il suscita suite à la guérison d’une jeune fille aveugle, saint Valentin doit à son nom, qui signifie santé et vigueur, le (...)
 
Figure illustre de la chimie moderne, Vauquelin, né dans un village du Calvados le 16 mai 1763 de parents pauvres, découvrit le chrome et le béryllium, avant d’isoler le principe actif du tabac que (...)
 
Si l’on connaît et reconnaît toute le génie du Victor Hugo écrivain, ce dernier s’illustra aussi comme dessinateur, faisant de son trait hardi surgir, d’une tache d’encre ou de café sur une enveloppe de (...)
 
L’étonnant parcours d’un fils de boulanger devenu chef de la police de sûreté puis fondateur d’un bureau de renseignement, cependant qu’il fit ses premiers pas en commettant quelques larcins dans la (...)
 
Considéré comme l’un des hommes les plus éminents du XVIe siècle et accusé par les Espagnols de frayer avec la magie tant il excellait à décrypter leurs codes de correspondance, François Viète fut un (...)
 
Fondement des théories racistes du XIXe siècle, le polygénisme, modèle selon lequel les races humaines descendraient de plusieurs couples et non d’un seul comme le soutient l’Église, est défendu dès (...)
 
Voici une artiste qui nous offre l’exemple d’une de ces fortunes prodigieuses et rapides comme seul Paris savait jadis en faire. En moins d’une année, elle était arrivée au faîte de la renommée, au (...)
 
Si tout le monde connaît Louis XIV, personne, ou presque, ne connaît Louis XX. De l’un à l’autre, la filiation est cependant directe. L’actuel chef de la Maison de Bourbon descend en ligne droite du (...)