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« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)



Portraits, biographies, vie et oeuvre. Portrait, biographie, repères biographiques - Histoire de France et Patrimoine


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Personnages : biographies

Vie, oeuvre, biographies de personnages ayant marqué l’Histoire de France (écrivains, hommes politiques, inventeurs, scientifiques...)


Personnages : biographies
 
 
Saint Nicolas naquit vers 250 à Patare, ville de Lycie, qui est une province de l’Asie Mineure. Euphémius, homme riche, mais extrêmement pieux et charitable, fut son père, et Anne, sœur de Nicolas l’ancien, archevêque de Myre, fut sa mère. Il ne vint au monde que quelques années après leur mariage et lorsqu’ils n’espéraient plus avoir (...)
Publié le lundi 5 décembre 2016, par LA RÉDACTION


 
 
 

 Louis XVII (né le 27 mars 1785, mort le 8 juin 1795)
Ce prince, dont l’existence devait être si courte et si malheureuse, ce roi sans couronne dont les jours étaient destinés à s’éteindre dans la plus abjecte captivité, annonça par une enfance pleine de (...)
 
 Anthelme Collet : escroc de génie
Anthelme Collet peut revendiquer le titre de roi des escrocs et, par sa prestesse à changer de personnalité, celui de Fregoli des aventuriers — artiste italien mort en 1936 et réputé pour ses (...)
 
 Arbrissel (Robert d') (v. 1047 - v. 1117), fondateur de l'ordre de Fontevraud
L’ordre religieux de Fontevraud eut pour berceau le monastère de Fontevraud (dans le Maine-et-Loire), dans l’ancien diocèse de Poitiers, fondé par l’illustre bénédictin Robert d’Arbrissel qui, après (...)
 
 Arlequin : valet balourd, poltron et gourmand ?
Arlequin est le nom d’un personnage comique qui, de la scène italienne, s’est naturalisé sur tous les théâtres de l’Europe. Ce personnage, le plus ancien que l’on connaisse, et dont le costume et les (...)
 
 Arnault-Guilhem de Barbazan, le Chevalier sans reproche
Par sa captivité, par sa délivrance, l’héroïque et loyal émule des La Hire et des Xaintrailles, aux heures les plus sombres et les plus désespérées de la détresse française, surnommé le Chevalier sans (...)
 
 Auguste Romieu ou le mystificateur mystifié
Homme le plus gai de France né en 1800 mais aussi le plus plaisanté, fils d’un général d’Empire, sorti premier de Polytechnique, Auguste Romieu s’illustra sous la Restauration, cultivant très tôt une (...)
 
 Aulnoy (Madame d')
En 1694, les Contes en vers de Perrault avaient paru pour la première fois, édités en Hollande. Quatre ans plus tard, Claude Barbin, qui les avait réimprimés, en fit connaître d’autres à son nombreux (...)
 
 Bart (Jean), corsaire s'illustrant durant les guerres de Louis XIV
Le 7 septembre 1845, Dunkerque inaugurait avec des honneurs extraordinaires la statue de l’illustre marin. Ce jour avait été choisi comme anniversaire, en commémoration du fameux triomphe remporté (...)
 
 Batarnay (Ymbert de), conseiller de quatre rois de France
Le proverbe populaire tel maître, tel valet, n’est pas vrai seulement en économie domestique ; il a son application dans la politique et dans l’histoire. Le caractère d’un souverain, ses goûts, ses (...)
 
 Bayard : l’histoire d’un chevalier « sans reproche » mort en héros
Le plus sage, dit la Chronique, et le plus vertueux de son temps. Son honneur est d’avoir voulu que la guerre ne manquât jamais à la loi de l’honneur, que la bataille fût noble et que dans leurs (...)
 
 Blanchart (Alain)
Alain Blanchart est trop ignoré : il fut aussi héroïque à Rouen en 1418, que l’avait été en 1347, à Calais, Eustache de Saint-Pierre, si souvent célébré par l’histoire et les arts. Henri V, roi (...)
 
 Blanche de Castille (La reine) : main de fer dans un gant de velours
Fille d’Alphonse VIII, roi de Castille, Blanche, petite-fille de la célèbre Aliénor d’Aquitaine, fut l’épouse du roi de France Louis VIII et mère de Saint-Louis. « Il n’y avait, dit un historien, aucune (...)
 
 Bourgeois (Louise), première accoucheuse décorée du chaperon de velours
Louise Bourgeois dite Boursier, maîtresse sage-femme jurée de la ville de Paris, accoucheuse de Marie de Médicis (seconde femme de Henri IV), naquit à Paris en 1563, de parents honnêtes et aisés. (...)
 
 Bretagne (Anne de), qui deux fois monta sur le trône de France
Anne, Duchesse de Bretagne, et qui monta deux fois sur le trône de France, s’est acquis par ses hautes capacités une réputation et une gloire qui lui appartiennent en (...)
 
 Brongniart (Alexandre)
L’histoire rangera Alexandre Brongniart parmi ces hommes glorieux dont le génie s’est allumé dans les agitations fécondes de la Révolution. Il était de cette mémorable période de 1770, si extraordinaire (...)
 
 Buffon, naturaliste, botaniste et « Pline français » fuyant Paris pour la campagne
Avant la publication de la correspondance inédite du célèbre Buffon, le grand public n’avait pas connaissance de son amour immodéré pour la campagne et de la joie qu’il éprouvait à y travailler, (...)
 
 Busbecq (Ghislain de) (1522-1592)
C’est Ghislain de Busbecq, diplomate du seizième siècle, qui a importé en Europe le lilas ; c’est aussi cet amant passionné des fleurs et des beaux livres qui a enrichi les parterres des palais et des (...)
 
 Callot (Jacques)
Si, d’après cet adage, on invitait un physionomiste, qui n’aurait jamais vu le portrait de Jacques ou Jacob Callot, à donner une idée de ce que devait être la figure de cet étrange artiste, dont le (...)
 
 Camille Allary (1852-1889) : jeune écrivain provençal et prometteur adulé par Zola
En décembre 1889, le monde littéraire déplorait la disparition d’un jeune écrivain de Marseille, romancier, nouvelliste, journaliste, poète âgé d’à peine 37 ans et promis à un avenir des plus brillants, au (...)
 
 Camille Saint-Saëns, enfant prodige de la musique
Né le 9 octobre 1835 et premier compositeur de renom à écrire en 1908 une musique de film, le célèbre pianiste et compositeur Camille Saint-Saëns, qui s’illustra notamment par l’écriture de douze (...)
 
 Campan (Madame)
Une de mes parentes, née dans une province éloignée, arrivait à Paris il y a environ vingt-cinq ans, et entrait comme élève dans une maison d’éducation ; les premiers jours, elle s’y trouva doublement (...)
 
 Capazza (Louis), précurseur de l'aéronautique
Symbolisant et résumant les croyances et les espoirs agitant une époque de progrès aéronautiques, l’intrépide Louis Capazza marque de son nom la première traversée en ballon de la Méditerranée, avant de (...)
 
 Champollion (Jean-François)
Philologue, historien et archéologue, Champollion démontre grâce à l’analyse de la célèbre pierre de Rosette, que l’écriture des anciens Égyptiens allie signes phonétiques et idéogrammes. « Déchiffreur des (...)
 
 Chapelain (Jean), poète et critique littéraire surnommé le « Chevalier des araignées »
Considéré par certains comme maître en l’art du galimatias et prince de la cacophonie, Chapelain, dont la malpropreté lui vaudra le surnom de « Chevalier des araignées » mais qui institue le plan du (...)
 
 Charlemagne vu par les chansons de geste et notre poésie primitive
Peindre le portrait de Charlemagne est une tâche peu aisée : il s’agit de rendre une physionomie auguste, mais singulièrement mobile et complexe. C’est la figure de l’empereur d’Occident et roi des (...)
 
 Charles X, cardinal de Bourbon
Le personnage dont nous donnons ici le portrait n’est célèbre dans l’histoire que par le rôle passif qu’on lui fit jouer dans les troubles de la Ligue, ou plutôt par celui qu’on fit jouer à son nom ; (...)
 
 Chastelain (Jean)
Né à Agde, il reçut en 1659 le doctorat à l’université de Montpellier, dont il fut nommé professeur en 1669. Doyen de la faculté en 1691, il mourut en 1715. Astruc dit que Chastelain avait beaucoup (...)
 
 Chirac (Pierre) (1650-1732) et son projet de création de l'Académie de médecine
Né à Conques-en-Rouergue en 1650 de parents peu fortunés qui le destinèrent à l’état ecclésiastique, il fit ses humanités à Rodez et se rendit en 1678 à Montpellier pour y étudier la théologie. Placé chez (...)
 
 Claude Monet, figure emblématique de l'impressionnisme
Au lendemain de la mort de Claude Monet survenue le 5 décembre 1926, Louis Gillet, historien d’art et de la littérature ayant rencontré le célèbre peintre à Giverny et qui l’avait encore croisé une (...)
 
 Coignard (Pierre) : bagnard devenu le faux comte de Sainte-Hélène (vers 1770 - 1834)
Les divers revirements politiques qui se succédèrent après la Révolution de 1789, laissèrent à l’imagination, à la folie ou à l’intrigue, un vaste champ à exploiter : à côté des quatre ou cinq faux (...)
 
 Colère contre un projet de monument en l'honneur de Charles Baudelaire et conseils avisés d'Alfred de Vigny
Protestant en 1900 et au nom de la morale contre l’idée d’élever un monument en l’honneur de Charles Baudelaire, les adversaires du projet lui reconnaissaient cependant un art certain, et (...)
 
 Comiques français (Anciens) du XVIIe siècle
Au XVIe siècle, quelques farceurs, à la fois acteurs et auteurs, s’étaient acquis une popularité extraordinaire, tel le petit bossu Jean vers 1550, dit du Pont-Alais, parce qu’il faisait ses jeux près (...)
 
 Comtesse de Ségur (1799-1874), née Sophie Rostopchine
« La comtesse de Ségur est le Balzac de la jeunesse. Elle a composé la Comédie enfantine en vingt volumes, qui sont tous des chefs-d’œuvre. Comme Balzac, elle écrit à la lumière de deux flambeaux qui (...)
 
 Conté (Nicolas-Jacques)
C’est en août 1755 que Nicolas-Jacques Conté naquit, au petit vallon de Saint-Céneri, proche de Séez, à peu près à égale distance d’Argentan et d’Alençon. Il était encore enfant lorsqu’il perdit son père. (...)
 
 Courte-Botte (Robert)
Les biographes n’ont parlé jusqu’ici de Robert Courte-Botte que sous le rapport politique. Aucun d’eux même ne paraît avoir su que, compagnon en chef des chevaliers qui partaient pour la croisade et (...)
 
 Cyrano de Bergerac : la véritable existence du « démon de la bravoure »
Cyrano de Bergerac lui-même n’eut sans doute aucune part à la naissance de sa légende, laquelle s’accorde cependant bien à son caractère outrancier, audacieux, amoureux de toutes les mystifications et (...)
 
 D'Artagnan (Qui fut le véritable) inspirant Alexandre Dumas pour ses Trois Mousquetaires ?
Où l’on apprend que le véritable d’Artagnan, dans les mémoires duquel Alexandre Dumas puisa de quoi nourrir son imagination, s’appelait Charles Baatz de Castelmore et, né en 1611 ou 1612, fut « galant (...)
 
 Daguerre (Louis-Jacques-Mandé)
C’est en vain que le lecteur chercherait dans Paris la maison que reproduit notre gravure. De cette demeure d’où sortit l’une des plus merveilleuses inventions de ce siècle, l’on pouvait trouver à la (...)
 
 Danseurs célèbres (Quelques)
C’est à Louis XIV que nous devons la citation de l’Académie de danse ; le maître à danser du roi, le maître à danser de la reine, le maître à danser de Monsieur, le maître à danser du Dauphin, et cinq ou (...)
 
 Danton : cette figure révolutionnaire sanguinaire que d'aucuns voudraient réhabiliter
En 1863, et en réaction aux velléités de réhabilitation des figures emblématiques, et des plus noires, de la Révolution française, qui soufflent depuis 1850, Mathurin de Lescure — qui publiera notamment (...)
 
 Daubenton (Louis Jean Marie), naturaliste
Daubenton, né en 1716, à Montbard, département de la Côte-d’Or, était destiné à l’état ecclésiastique, et fut envoyé à Paris pour étudier la théologie ; mais il se livra, en secret, à l’étude de la médecine, (...)
 
 Daumier (Honoré) : maître de la caricature politique du XIXe siècle
La caricature, écrit Champfleury, est avec le journal, le cri des citoyens. Ce que ceux-ci ne peuvent exprimer est traduit par des hommes dont la mission consiste à mettre en lumière les sentiments (...)
 
 Degimard (Martin), guérisseur des fous
Au début du XXe siècle, le hasard d’un déménagement exhuma de sous un monceau de papiers à trier appartenant aux Archives départementales du Cantal un cahier de 18 pages in-folio, où se suivent, dans un (...)
 
 Desaix (Louis-Charles-Antoine) : sa mort à Marengo, détails sur sa vie
De toutes les victoires de Bonaparte, celle de Marengo fut une de celles qui excitèrent en France le plus d’enthousiasme. L’Italie entièrement délivrée du joug autrichien, l’espoir d’une longue paix, (...)
 
 Destin houleux des reines françaises couronnées à Westminster
Sait-on que dans le groupe des souveraines qui, depuis près d’un millénaire, sont entrées à Westminster pour y être couronnées, la France est largement représentée ? s’interroge au début du XXe siècle la (...)
 
 Doulcet (Louis-Gustave), comte de Pontécoulant
Louis-Gustave le Doulcet, comte de Pontécoulant, naquit à Caen le 9 novembre 1764. Sa famille est ancienne et considérable en Normandie. Dans une liste authentique, écrite par ordre de Louis XI, (...)
 
 Dumont d'Urville (Jules-Sébastien-César) (1790-1842) : explorateur renommé
Né le 23 mai 1790, à Condé-sur-Noireau (Calvados) et issu d’une famille faisant l’objet d’une considération marquée due à de longs et honorables services dans la magistrature, Jules Dumont d’Urville, (...)
 
 Duquesne (Abraham) ou Du Quesne (1610-1688) : Lieutenant-général des armées navales
Abraham Duquesne naquit à Dieppe, en 1610. Selon des auteurs dignes de foi, son père, qui se nommait comme lui, était né à Blangy, dans le comté d’Eu, de parents pauvres et obscurs. Charles Perrault et (...)
 
 Enfance et éducation du futur Henri IV pensées par son grand-père
La naissance et l’éducation de Henri IV annoncèrent ce qu’il devait être un jour, et le vieux roi de Navarre, Henri d’Albret, son grand-père, prophétisa que la « brebis avait enfanté le lion », pour (...)
 
 Engelmann (Godefroy), lithographe
Né à Mulhouse le 16 août 1788, Godefroy Engelmann est l’introducteur de la lithographie en France. Les premières années de sa vie n’offrent au biographe aucune particularité. A l’âge de 25 ans, il se (...)
 
 Facettes méconnues (Les) du célèbre général Cambronne
Le général Cambronne aura eu une singulière fortune, popularisé par un mot qu’il n’a peut-être pas dit, mais qui a fait oublier ses glorieux états de service, dont le dernier fut de tomber, couvert de (...)
 
 Femmes de lettres : de quelle image jouissent-elles au sein de la gent masculine au XIXe siècle ?
On a, dans le monde, dans le monde des lettres surtout, de certains sourires quand on parle des femmes de lettres. Ce sont des bas-bleus, dit-on. Soit. Mais les bas-bleus sont intéressants, écrit (...)
 
 Femmes vaillantes et héroïnes méconnues du Quercy
Le Quercy connut, comme le reste de la France, des femmes dont le courage et le patriotisme méritent, sinon l’admiration, au moins un vif intérêt de la part de leurs compatriotes. Si les actes (...)
 
 Fernand Forest : inventeur de génie loin des honneurs
Considéré comme le père du moteur à explosion, inventeur de la roue de bicyclette à rayons tangents, Fernand Forest connut le sort de nombre de scientifiques dont le génie désintéressé fut à l’origine (...)
 
 Feuillée (Louis), astronome et botaniste
Religieux de l’ordre des Minimes, il s’est rendu célèbre comme astronome et botaniste. Il naquit à Mane près de Forcalquier en 1660 et montra de bonne heure des dispositions pour les mathématiques et (...)
 
 Fontaine (La) (Jean de)
Jean de La Fontaine est né le 8 juillet 1621, à Château-Thierry. Ses fables en ont fait un des poètes les plus originaux de notre littérature ; sa vie était aussi originale que son génie : c’est un des (...)
 
 Fouquet (Nicolas), surintendant des Finances faisant de l'ombre au Roi-Soleil ?
Maître des requêtes à 20 ans, procureur général au parlement de Paris à 35, Nicolas Fouquet est investi en 1653 de la fonction de surintendant des Finances, à un moment où le désordre de celles-ci, (...)
 
 François Decottignies (1678-1740), chansonnier populaire et satirique
Une des célébrités Lilloises qui, pour un temps, acquit le plus de popularité et effaça dans l’esprit du vulgaire les illustrations les plus considérables du pays, fut sans contredit le chanteur (...)
 
 François Rabelais : de l'art de mêler érudition et impertinence
Recevant la prêtrise vers 25 ans, Rabelais se livre pourtant avec passion à des études profanes et noue des liens avec savants et hommes illustres de son temps, s’attirant ainsi nombre d’inimitiés (...)
 
 François Rabelais : l'indiscipliné docteur en médecine
Personnage multiple, Rabelais est bien connu de nos contemporains pour son oeuvre littéraire majeure. Pourtant, sa vocation pour la médecine et son génie pour l’étude lui valurent d’exercer durant 20 (...)
 
 François-Athanase Charette de La Contrie, le « Roi de la Vendée »
Il n’était pas enclin à s’impliquer dans le soulèvement vendéen débutant en 1793, quand ses métayers viennent le chercher. Son insouciante résignation ; cette fatalité soldatesque qui ne craint jamais le (...)
 
 Froissart (Jean), historien, chroniqueur, poète
Historien et poète français, Jean Froissart naquit à Valenciennes, vers l’an 1337. Une des nombreuses copies manuscrites de sa chronique lui donne le titre de chevalier ; comme lui-même ne dit rien (...)
 
 Gargot (Nicolas), capitaine rochelais
Nicolas Gargot naquit à La Rochelle, en 1619. Son père, Hilaire Gargot, était marchand, son aïeul capitaine de marine. « Ce grand-père, nommé Jacques Lardeau, capitaine de marine, rendit à la France le (...)
 
 Geoffroy de Sargines, garde d'honneur du roi Saint-Louis
Geoffroy de Sargines fut une des plus sympathiques figures de l’époque de saint Louis, en même temps qu’une des plus belles. Comme le bon Joinville il fut honoré de l’intime amitié et de la confiance (...)
 
 Gerbier (Pierre-Jean-Baptiste)
Pierre-Jean-Baptiste Gerbier, né à Rennes le 29 juin 1725, doit être compté parmi les plus grands orateurs que la France ait produits. Son père, avocat distingué du parlement de Bretagne, ne voulut pas (...)
 
 Godard (Pierre), graveur sur bois
Pierre-François Godard naquit à Alençon (Orne), le 21 janvier 1768, de parents peu fortunés. Son père, ouvrier imprimeur et relieur, en voyant à l’imprimerie où il travaillait de mauvaises planches (...)
 
 Grégoire de Tours ou « l'Hérodote gaulois » du VIe siècle
Caractère de bonne foi, Grégoire de Tours, « l’Hérodote gaulois » dont la vie offre un bel exemple de l’influence salutaire exercée par les évêques au milieu d’un VIe siècle où, sans l’épiscopat, il n’y (...)
 
 Grévin (Jacques)
Par sa précocité, Jacques Grévin peut être classé parmi les enfants célèbres ; par ses oeuvres, et surtout par la variété de ses connaissances et sa profonde érudition, il prend place parmi les hommes les (...)
 
 Guy de Maupassant : âme complexe, sensible, méfiante et dénuée d'illusions...
« Combien d’années et d’années ont passé, depuis le jour où, dans une salle de rédaction, nous échangeâmes notre première poignée de mains, Maupassant et moi, où s’établit aussitôt entre nous une de ces (...)
 
 Jacquard (Joseph-Marie) (1752-1834) révolutionne le métier à tisser et s'attire des inimitiés
Il est une foule d’inventions pratiques, d’améliorations industrielles qui sont l’œuvre de simples travailleurs. Jacquard, qui mit au point le métier de tissage semi-automatique, est le type de ces (...)
 
 Jean Galmot, l'aventurier périgourdin (1879-1928)
Son destin a inspiré de nombreux écrivains et cinéastes. Enfant de Monpazier, il embarque en 1906 pour la Guyane où son beau-père a une mine d’or. Jean Galmot fait fortune et bâtit un vaste empire (...)
 
 Jean-Henri Fabre (1823-1915) : de l'instituteur au renommé naturaliste
Considéré comme l’un des précurseurs de la science du comportement animal, ce fils de paysans peu aisés débuta ce qui allait être l’oeuvre de sa vie tout en enseignant la physique et la chimie au collège (...)
 
 Jeanne d'Arc : sa vocation, sa mission et sa mort d'après la légende
En 1866, Augustin Labutte publie un petit opuscule intitulé Jeanne d’Arc, s’efforçant de faire tenir dans le cadre étroit de quelques pages le drame « à la fois touchant et sublime » de la Pucelle, y (...)
 
 Jeanne d'Arc par Jules Quicherat, qui rassemble au XIXe siècle l'historiographie de la Pucelle
Premier historien rassemblant au milieu du XIXe siècle de manière quasi-exhaustive l’historiographie johannique, cependant que nombre d’écrits avaient été produits depuis le XVe siècle, Jules Quicherat (...)
 
 Jeanne de Belleville, la tigresse bretonne : première femme corsaire de l'Histoire
Étonnante histoire que celle de Jeanne de Belleville, épouse d’Olivier de Clisson et mère du connétable du même nom. Cette femme de la noblesse bretonne devient — par vengeance — la première femme (...)
 
 Joinville (Jean, sire de)
l n’existe aucun portrait du sire de Joinville, qui vécut au treizième siècle. M. Bra, à qui a été commandée au XIXe siècle la statue reproduite ici, a fait revivre la physionomie morale et historique du (...)
 
 Jules Verne, navigateur accompli sillonnant les mers
Une légende courait encore, et très tenace, dans la première moitié du XXe siècle. Une légende de laquelle en janvier 1901, lorsque l’auteur de Vingt mille lieues sous les mers vivait cependant encore, (...)
 
 Julie-Victoire Daubié (1824-1874) : première bachelière française
C’est le 17 août 1861 qu’une femme, Julie-Victoire Daubié, force pour la première fois les portes de nos facultés et passe brillamment son baccalauréat, âgée de 37 ans. Repoussée à plusieurs reprises, (...)
 
 La belle Corisande : maîtresse et soutien inconditionnel du futur Henri IV
Si l’on devait décrire de quelques mots le parcours flamboyant précédant la fin moins heureuse de Diane d’Andoins, dite la belle Corisande, qui fut pour le futur Henri IV une alliée de tous les (...)
 
 Laborde (Jean) « bienfaiteur de Madagascar »
Né à Auch le 16 octobre 1805 et après des études sommaires, Jean Laborde apprend le métier paternel, charron ; mais l’horizon de l’atelier est trop étroit pour son imagination vagabonde : inventif, (...)
 
 Laennec (René-Théophile-Hyacinthe) inventeur du stéthoscope
Né le 17 février 1781 à Quimper d’une famille appartenant à la noblesse de robe, René-Théophile-Hyacinthe Laennec avait pour père un avocat frivole et intrigant, qui rimait des vers galants et réussit à (...)
 
 Lakanal (Joseph)
Né à Serres, petit village situé à sept kilomètres de Foix, le 14 juillet 1762, il fut élevé par son oncle l’abbé Font, et entra au collège des Pères de la doctrine chrétienne ; de bon élève il ne tarda (...)
 
 Lamartine (Alphonse de)
Lamartine est né à Mâcon, tout à la fin de 1890 ou au commencement de 1891. Son grand-père avait exercé autrefois une charge dans la maison d’Orléans, et s’était ensuite retiré en province. La Révolution (...)
 
 Lançon (Auguste)
En 1885 mourait sans tapage un artiste français d’une réelle valeur. Les Salons annuels de Paris l’avaient accueilli comme un hôte de peu d’importance ; il ne jouissait d’aucun crédit auprès des (...)
 
 Le Maôut : singulière famille d’inventeurs prolifiques et créatrice de la Moutarde celtique de santé
La Biographie bretonne, de Levot, parue en 1857, nous révèle l’existence d’un très curieux personnage, au parcours atypique et chaotique, Efflam Le Maoût (1764-1852), pharmacien à Saint-Brieuc et (...)
 
 Le véritable Robinson Crusoé conté par le jésuite Guy Tachard en 1711
Auteur aujourd’hui ignoré et ayant voyagé au long du nouveau continent de 1680 à 1711, le jésuite Guy Tachard, missionnaire très hardi et habile à consigner maints détails de ses aventures, recueillit (...)
 
 Le Verrier (Urbain) (11 mars 1811 - 23 septembre 1877) : mathématicien et astronome prévoyant la découverte de Neptune
Né le 11 mars 1811, résolvant ce qui paraissait être une anomalie de la loi de la gravité et donnant en 1846 par le seul moyen du calcul la position exacte de Neptune qui n’avait pas encore été (...)
 
 Lesseps (Jean-Baptiste Barthélemy de)
Jean-Baptiste Barthélemy de Lesseps, oncle de l’illustre Ferdinand de Lesseps qui vécut au XIXe siècle et à qui l’on doit la construction du canal de Suez, était né dans la ville commerçante de Sète, (...)
 
 Louis Fleury : aveugle et sans famille, il devient un prodige du calcul mental
Né en 1893, victime d’une cécité totale puis abandonné à l’âge d’un an et demi avant d’être recueilli par une famille de petits cultivateurs avec lesquels il passe près de dix ans de son existence dans un (...)
 
 Louise Labé dite la Belle Cordière : poétesse de la Renaissance (1524-1566)
En des temps féconds en catastrophes, cruels même pendant la paix, puisqu’ils furent marqués par la rivalité de Charles-Quint et de François Ier, particulièrement par la défaite, à Pavie, du vainqueur (...)
 
 Madame du Barry : réhabilitation d'une femme injustement calomniée ?
Personnage auquel s’attacha longtemps une légende de cynisme puis de faiblesse, auquel on prêta également des mots historiques apocryphes, Madame du Barry fait à la fin du XIXe siècle l’objet de (...)
 
 Madeleine Brès : fille de charron devenue la première doctoresse française en 1875
Il fut un temps où la doctoresse était considérée comme un être d’exception, presque une anomalie, et si les Facultés de médecine américaines et anglaises avaient bien ouvert leurs portes aux femmes, en (...)
 
 Mademoiselle Clairon : comédienne à la carrière éblouissante mais au funeste destin
C’est à l’occasion de l’inauguration du monument élevé par ses compatriotes à la comédienne de « renommée universelle » Claire Léris de Latude plus connue sous le nom de Mademoiselle Clairon, que Le Petit (...)
 
 Mathias-Philippe-Auguste de Villiers de L'Isle-Adam, étrange figure de la littérature (1838-1899)
C’est une étrange figure que celle du comte Mathias Villiers de l’Isle-Adam, et qui vaut la peine d’être esquissée, écrit à la fin du XIXe siècle Adolphe Brisson, directeur des Annales politiques et (...)
 
 Miette, inventeur de la poudre persane
On éprouve un grand embarras à établir l’identité du sieur Miette. L’escamoteur a-t-il fait souche ou l’ingénieux rival de Pinetti, décrit en 1811 par Gouriet, n’est-il autre que celui dont M. Champfleury (...)
 
 Molay (Jacques de), grand maître des Templiers mort sur le bûcher, à l'origine de la légende des Rois maudits
Concertée par le roi Philippe IV le Bel et ses agents, la destruction de l’Ordre du Temple dont Jacques de Molay est le vingt-troisième grand maître, débute le 13 octobre 1307 par l’arrestation à la (...)
 
 Molière : comédien errant avant ses heures de gloire
Il est dans la vie de Molière un certain nombre de points obscurs, qu’on n’élucidera probablement jamais, car les papiers du grand comique sont perdus. Or, la période pendant laquelle il échappe le (...)
 
 Molière : ses pièces de théâtre à la conquête de l'Empire russe dès 1678
Si Le Médecin malgré lui aurait été joué pour la première fois sur la terre russe le 17 septembre 1678, à peine six ans après la mort de Molière, il faut attendre le début du siècle suivant pour voir à (...)
 
 Mots historiques de Jeanne d'Arc consignés dans d'authentiques documents d'archives
Plus qu’aucun personnage de l’Histoire, Jeanne d’Arc a laissé des « mots » admirables ; et ceux-ci, à la différence de maintes paroles fameuses créées par la légende complaisante, présentent des garanties (...)
 
 Musset (Alfred de) joueur d'échecs au café de la Régence à Paris
Musset poète, Musset intime, Musset amant, que n’a-t-on pas dit et écrit sur le poète des Nuits ? Il existe un Musset moins connu, qui offrira quelque intérêt aux amateurs du violon d’Ingres : c’est le (...)
 
 Nains célèbres
DE QUELQUES NAINS CÉLÈBRES (D’après un article paru en 1834) Parmi les hommes remarquables par leur petitesse, dont les annales de la science ont conservé le souvenir, il en est quelques-uns qui ont (...)
 
 Nicolas Cirier (1792-1869), typographe excentrique haïssant Voltaire
Orphelin apprenant le métier de typographe avant de devenir, grâce au talent en la matière et à ses connaissances littéraires, correcteur à l’Imprimerie royale, Nicolas Cirier voit sa carrière (...)
 
 Nicolas Gilbert (1750-1780), poète maudit et malheureux
Nicolas Gilbert, né à Fontenoy-le-Château en décembre 1750 et dont l’histoire conserve l’image d’un poète malheureux, maudit, rejeté par son siècle, suivit la même carrière que Boileau ; il fut plus (...)
 
 Nostredame (Michel de) dit Nostradamus
Michel de Nostredame, « médecin du roy Henri II, et le plus grand astronome qui fut jamais », naquit à Saint-Rémy-de-Provence (Bouches-du-Rhône) le 14 décembre 1503. Si les prophéties de Nostradamus (...)
 
 Palissy (Bernard)
S’il est un exemple remarquable de ce que peut un homme de génie sans culture, mais armé d’une volonté ferme et persévérante, c’est sans contredit celui qui a été donné par Bernard Palissy, peintre, (...)
 
 Paul de La Gironière : explorateur, aventurier et bienfaiteur des Philippines (1797-1862)
Soucieux de faire revivre leur passé, même colonial, les journalistes et les historiens philippins exhumèrent, au milieu du XXe siècle, Paul de La Gironière du cimetière de la petite histoire : (...)
 
 Peiresc (Nicolas-Claude Fabri de)
Peiresc, antiquaire, historien, naturaliste, médecin, jurisconsulte, voyageur ; Peiresc, le protecteur et l’ami de tous les savants de son siècle, et appelé par Bayle le procureur-général de la (...)
 
 Pérouse (La) (Jean-François de)
Parmi les navigateurs qui ont exploré le globe, il n’en est point dont le nom soit plus populaire que celui de La Pérouse ; peut-être faut-il attribuer une partie de cette célébrité peu commune à la (...)
 
 Pierre Augustin Caron de Beaumarchais, précurseur de la comédie moderne
Sans contredit le génie le plus mêlé au prosaïsme des affaires de son temps, Beaumarchais ne semblait rien avoir avec l’homme de lettres que l’on connaît, n’écrivant que dans ses moments de distraction : (...)
 
 Pierre Charron (1541-1603) : orateur, moraliste et prédicateur de la reine Margot
D’une famille de vingt-cinq enfants, Pierre Charron, que ses études destinent à exercer la profession d’avocat, reçoit les ordres et s’acquiert bientôt une solide réputation en matière de prédications (...)
 
 Pierre Corneille amoureux, et fragile destin de ses héritiers
On ne se figure pas beaucoup le grand Corneille amoureux. Pourtant, le célèbre auteur attribuait volontiers à de puériles ou juvéniles passions l’origine de son génie poétique, et il peut donc sembler (...)
 
 Pierre de Bourdeille dit Brantôme, historien du XVIe siècle
Brantôme est un des historiens modernes qui a le plus de charmes et le plus d’utilité. Ses récits sont un tableau vivant et animé de tout son siècle ; il en avait connu tous les grands personnages. Sa (...)
 
 Pierre Loti (1865-1923)
Louis, Marie, Julien Viaud dit Pierre Loti, est né il y a 165 ans à Rochefort. Ecrivain et voyageur, son oeuvre est toute entière placée sous le signe de l’exotisme et des paysages (...)
 
 Poincaré : l'insoluble quadrature du cercle familial ?
Précurseur en 1902 de la théorie de la relativité restreinte élaborée trois ans plus tard par Einstein, et cousin du futur président de la République Raymond Poincaré (1913), le physicien et philosophe (...)
 
 Pothier (Robert-Joseph)
Robert-Joseph Pothier, l’un des plus célèbres jurisconsultes des temps modernes, naquit à Orléans le 9 janvier 1699 ; son père était conseiller au présidial de cette ville ; mais le jeune Pothier n’avait (...)
 
 Poussin (Nicolas)
Nicolas Poussin est né aux Andelys, en Normandie. Il fut dirigé dans ses premières études de peintre par Varin, peinture assez habile. A dix-huit ans il sortit de la maison paternelle, et vint à (...)
 
 Premiers pas de quelques peintres célèbres du XIXe siècle
Les anecdotes sont la menue monnaie des biographies. Avec les anecdotes, on pourrait écrire des volumes amusants sur les artistes de tous les temps. Nous nous contenterons ici de passer en revue (...)
 
 Puget (Pierre)
Comme Michel-Ange Buonarotti, avec lequel il a de frappants rapports, Pierre Puget, appartenait à une illustre famille qui joua un grand rôle à la cour des comtes de Provence de la première branche (...)
 
 Quesnay (François)
François Quesnay naquit le 4 juin 1694, à Merey, près de Versailles. Il était fils d’un honnête avocat de Montfort-l’Amaury, dont les constants efforts tendaient à réconcilier les plaideurs. Sa mère (...)
 
 Robespierre : « intrigant affolé de pouvoir » et « âme vaine et vide » ?
Lorsque paraît en 2003 Robespierre, de Jean Artarit, médecin-chef de secteur hospitalier à Paris abordant la dimension pathologique de ce personnage-clé de la Révolution française, une polémique (...)
 
 Rosa Bonheur, artiste peintre de renommée mondiale (1822-1899)
Artiste peintre et sculpteur, femme de caractère, Rosa Bonheur s’acharne tout au long de sa vie à maintenir son indépendance dans un monde d’artistes majoritairement masculin. Peintre animalier de (...)
 
 Saint Nicolas : vie, miracles, légendes
Saint Nicolas naquit vers 250 à Patare, ville de Lycie, qui est une province de l’Asie Mineure. Euphémius, homme riche, mais extrêmement pieux et charitable, fut son père, et Anne, sœur de Nicolas (...)
 
 Saint Nicolas au Père Noël (De)
Saint Nicolas est fêté dans l’est (Lorraine et Alsace), le nord de la France, la Belgique, l’Allemagne, l’Autriche, les Pays Bas. Tous les 6 décembre, Saint Nicolas fait le tour de toutes les villes de (...)
 
 Sainte-Beuve (Jacques de)
Jacques de Sainte-Beuve, prêtre, célèbre casuiste, est né à Paris au mois d’avril 1613 (baptisé le 20), dans la maison, encore existante, qui fait le coin des rues Saint-André-des-Arts et Séguier, à (...)
 
 Sauvage (Frédéric), inventeur hors pair (1786-1857)
Frédéric Sauvage est né à Boulogne-sur-Mer, le 20 septembre 1786, du mariage de Jean-Pierre Sauvage, constructeur de navires, et de Julie de Lavaille. Il reçut une éducation élémentaire aussi complète (...)
 
 Sedaine (Michel-Jean)
Qu’un simple tailleur de pierre soit devenu l’auteur du Philosophe sans le savoir, c’est-à-dire d’un des chefs-d’oeuvre de notre théâtre, peut-on le contester, alors que Sedaine lui-même s’est plu à (...)
 
 Serres (Olivier de)
Olivier de Serres, seigneur du Pradel, naquit, en 1539, à Villeneuve-de-Berg, petite ville de l’ancienne province du Vivarais, département de l’Ardèche. Il était fils de Jean de Serres, sieur du (...)
 
 Sévigné (Madame de)
Il s’opère en ce moment une espèce de restauration littéraire qui reporte le goût des esprits vers les monuments de la littérature du dix-septième siècle. Molière, Racine et Corneille sont ressuscités (...)
 
 Surcouf (Robert) (1773-1827)
Le fameux Surcouf, né en 1773 à Saint-Malo, est le type de ces hommes de mer courageux, qui secondèrent si bien nos escadres en harcelant sans cesse les Anglais, non seulement dans les mers de (...)
 
 Talleyrand-Périgord : cynique et opportuniste homme d'Etat
Les archives des Affaires étrangères et les Lettres inédites de Talleyrand à Napoléon (1800-1809) publiées en 1889 par Pierre Bertrand, bibliothécaire des Affaires étrangères, nous en apprennent (...)
 
 Thérésa Milanollo (1827-1904) ou le succès fulgurant d'une des premières violonistes de carrière
Jadis célèbre, ce nom est aujourd’hui presque ignoré de nos contemporains qui n’ont pas connu les triomphes de l’artiste éminente qui le porta. Italienne de naissance, celle qui voit le jour en 1827 et (...)
 
 Tours (Grégoire de) : précieux chroniqueur du temps des Mérovingiens
D’origine gallo-romaine, Grégoire de Tours occupa l’un des plus importants sièges épiscopaux de la Gaule, et son « Histoire des Francs » constitue un témoignage précieux des événements et moeurs sous les (...)
 
 Valentin (Saint) : pourquoi fut-il décapité et à l'origine de festivités ?
Décapité le 14 février 268 en représailles des conversions au christianisme qu’il suscita suite à la guérison d’une jeune fille aveugle, saint Valentin doit à son nom, qui signifie santé et vigueur, le (...)
 
 Vauquelin (Nicolas-Louis) (1763-1829) : un des pères de la chimie moderne
Figure illustre de la chimie moderne, Vauquelin, né dans un village du Calvados le 16 mai 1763 de parents pauvres, découvrit le chrome et le béryllium, avant d’isoler le principe actif du tabac que (...)
 
 Verne (Jules)
Peu après la mort de Jules Verne survenue le 24 mars 1905, Eugène Morel exprime dans « La Nouvelle Revue » d’avril 1905 toute son admiration pour un esprit boudé par les littérateurs de l’époque, qu’il (...)
 
 Victor Hugo dessinateur : un aquarelliste de génie au style unique
Si l’on connaît et reconnaît toute le génie du Victor Hugo écrivain, ce dernier s’illustra aussi comme dessinateur, faisant de son trait hardi surgir, d’une tache d’encre ou de café sur une enveloppe de (...)
 
 Vidocq (Eugène-François) (1775-1857) Roi des policiers et des voleurs
L’étonnant parcours d’un fils de boulanger devenu chef de la police de sûreté puis fondateur d’un bureau de renseignement, cependant qu’il fit ses premiers pas en commettant quelques larcins dans la (...)
 
 Viète (François) (1540-1603) Père de l'algèbre moderne
Considéré comme l’un des hommes les plus éminents du XVIe siècle et accusé par les Espagnols de frayer avec la magie tant il excellait à décrypter leurs codes de correspondance, François Viète fut un (...)
 
 Voltaire (Quand) justifiait l'esclavage et affichait un racisme bon teint
Fondement des théories racistes du XIXe siècle, le polygénisme, modèle selon lequel les races humaines descendraient de plusieurs couples et non d’un seul comme le soutient l’Église, est défendu dès (...)
 
 Yvette Guilbert, chanteuse de café-concert et actrice (1865-1944)
Voici une artiste qui nous offre l’exemple d’une de ces fortunes prodigieuses et rapides comme seul Paris savait jadis en faire. En moins d’une année, elle était arrivée au faîte de la renommée, au (...)
 
 « Louis XX : petit-fils du Roi Soleil » : descendant direct de Louis XIV et aîné des Capétiens
Si tout le monde connaît Louis XIV, personne, ou presque, ne connaît Louis XX. De l’un à l’autre, la filiation est cependant directe. L’actuel chef de la Maison de Bourbon descend en ligne droite du (...)
 
 

 

 
 

 

 

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