Panier de
commande
Histoire de France, Patrimoine, Tourisme, Gastronomie, Librairie

AJOUTER

Favoris

Fil RSS

Facebook

Google +

Twitter

Blog

Videos
Histoire France, Patrimoine, Gastronomie, Tourisme

« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)


 
Histoire France, Patrimoine, Gastronomie, Tourisme

Proverbes et expressions populaires. Origine et signification d'expressions proverbiales de la langue française. Vie quotidienne - Histoire de France et Patrimoine


Vous êtes ici : Accueil > Savoir : Proverbes

Savoir : Proverbes

Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française


Savoir : Proverbes
 
 
Cette locution a une origine burlesque qui date du début du XVIIe siècle. Il y a, sur la rive gauche de la Seine, entre le quai de Montebello et la place du Parvis-Notre-Dame, un pont d’une seule (...)
Publié le samedi 19 juillet 2014, par LA RÉDACTION


 
 
 

 A beau mentir qui vient de loin
L’occasion de mentir est favorable à ceux qui arrivent de loin
 
 A bon chat, bon rat
Se dit de ceux qui luttent à forces égales
 
 A bon entendeur salut ou demi-mot
Celui qui entend et qui comprend l’avis reçu doit en faire son profit
 
 A bon vin pas d'enseigne
Ce qui est bon se fait assez connaître par ses qualités sans avoir besoin d’être vanté
 
 À chaque jour suffit sa peine
Ce proverbe s’adresse aux gens qui se préoccupent un peu trop des événements à venir et qui font, en cela, le contraire des indifférents
 
 A corsaire, corsaire et demi
Il faut se montrer plus audacieux que celui qui nous attaque
 
 A d'autres, dénicheur de merles
Dans le recueil facétieux de Boursault (tome II, page 153), publié en 17S8 et ayant pour titre : Lettres nouvelles, on trouve comme explication de cette locution proverbiale tant soit peu (...)
 
 A demain les affaires sérieuses
Ne jamais remettre au lendemain ce qui peut se faire le jour même
 
 À force de forger on devient forgeron
A force d’exercices on fait les choses mieux et plus facilement
 
 A l'impossible nul n'est tenu
Il est hors de doute que personne ne peut être tenu de faire ce qui dépasse son intelligence ou sa force physique
 
 A l'œuvre on connaît l'artisan
On juge les gens par leurs œuvres, car on ne peut reconnaître la capacité d’un artisan ou d’un ouvrier que par la nature de son travail
 
 A la Sainte-Luce, les jours croissent du saut d'une puce
Jadis les jours commençaient à rallonger le 13 décembre
 
 À l’ami soigne le figuier, à l’ennemi soigne le pêcher
Une recommandation de bien aimer ses amis et de bien haïr ses ennemis
 
 A Pâques ou à la Trinité
Cela signifie qu’un projet ou un engagement est renvoyé à une époque très incertaine
 
 À père avare, enfant prodigue
Cela est vrai pour l’ordinaire, car les enfants d’un père avare et égoïste ayant été soumis à une gêne forcée et à beaucoup de privations, se hâtent de s’en affranchir aussitôt qu’ils sont devenus les (...)
 
 À propos de bottes
Parler aussi mal à propos que si, en parlant de bottes, on abordait à brûle-pourpoint une autre question tout à fait étrangère au sujet de la conversation
 
 A quelque chose malheur est bon
Souvent l’on tire de ses malheurs des avantages que l’on n’aurait pas obtenus sans eux
 
 À qui mieux mieux
Cette locution adverbiale s’expliquant d’elle-même, on peut traiter ici la question grammaticale
 
 À tout péché miséricorde
Cette petite phrase peut être considérée plutôt comme une maxime plutôt que comme un proverbe. Elle sert d’avertissement, d’une part, aux personnes trop sévères, de ne jamais être sans pitié pour les (...)
 
 A tout seigneur tout honneur
Il faut honorer et respecter le mérite partout où il se rencontre
 
 Abondance de bien ne nuit pas
C’est une façon de dire que l’on n’a jamais trop d’avantages ni trop de richesse
 
 Accommoder quelqu'un de toutes pièces
C’est nuire à la réputation de quelqu’un et le décrier de toutes les façons
 
 Acheter chat en poche
C’est conclure un marché sans voir l’objet de l’acquisition et sans en connaître la valeur ou bien terminer une affaire sans l’examiner
 
 Ahuri de Chaillot !
Homme niais, ahuri
 
 Aide-toi, le ciel t'aidera
La Providence sait être généreuse envers ceux qui ne perdent pas courage
 
 Aide-toi, le ciel t'aidera
La Providence n’accorde son appui qu’à ceux qui savent s’en rendre dignes par leur bonne volonté et leurs efforts
 
 Aller à la queue leu-leu
Cette locution proverbiale désigne un certain nombre de personnes allant à la suite l’une de l’autre, à l’instar d’une troupe de loups, animaux toujours dominés par la crainte et qui marchent par cela (...)
 
 Aller au diable Auvert ou Vauvert
Faire une expédition dangereuse. Cette locution s’entend particulièrement aujourd’hui dans le sens de aller loin.
 
 Aller de porte en porte, comme le pourceau de saint Antoine
S’emploie ordinairement pour désigner ces piqueurs d’assiette qui vont de maison en maison quêter un diner ou un souper
 
 Aller sur le pré
Ces mots signifient : Aller se battre en duel
 
 Allumer la chandelle à quatre cornes
Vieille expression proverbiale dont on se sert encore quelquefois en certaines provinces et même à Paris pour marquer le contentement d’un père et d’une mère qui marient la plus jeune de leurs filles, (...)
 
 Ami au prêter, ennemi à rendre
L’argent prêté vous fait bien souvent des ennemis quand il s’agit de le rendre
 
 Amoureux des onze mille vierges
On appelle ainsi celui qui devient amoureux de toutes les femmes qui s’offrent à sa vue
 
 Apothicaire sans sucre
Personne n’ayant pas les choses nécessaires pour sa profession
 
 Appeler quelqu'un à cor et à cri
Appeler à grand bruit
 
 Après la panse vient la danse
Après avoir bu et mangé on veut rire d’une autre manière
 
 Après la pluie (vient) le beau temps
Ce proverbe indique bien la vicissitude des choses d’ici-bas
 
 Après lui, il faut tirer l'échelle
Ces mots signifient que, si quelqu’un a très bien fait une chose, il ne faut pas chercher à l’égaler.
 
 Après moi le déluge
C’est le propos d’un prodigue ou d’un sans-souci qui ne tient à rien
 
 Arriver comme marée en Carême
Ces mots signifient qu’une chose vient d’arriver à propos, au moment où on le désirait
 
 Arriver comme mars en Carême
Cette phrase veut dire qu’une chose ne manque jamais d’arriver comme le mois de mars pendant le Carême
 
 Attacher le grelot
On emploie ces mots pour désigner l’acte de celui qui se présente le premier, afin d’entreprendre ou de terminer une entreprise périlleuse et difficile
 
 Attendez-moi sous l'orme
C’est donner un rendez-vous à quelqu’un avec l’intention de ne pas s’y trouver
 
 Au besoin on connaît l'ami
Ce proverbe est tiré du passage de l’Ecclésiaste (chapitre 12, verset 9) que voici : In bonis viri, inimici illius in tristitia illis amicus agnitus est, ce qui veut dire : Quand un homme est (...)
 
 Au bout du fossé la culbute
Désigne une situation dont l’issue n’est que trop souvent prévisible
 
 Au danger on connaît les braves
L’adversité fait connaître la valeur de l’individu
 
 Au nouveau tout est beau
Ce qui est nouveau est désirable avant d’être dédaigné
 
 Au royaume des aveugles les borgnes sont rois
Entouré de personnes ignorantes ou stupides, un individu doué d’un maigre savoir ou d’une maigre intelligence fait figure de génie
 
 Aussitôt pris, aussitôt pendus
On emploie ce proverbe pour exprimer qu’une prompte décision a été prise au sujet de certaines personnes
 
 Autant de têtes, autant d'avis
Il est très difficile d’accorder plusieurs personnes réunies
 
 Aux grands maux les grands remèdes
Cet aphorisme peut s’appliquer dans le sens propre comme dans le sens figuré, c’est-à-dire aux maladies morales comme aux infirmités physiques, aux malheurs privés comme aux calamités (...)
 
 Avaler la pilule
C’est faire par nécessité une chose qui même ne fait que contrarier, ou bien encore c’est recevoir un affront sans mot dire
 
 Avare comme un rat
Dans le langage populaire on emploie le mot rat pour désigner un individu avare et intéressé. On pourrait donner au mot rat la même origine que le mot rapiat, expression aussi très populaire dont la (...)
 
 Avocat, passons au déluge
Cette locution proverbiale s’adresse à ceux qui se laissent aller à trop parler
 
 Avoir barres sur quelqu'un
Cela signifie avoir un avantage sur un autre
 
 Avoir besoin de deux grains d'ellébore
Ces mots signifient qu’un individu est taxé de folie ou du moins qui n’a pas tout son bon sens
 
 Avoir bon nez
C’est être prudent et judicieux
 
 Avoir de la corde de pendu
On emploie cette locution proverbiale pour désigner une personne qui a de la chance, c’est-à-dire qui réussit au jeu ou dans ses entreprises.
 
 Avoir du bien au soleil
L’explication donnée à cette locution proverbiale devrait être naturellement qu’elle signifie avoir des propriétés en terres ou en maisons. Voici une autre explication qui peut avoir sa raison d’être. (...)
 
 Avoir du foin dans ses bottes
C’est être riche
 
 Avoir été au trépassement d'un chat
Voir trouble, avoir la berlue
 
 Avoir la pistole volante
Se dit d’une personne qui dépense beaucoup d’argent, et qui, malgré cela, n’en manque jamais
 
 Avoir la tête près du bonnet
C’est avoir la tête chaude et être porté à la colère
 
 Avoir maille à partir avec quelqu'un
C’est avoir un débat ou même seulement une discussion avec une personne ; c’est même quelquefois se quereller pour une bagatelle
 
 Avoir mangé du safran
Se dit d’une personne qui se trouve prise d’un fou rire, ou qui a l’habitude de rire sottement à propos de rien
 
 Avoir martel en tête
Eprouver de l’inquiétude, avoir des soucis
 
 Avoir perdu ses gants
Locution employée en parlant d’une demoiselle qui a eu quelque aventure préjudiciable à son honneur
 
 Avoir ses lettres de Cracovie
Etre reconnu et proclamé menteur
 
 Avoir une belle bague au doigt
C’est posséder une jolie propriété dont on peut se défaire avec avantage, ou bien c’est occuper une place qui rapporte un gros traitement sans pour cela exiger un grand (...)
 
 Badaud de Paris
Allusion au fait que les Parisiens ont coutume de s’amasser rapidement autour de bonimenteurs et charlatans
 
 Baisser l'oreille
C’est s’humilier après avoir éprouvé une défaite ou avoir commis une grosse sottise ou bien encore se sentir abaisser après qu’on s’est trop vanté de réussir
 
 Bassiner quelqu'un
Ennuyer quelqu’un par des instances réitérées
 
 Bâtir des châteaux en Espagne
C’est se former dans l’imagination des projets sans fondement, des desseins ou des entreprises chimériques impossibles à réaliser
 
 Battre la breloque
Déraisonner, dire des choses incohérentes ou dépourvues de sens
 
 Battre la campagne
Cette expression qui est aussi souvent employée dans le sens propre que dans le sens figuré, signifie, dans le premier sens, parcourir une étendue en cherchant quelque chose, comme dans ces phrases (...)
 
 Bienheureux sont les pauvres d'esprit
Ce proverbe a été tiré d’une maxime très ancienne ; elle provient de l’évangile selon saint Matthieu (chap. V, vers. 3) et signifie : Heureux ceux qui ont l’esprit simple et innocent. Cette phrase (...)
 
 Boire à la santé de quelqu'un
Cette expression, en usage partout et de tout temps, n’a pas besoin d’explication pour être comprise. La coutume de boire ainsi à la santé les uns des autres remonte à la plus haute antiquité, car les (...)
 
 Boire à tire-larigot (la rigaud)
Ce proverbe est d’origine normande : Noël Taillepied, dans son Histoire des antiquités et singularités de la ville de Rouen, en donne l’explication suivante. Au XIIIe siècle, l’archevêque Odon Rigaud (...)
 
 Boire comme un fiancé
Boire largement
 
 Boire comme un Templier
On a attribué, à tort ou à raison, aux chevaliers du Temple l’usage de boire avec excès, ce qui ne laissait pas souvent d’amener de grands désordres. De plus, les auteurs du XIIIe siècle leur ont tous (...)
 
 Boire le vin de l’étrier
Boire un verre de vin quand on est sur le point de partir
 
 Boire rubis sur l'ongle
C’est boire jusqu’à la dernière goutte
 
 Bon chien chasse de race
Chez les chiens comme chez les chevaux, on croit encore à l’influence de la race, mais chez les hommes c’est différent. Etre fils de son père était autrefois un honneur ; oser soutenir aujourd’hui que (...)
 
 Bon droit a souvent besoin d'aide
Ce n’est pas assez d’avoir une bonne cause, il faut bien encore solliciter ses juges
 
 Bonjour lunettes, adieu fillettes
Il faut cesser de prétendre aux faveurs des jeunes filles, quand on commence à prendre les lunettes
 
 Bonne renommée vaut mieux que ceinture dorée
Ce proverbe date du temps de saint Louis (XIIIe siècle). Le mot ceinture que renferme cette phrase rappelle qu’autrefois la ceinture et la bourse n’étaient qu’une seule et même chose. Dans le (...)
 
 Brave comme saint George
Téméraire et courageux
 
 Brave comme un bourreau qui fait ses Pâques
Se disait autrefois d’un individu qui se montrait vêtu d’un habit neuf après avoir porté pendant longtemps un habit vieux
 
 Brebis comptées, le loup les mange
S’employait autrefois pour dire que, si un voleur timide s’abstient de toucher à certains objets parce qu’il sait qu’on les a comptés, un hardi voleur n’est jamais retenu par une telle (...)
 
 Briller par son absence
Locution employée pour désigner toute personne dont l’absence est facilement remarquée
 
 Bruit dans Landerneau
Nouvelles ou événements sans importance qui ont cependant un retentissement dans les petites localités
 
 Brûler ses vaisseaux
Expression métaphorique qui signifie que l’on s’interdit de revenir sur une résolution, de renoncer à une entreprise ; en un mot, se mettre dans l’impossibilité de reculer ou de fuir, lorsqu’on est (...)
 
 C'est amer comme chicotin
Le chicotin est une substance pharmaceutique fort amère. On a donné ce nom à l’aloès et l’on devrait dire : Amer comme de l’aloès ; mais l’usage en a décidé autrement et l’on a substitué le mot chicotin (...)
 
 C'est au diable au vert
Locution employée pour désigner un endroit fort éloigné
 
 C'est comme l'oeuf de Colomb
Tout ce qui est naturel paraît facile, lorsque c’est une fois trouvé. Le difficile est de le trouver.
 
 C'est la boîte de Pandore
Un présent fait dans une intention perfide, quoique brillant à l’extérieur, finit, en réalité, par devenir nuisible et dangereux
 
 C'est la cour du roi Pétaud, où tout le monde est maître
On a coutume d’employer ce proverbe à l’égard de toute société, de toute maison où il n’y a point d’ordre, où l’autorité du chef est méconnue, et ou partant, tout le monde est (...)
 
 C'est la danse des dindons
Chose qu’on a l’air de faire de bonne grâce, quoique ce soit à contre-cœur
 
 C'est la mer à boire
Locution employée pour indiquer qu’une chose est impossible à faire ou tout au moins présente de très grandes difficultés
 
 C'est la mouche du coche
Expression employée pour désigner un individu voulant faire l’empressé et se mêlant de tout sans se rendre vraiment utile
 
 C'est le cadet de mes soucis
C’est le moindre de mes soucis
 
 C'est le fils de la poule blanche
Celui qui est extrêmement heureux en toutes choses
 
 C'est le pot de terre contre le pot de fer
Ce proverbe est tiré de l’Ecriture (chap. XIII de l’Ecclésiaste). Il nous rappelle que la prudence nous conseille de ne nous associer qu’avec nos égaux, si nous ne voulons pas engager notre (...)
 
 C'est peu que de courir, il faut partir à point
Faire tout à propos est bien préférable à un empressement fortuit ou calculé. Ainsi, ce ne sont pas toujours les meilleurs coureurs en apparence qui arrivent au (...)
 
 C'est son dada
C’est son idée favorite
 
 C'est toujours la même chanson
Cette locution s’applique à l’importun qui a constamment les mêmes exigences et qui tient toujours le même langage. On dit aussi : C’est toujours la même antienne. Dans l’auteur latin Térence (Phorm. 3, (...)
 
 C'est un compte d'apothicaire
Cette locution proverbiale s’emploie quand on veut parler de la note singulièrement enflée d’un fournisseur, telle qu’en ont quelquefois présenté certains apothicaires qui vendaient de mauvaises drogues (...)
 
 C'est un guet-apens
Cette locution proverbiale remonte au Moyen Age et voici comment elle nous est parvenue. A cette époque, le vocabulaire français avait le verbe s’apenser, qui voulait dire se préoccuper et qui eut (...)
 
 C'est un homme de sac et de corde
Du XIVe au XVe siècle (de 1380 à 1422), pendant le règne de Charles VI, lorsqu’il y avait des séditions populaires et que l’on pouvait s’emparer des principaux meneurs, on les enfermait dans des sacs (...)
 
 C'est un pays de Cocagne
Cette locution proverbiale est une allusion à ce fameux pays de Cocagne qui n’a existé que dans l’imagination des Napolitains (qui disent cuccagna), où l’on devait trouver tout ce qu’il était possible (...)
 
 C'est un petit-maître
On appelle ainsi un personnage que ses manières affectées, jointes à sa recherche dans sa toilette et à ses prétentions, rendent tout à fait ridicule
 
 C'est un roué
Cela se dit d’un homme du monde qui n’a ni vertus ni principes, mais qui donne à ses vices des dehors séduisants, qui les embellit à force de grâce et d’esprit.
 
 C'est un vrai Juif errant
C’est le nom que l’on donne à un homme qui ne saurait rester en place et qui change à chaque moment de demeure ou de résidence
 
 C'est un vrai Polichinelle
Cette locution est employée pour désigner un homme qui fait beaucoup de gestes ridicules et singuliers, soit avec l’intention de divertir les autres, soit (...)
 
 C'est un zéro en chiffre
Cela se dit d’un homme complètement nul et dont on ne saurait tirer aucun profit
 
 C'est une autre paire de manches
C’est une autre affaire, c’est bien différent
 
 Ce n'est pas pour des prunes
C’est comme si l’on disait : Ce n’est pas pour rien
 
 Ce n'est plus le temps où Berthe filait
Pour dire qu’une chose n’est plus de saison, n’est plus de mode, qu’elle est surannée et qu’elle remonte à des temps trop anciens
 
 Ce qui est différé n'est pas perdu
C’est une manière de dire que l’on se croit en mesure de faire une chose qu’on n’a pas faite en son temps
 
 Ce qui vient de la flûte s'en retourne au tambour
L’argent mal acquis ou gagné trop aisément se dissipe avec une égale facilité
 
 Ceci tuera cela
Cette singulière locution est toute récente, puisque son emploi ne date que de 1831. Elle a été tirée de l’ouvrage de Victor Hugo ayant pour titre : Notre-Dame de Pans, où l’auteur donnait à entendre (...)
 
 Cela fera du bruit dans Landerneau
Nouvelles ou événements sans importance qui ont cependant un retentissement dans les petites localités
 
 Cela m'est hoc
Cela m’est assuré
 
 Cela rime comme hallebarde et miséricorde
Cela ne rime pas du tout
 
 Chacun se fait fouetter à sa guise
Chacun fait comme il veut, en ce qui le touche personnellement
 
 Changer de note
C’est changer de façon de parler
 
 Chansons que tout cela
Cette expression est fort ancienne. Au nombre des sentences que l’on attribue à Pythagore ou à ses disciples se trouve la suivante : « Crotoniates, acceptez de bonnes lois en chansons, comme Lycurgue (...)
 
 Charbonnier est maître chez lui
L’homme le plus pauvre a le droit d*être le maître chez lui comme l’homme le plus riche
 
 Charité bien ordonnée commence par soi-même
Ce proverbe, que l’on pourrait plutôt considérer comme une maxime, mais une maxime égoïste, pris dans son sens le plus général, est parfaitement entendu et pratiqué par presque tout le monde. Chacun est (...)
 
 Chat échaudé craint l'eau froide
Quiconque a souffert craint la souffrance
 
 Chercher la petite bête
Cette locution proverbiale s’applique à toute recherche relative aux motifs cachés d’une affaire ou à la garde d’un secret. On s’en sert aussi pour qualifier des hommes méticuleux à l’excès ; elle est (...)
 
 Chercher la pierre philosophale
C’est faire des recherches sans aucun résultat
 
 Chercher midi à quatorze heures
C’est faire des recherches inutiles sans fondement et sans résultat ; en un mot, se donner beaucoup de peine pour rien
 
 Chercher une querelle d'Allemand à quelqu'un
Cette locution proverbiale a dû faire son apparition du XVe au XVIe siècle. Si l’on s’est servi du mot Allemand, de préférence à tout autre, c’est que les Allemands n’ont pas la réputation d’être des (...)
 
 Chien de Jean de Nivelle, il s'enfuit quand on l'appelle
Personne qui s’enfuit au lieu de répondre
 
 Chou pour chou, Aubervilliers vaut bien Paris
Pour exprimer qu’une personne en vaut bien une autre
 
 Coiffer sainte Catherine
Dans certaines églises se trouvait une statue de sainte Catherine à laquelle on mettait, le jour de sa fête, une nouvelle coiffure et l’on chargeait de ce soin les filles de 25 à 35 ans qui n’avaient (...)
 
 Colin-Maillard
Les grammairiens ne veulent pas qu’on donne la marque du pluriel au mot Colin-Maillard ; suivant eux, le sens s’y oppose : « C’est un jeu où Colin cherche, poursuit Maillard. » Cette signification ne (...)
 
 Combattre quelqu'un à armes courtoises
Combattre loyalement
 
 Connaître quelqu’un dès le béguin
Connaître quelqu’un depuis son enfance
 
 Contentement passe richesse
Peu de gens se croient véritablement heureux ; car chacun désire avoir plus qu’il n’a et n’est jamais content de ce qu’il possède
 
 Conter des fagots
Conter des bagatelles, des choses frivoles ou fausses et sans vraisemblance
 
 Couper l'herbe sous le pied de quelqu'un
C’est devancer une personne pour l’empêcher de réussir dans son dessein
 
 Courir à fond de train
Le mot train désigne l’allure du cheval. Quant à la signification du mot fond, la voici : En terme de manège on dit d’une cheval qu’il a du fond, lorsqu’il supporte sans se fatiguer un exercice long où (...)
 
 Courir comme un dératé
C’est courir de toute la force de ses jambes
 
 Courir le guilledou
Aller souvent, et surtout la nuit, dans les lieux de débauche
 
 Craignez la colère de la colombe
Gardez-vous de provoquer le courroux d’une femme, et en général de toute personne d’un naturel doux, car les êtres enclins à la douceur sont ceux dont le ressentiment est réputé le plus difficile à (...)
 
 Crier haro sur quelqu'un
C’est dénoncer quelqu’un à l’opinion publique à cause d’une mauvaise action
 
 Croquer le marmot
C’est attendre fort longtemps
 
 Croyez cela et buvez de l'eau
Un aliment étant difficile à avaler, il faut naturellement boire de l’eau pour le faire passer. De même, si l’on vous raconte un fait invraisemblable, vous ne le croyez pas plus que si l’on vous (...)
 
 C’est la plume de l’aigle qui dévore toutes les autres
Cela se dit, en général, d’une personne distinguée par la supériorité de son mérite, et, en particulier, d’un écrivain dont le génie éclipse les autres écrivains
 
 C’est le couteau de saint Hubert
S’employait autrefois en parlant d’une chose réputée toujours la même, quoiqu’elle eût subi des changements qui ne lui avaient rien laissé des éléments primitifs dont elle était (...)
 
 C’est le pont aux Anes
Une chose facile à exécuter, qu’il n’est pas permis d’ignorer, ou dans laquelle tout le monde peut réussir
 
 C’est un pape Colas
Cette locution métaphorique, où Colas est une aphérèse de Nicolas, s’applique à un individu dont la figure brillante de santé offre un caractère de béatitude
 
 C’est un Roger Bontemps
Homme qui n’engendre point mélancolie et ne songe qu’à mener joyeuse vie
 
 C’est un rossignol d'Arcadie
Au propre, c’est un baudet ; au figuré, c’est un ignorant, un chanteur détestable
 
 C’est une tourterelle qui ne boit jamais sans troubler l’eau
Personne d’une sensibilité excessive qui se laisse aller, sans motif apparent, à des idées mélancoliques, qui se fait même un sujet de tristesse de ce qui semblait devoir lui être un sujet de (...)
 
 Dans la tempête adore l'écho
Maxime de Pythagore, qui signifie, dans les troubles civils, retire-toi à la campagne
 
 Dans le doute, abstiens-toi
Il vaut mieux se taire ou ne pas agir que de s’exposer à mal faire
 
 De mauvais corbeau mauvais œuf
Pour signifier des vices héréditaires
 
 Découvrir le pot aux roses
C’est parvenir à trouver un secret que trahissent certains indices et que l’on voulait tenir caché avec grand soin, de même que l’odeur des fleurs décèle l’endroit où elles (...)
 
 Dépouiller Pierre pour habiller Paul
Changer de créancier, emprunter à l’un pour payer l’autre
 
 Des goûts et des couleurs il ne faut pas disputer
Chacun a son sentiment particulier sur les choses
 
 Devenir d’évêque meunier
Passer d’une bonne à une médiocre condition
 
 Devoir une belle chandelle à quelqu'un
Avoir une obligation envers quelqu’un
 
 Dire des coq-à-l'âne
Un coq-à-l’âne est un discours sans suite, incohérent, qui n’a aucun rapport au sujet dont on s’entretient
 
 Dis-moi qui tu hantes, je te dirai qui tu es
Ce sont les fréquentations qui déterminent la personnalité
 
 Disputer sur la pointe d'une aiguille
C’est se quereller ou se disputer pour une chose qui n’en vaut pas la peine ou bien encore discuter sur des futilités
 
 Donner à quelqu'un des baies
Le tromper, lui en faire accroire
 
 Donner à quelqu’un son sac
C’est lui faire une forte réprimande, le congédier brusquement, le casser aux gages, pour quelque tort dont on l’accuse
 
 Donner dans le phébus
Parler ou écrire d’une manière boursouflée et peu intelligible
 
 Donner de la tablature à quelqu'un
C’est susciter à une personne une affaire qui doit l’occuper longtemps, lui donner de la peine ou l’embarrasser
 
 Donner du fil à retordre à quelqu'un
C’est charger une personne d’une besogne qu’elle ne peut faire sans se donner beaucoup de mal
 
 Donner la muse à quelqu'un
L’amuser, le tromper par de belles promesses
 
 Donner un soufflet à Ronsard
Faire une faute contre la langue
 
 Donner une danse à quelqu'un
C’est le châtier, parce que celui qu’on châtie se débat sous les coups qu’il reçoit, et semble exécuter une espèce de danse
 
 Dorer la pilule
Ces mots s’emploient le plus souvent au figuré, quoiqu’au sens propre ils indiquent la préparation préliminaire que les pharmaciens font subir aux pilules, non pour leurôter leur goût amer, mais pour (...)
 
 Dormir la grasse matinée
Dormir la matinée toute entière, c’est dormir la grande matinée, c’est faire de longs sommes qui ont pour conséquence d’engraisser le corps. On retrouve cette idée dans les auteurs les plus anciens. (...)
 
 Dormir sur les deux oreilles
Signifie être parfaitement tranquille
 
 Ecrire comme un ange
C’est écrire avec une perfection qu’apporterait à une œuvre une créature surhumaine
 
 Emporter le chat
C’est s’en aller sans payer ou sans prendre congé
 
 En parlant du loup on en voit la queue
Cela se dit quand une personne dont on parle survient inopinément
 
 En tout il faut considérer la fin
Une personne sage n’entreprend aucune affaire sans avoir préalablement réfléchi sérieusement et cherché à en prévoir les conséquences probables ou possibles. Que de gens se sont perdus faute d’avoir pris (...)
 
 Entendre le tu autem
Etre prompt à saisir une affaire
 
 Entre chien et loup
Cette expression doit dater au moins du VIIe siècle, ainsi que le prouve un ouvrage intitulé : Formules de Marculfe. Infra horam vespertinam, inter canem et lupum, ce qui veut dire : A l’heure du (...)
 
 Entre la poire et le fromage
Autrefois l’usage était, dans les repas, de manger la poire avant le fromage. Mais, depuis l’année 1393, cet usage fut interverti ; cependant on ne changea rien pour cela dans la manière de (...)
 
 Entrer dans la peau du bonhomme
Comprendre très bien son rôle et le jouer parfaitement
 
 Espérance bretonne
Espérance toujours déçue
 
 Être à cul
C’est ne savoir plus que faire ni que dire
 
 Etre à pot et à rôt
Avoir son couvert mis et manger habituellement chez quelqu’un
 
 Etre aux abois
Etre dans une position désespérée
 
 Etre bon cheval de trompette
C’est ne pas s’effrayer du bruit et des menaces et poursuivre l’exécution de ses projets malgré les injures des méchants et les cris de l’envie
 
 Etre chauvin
Aimer son pays au détriment des autres nations, être un patriote ardent jusqu’à l’exagération
 
 Etre comme l'âne de Buridan
C’est être complètement indécis entre deux parties ou deux avantages
 
 Etre de l'ordre des coteaux
Etre un fin gourmet
 
 Être dur à la desserre
C’est être avare et ne se résoudre que difficilement à payer
 
 Etre entre deux feux
C’est être entre deux périls extrêmes
 
 Etre fier comme un paon
Le paon est de tous les volatiles celui qui, l’air le plus orgueilleux. Cet oiseau a, du reste, toujours passé pour le type d’une sotte vanité, comme le dindon celui de la gaucherie et de la bêtise ; (...)
 
 Etre frit
Cette expression toute populaire tire son origine de l’Eglise et signifie : Je suis perdu ou tout autre chose analogue
 
 Etre gai comme un pinson
Cette expression comparative rappelle le chant si gai de cet oiseau que l’on prend comme type dans la locution proverbiale. Selon certains naturalistes, les pinsons, élevés avec soin, deviennent (...)
 
 Etre gras comme un moine
Avant 1789, il y avait en France plus de quarante mille moines. Ceux qui avaient la réputation de faire les plus succulents repas et, par cela même, d’être les plus gras, étaient les Bernardins, les (...)
 
 Être la coqueluche de quelqu'un
C’est être l’objet de ses préférences, de son admiration, l’objet dont il raffole
 
 Etre le dindon de la farce
Etre la victime ridicule dans une affaire
 
 Etre marqué à l'A
C’est être doué de quelque qualité éminente, être distingué par un mérite supérieur
 
 Etre né coiffé
Expression métaphysique pour indiquer qu’on est né pour un bonheur constant
 
 Etre réduit à quia
Être réduit à l’impossibilité de répondre, comme un argumentateur qui, cherchant à expliquer le pourquoi d’une chose, s’arrêterait à dire quia... quia... (parce que... parce que...) faute de trouver une (...)
 
 Etre réduit au bâton blanc
Etre entièrement ruiné
 
 Etre réglé comme un papier de musique
Cela signifie : Etre ponctuel et exact dans tout ce que l’on fait
 
 Etre sans feu ni lieu
C’est être errant, sans asile
 
 Etre sous la pantoufle de sa femme
Pour désigner un mari que sa femme gouverne
 
 Etre sujet à caution
Cette locution s’emploie pour désigner une personne qui n’inspire aucune confiance et dont la moralité aurait besoin d’être appuyée d’une garantie et d’une caution quelconque. Le mot caution vient du (...)
 
 Etre sur un grand pied dans le monde
C’est jouer un grand rôle dans le monde
 
 Etre tiré à quatre épingles
Cela signifie qu’une personne est très soignée dans sa mise
 
 Etre un Jean des Vignes
Malavisé qui s’enferre lui-même
 
 Etre unis comme les cinq doigts de la main
Les doigts de la main concourent toujours ensemble à une même oeuvre ; ainsi les hommes, unis par la concorde exécutent-ils leurs entreprises avec une heureuse entente. Chez les Anciens, deux mains (...)
 
 Faire accroire à quelqu'un que des vessies sont des lanternes
C’est faire croire qu’une personne serait assez sotte pour accepter tous les mensonges et les absurdités qu’on se plairait à lui débiter
 
 Faire amende honorable
C’était autrefois faire une réparation en justice, aujourd’hui c’est simplement avouer sa faute, en demander pardon en reconnaissant ses torts
 
 Faire avaler à quelqu'un des poires d'angoisse
Lui faire essuyer de mauvais traitements dont il ne peut se plaindre
 
 Faire Charlemagne
C’est une expression consacrée par les joueurs ; elle est employée quand l’un d’eux se retire du jeu avec tout son gain et sans donner de revanche
 
 Faire chère de commissaires
Faire un repas où l’on a des mets de toute espèce
 
 Faire claquer son fouet
Signifie, suivant le dictionnaire de l’Académie, se faire valoir, faire valoir son autorité, son crédit, ses talents
 
 Faire comme les religieuses de Dinan
Personne qui, se trouvant arrêtée par quelque considération méticuleuse, substitue des équivalents ridicules aux termes qu’elle n’ose articuler
 
 Faire danser l'anse du panier
C’est le droit que s’attribuent les cuisinières lorsque, portant au bras l’anse de leur panier, elles y mettent les marchandises achetées qu’elles font payer à leurs maîtres plus cher qu’elles ne les (...)
 
 Faire des cris de Mélusine
Hurler. Pousser des cris perçants
 
 Faire des gorges chaudes
Cette locution proverbiale signifie au figuré plaisanter ou rire en compagnie à propos d’une personne désignée
 
 Faire des siennes
On emploie depuis fort longtemps cette expression très populaire faire ses farces pour parler d’un jeune homme qui a une conduite irrégulière et déréglée. Autrefois, on se servait souvent des pronoms (...)
 
 Faire d’un diable deux
C’est ajouter une seconde faute à une première qu’on cherche à corriger, c’est produire un nouveau mal par le remède
 
 Faire fiasco
Cette locution proverbiale, d’origine italienne, puisque le mot fiasco dans cette langue veut dire bouteille, est employée journellement pour exprimer un insuccès. Quant à l’origine, la voici dans (...)
 
 Faire grève. Se mettre en grève
On appelle généralement grève le bord d’une rivière ou d’une mer sur lequel, en se retirant, l’eau met à découvert du gravier, des galets ou du gros sable. A Paris, on désigne depuis longtemps sous, ce (...)
 
 Faire l'école buissonnière
Cette locution est une allusion aux escapades des écoliers de village qui, au lieu d’aller à l’école vont courir les champs et chercher les nids dans les haies et les buissons. Suivant les uns cette (...)
 
 Faire la barbe à quelqu'un
C’est le braver et se moquer de lui, lui faire affront ou l’effacer par son talent et son esprit
 
 Faire la figue à quelqu'un
C’est lui montrer le pouce placé entre le doigt du milieu et l’index, pour le narguer
 
 Faire la nique
Se moquer, se moquer de quelqu’un, le narguer
 
 Faire la pluie et le beau temps
Disposer de tout, régler tout par son crédit, par son influence
 
 Faire la Sainte-Nitouche ou Mitouche
Pour dire, faire l’hypocrite, le bon apôtre, faire le bigot, prendre un air humble et soumis, affecter un dehors simple et innocent
 
 Faire le bon apôtre
C’est chercher à tromper en contrefaisant l’homme de bien
 
 Faire le diable à quatre
C’est faire un tapage épouvantable
 
 Faire le gros dos
C’est faire l’homme d’importance
 
 Faire le pied de veau
C’est être réduit à la triste nécessité de faire une cour assidue et servile à quelqu’un pour implorer ses bons offices et son crédit, à solliciter enfin
 
 Faire patte de velours
C’est, au figuré, prendre avec quelqu’un des manières doucereuses et caressantes, soit pour le séduire, soit pour le tromper et même pour lui nuire
 
 Faire sa Sophie
Affecter une excessive sagesse
 
 Faire sauter à quelqu’un le bâton
C’est l’obliger à faire une chose contre son gré
 
 Faire ses bamboches
Faire ses farces, ses fredaines
 
 Faire un cuir
Écorcher la langue française comme on écorche la peau des animaux pour en faire du cuir
 
 Faire un four
C’est ne pas réussir, surtout en parlant d’un comédien
 
 Faire un pas de clerc
C’est agir avec étourderie comme une personne qui manque d’expérience ou faire une démarche irréfléchie et peu utile ou bien encore commettre une faute par (...)
 
 Faire un trou à la lune
C’est se rendre invisible et disparaître pour se sauver à la faveur de la nuit
 
 Faire un trou pour en boucher un autre
C’est contracter une nouvelle dette pour en acquitter une plus ancienne
 
 Faire une algarade à quelqu'un
C’est lui adresser des reproches sévères et même quelquefois des paroles injurieuses sans fondement
 
 Faire une brioche
C’est commettre un acte sot et maladroit ; en musique, c’est faire une faute
 
 Faire une chose à bâtons rompus
Cette expression proverbiale signifie faire une chose non par manière de jeu, comme on pourrait se l’imaginer, mais bien, à diverses reprises et après de fréquentes interruptions, comme l’emploie (...)
 
 Faire une cote mal taillée
Lorsqu’on ne peut régler exactement un compte embrouillé, on fait réciproquement des concessions et l’on prend un moyen terme relativement à la somme qui est due. On appelle un pareil règlement une (...)
 
 Faites ce que je vous dis et non pas ce que je fais
Ce proverbe, plein d’ironie, concerne tous ces beaux parleurs qui se mêlent de donner à tout venant des conseils dont ils auraient fort souvent besoin pour eux et qui ne cessent de recommander aux (...)
 
 Ferrer la mule
C’est tromper sur le prix des marchandises qu’on achète pour le compte d’un autre et les lui faire payer beaucoup plus cher qu’elles n’ont été vendues
 
 Folle est la brebis qui au loup se confesse
Se dit d’une femme taxée de folie lorsqu’elle prend pour confident intime un homme qui ne peut chercher, dans les confidences qu’elle lui fait, que des moyens de la tromper et de la (...)
 
 Fort comme un Turc
Cette locution proverbiale est très ancienne, puisque certaines personnes s’imaginent qu’elle a dû prendre naissance à la suite de l’effroi qui se répandit en Europe lors de l’extension de la puissance (...)
 
 Fortune de Baradas
Fortune de peu de durée
 
 Gagner ses éperons
Obtenir une situation plus élevée
 
 Garder le mulet
Cette expression proverbiale signifie attendre longtemps une personne qui est allée faire une visite après vous avoir quitté
 
 Graisser la patte à quelqu'un
C’est se faire bien voir de quelqu’un et s’assurer ses bons offices, soit en lui faisant un cadeau, soit en lui donnant de l’argent
 
 Graisser les bottes de quelqu'un
On n’ignore pas qu’en France on a porté des bottes depuis assez longtemps et qu’autrefois (XIe siècle), c’était l’habitude, lorsqu’on devait se mettre en voyage, de les graisser pour en rendre le cuir (...)
 
 Grande fortune, grande servitude
Quiconque a une grande fortune ou une position élevée est l’esclave de son argent et de son rang
 
 Gros-jean comme devant, Gros-Jean qui veut en remontrer à son curé
Se dit d’un ignorant voulant en remontrer à un homme d’esprit. Désigne également un homme qui ne possède rien
 
 Grossier comme du pain d'orge
Sans la moindre politesse
 
 Hâtez-vous lentement
C’est la devise des gens qui savent que la précipitation peut tout compromettre et qu’une sage lenteur est souvent une cause de succès
 
 Heureux comme roi
C’est une locution bien souvent employée et qui, gré cela, n’est pas l’expression exacte de la vérité, car les soins et les soucis qui accompagnent toujours le pouvoir ne sauraient donner le bonheur en (...)
 
 Heureux comme un coq en pâte
C’est vivre à l’abri de tout souci ne s’occupant que de manger, dormir et jouir de tout le confortable de la vie
 
 Honni soit qui mal y pense
Cette locution proverbiale est employée lorsque l’on veut dire, qu’à propos d’un événement quelconque, il n’y a pas lieu de se scandaliser de ce qui pourrait avoir une apparence (...)
 
 Il a honte bue ; il a passé par-devant l'huis du pâtissier
C’est un homme sans pudeur, habitué à braver le respect humain.
 
 Il a l'or de Toulouse
Se dit d’un homme qui a obtenu quelque avantage d’une manière peu licite
 
 Il a vu la mariée
Il a été troublé par une fausse alerte
 
 Il bat les buissons, et les autres prennent les oisillons
Cela se dit d’un homme qui prend une peine dont un autre tire tout le profit
 
 Il en revient toujours à ses moutons
C’est revenir à un propos commencé et interrompu par un incident quelconque ou à un projet abandonné dont on reprend la suite
 
 Il est bien Claude
Expression dont on se sert à l’égard d’une personne à qui l’on veut dire honnêtement qu’elle n’a pas le sens commun
 
 Il est du bois dont on les fait
C’est donner à entendre qu’une personne a les talents, les qualités ou l’aptitude voulue pour obtenir un honneur ou une dignité
 
 Il fait le doux Dieu dessus une pelle
S’employait autrefois en parlant de quelqu’un qui affectait d’être tranquille, sage, et même qui faisait le suffisant
 
 Il faut apprendre à obéir pour savoir commander
Effectivement, c’est en écoutant les gens plus expérimentés que l’on arrive à connaître les choses et que l’on peut acquérir à son tour une expérience qui permette de diriger les autres avec sûreté. Du (...)
 
 Il faut battre le fer quand il est chaud
Il faut savoir poursuivre une affaire pendant qu’il en est temps
 
 Il faut casser le noyau pour avoir l'amande
Ce proverbe donne à entendre qu’il faut prendre de la peine avant de retirer le profit de quelque chose et travailler pour arriver à un résultat quelconque
 
 Il faut faire vie qui dure
Il faut vivre avec ordre, économie et sobriété, pour ménager ses ressources et de cette manière les faire durer le plus longtemps possible
 
 Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger
Cet aphorisme, émis par Socrate, a été traduit littéralement par cette phrase latine : Ede ut vivas, ne vivas ut edas. Molière dans sa comédie de l’Avare (acte III, scène 5), l’a rendu populaire en (...)
 
 Il faut prendre le temps comme il vient, les hommes pour ce qu'ils sont et l'argent pour ce qu'il vaut
Les circonstances de la vie sont indépendantes de notre volonté ; nous ne pouvons faire autre chose que de les supporter avec résignation
 
 Il faut rendre le bien pour le mal
Cette phrase est plutôt une maxime qu’un proverbe ; les païens la connaissaient et la mettaient en pratique. Un poète grec du VIe siècle avant Jésus-Christ, Phocylide, qui a laissé beaucoup de (...)
 
 Il faut savoir dissimuler pour régner
C’est la maxime attribuée à tout homme politique qui ne veut pas laisser pénétrer ses desseins
 
 Il faut savoir hurler avec les loups
Il est nécessaire de s’accoutumer aux habitudes des gens avec lesquels on vit, quand même on ne les approuverait pas
 
 Il faut tondre les brebis et non les écorcher
C’est une leçon d’humanité que donne ce proverbe en même temps qu’un bon conseil d’économie domestique
 
 Il faut tourner sept fois la langue dans la bouche avant que de parler
Il importe de bien réfléchir aux paroles qu’on veut dire, avant de les laisser échapper
 
 Il faut voir cela à la chandelle
Avant que l’on connût le gaz et même l’huile à quinquet, on éclairait la rampe des théâtres par une rangée de chandelles qu’un garçon employé spécialement à cet effet mouchait pendant les entractes. Les (...)
 
 Il l’a échappé belle
Il a évité heureusement un danger ou un malheur
 
 Il n'est pas permis à tout le monde d'aller à Corinthe
La réussite en tout genre d’affaires n’est pas permise à tout le monde à cause des difficultés qu’elles présentent
 
 Il n'est pire eau que l'eau qui dort
Rien n’est si dangereux qu’une personne dont le caractère est sournois
 
 Il n'est si bon cheval qui ne bronche
Les gens les plus habiles sont sujets à se tromper
 
 Il n'y a pas de bonne fête sans lendemain
Les grands repas de noces ont leur lendemain comme les grands banquets de corps ; c’est un usage qui s’est surtout conservé dans les classes moyennes de la société. C’est la coutume dans nos (...)
 
 Il n'y a pas de fumée sans feu
Tout effet a sa cause, comme il ne court pas de bruit sans fondement
 
 Il n'y a pas de roses sans épines
Autrement dit : Aucun plaisir n’"arrive sans quelque peine
 
 Il n'y a pas de si belle rose qui ne devienne gratte-cul
Il n’y a pas de si beau visage qui n’enlaidisse
 
 Il n'y a pas de si petit chez soi
Quelque agrément que l’on ait ailleurs, on est encore mieux dans sa propre maison
 
 Il n'y a pas de si petit métier qui ne nourrisse son maître
Un métier ne met pas seulement à l’abri du besoin, il met encore à l’abri du vice
 
 Il n'y a pas de si petits ennemis
Il ne faut s’exposer à l’inimitié de personne, car celui-là même qui paraît moins en état de nuire peut faire beaucoup de mal. Les Grecs avaient un proverbe correspondant passé dans la langue latine en (...)
 
 Il n'y a point de belles prisons ni de laides amours
Ce qu’on n’aime pas ne paraît jamais beau, et ce qu’on aime ne paraît jamais laid
 
 Il n'y a point de génie sans un grain de folie
Sorte de reproche contre le génie, car on veut que le génie soit toujours sage
 
 Il n'y a point de héros pour son valet de chambre
Ceux qui vivent très près d’un homme connaissent les faiblesses, les défauts, les vices qui échappent à la vue du public
 
 Il n'y a si bonne compagnie qui ne se sépare
Le dicton populaire ajoute : « Disait en mourant Dagobert à ses chiens », ou « comme disait le roi Dagobert en noyant ses chiens. » Les chiens de Dagobert, étaient de gale tout couvertsQue Dagobert (...)
 
 Il ne faut pas chanter la victoire avant le temps
Cela se dit de celui qui se glorifie trop tôt, avant qu’une affaire soit terminée
 
 Il ne faut pas chercher à faire accroire que les cochons sont des moutons
Réplique à une personne qui cherche à en imposer aux autres sur la réalité des choses les plus simples, les plus faciles à reconnaître, et qui prétend faire passer ses imaginations ou ses bévues pour des (...)
 
 Il ne faut pas dire : Fontaine, je ne boirai pas de ton eau
Ne pas affirmer qu’on ne fera jamais une chose
 
 Il ne faut pas jeter le manche après la cognée
Ne pas se décourager dans la lutte avec les difficultés de la vie, ni renoncer à une entreprise parce qu’on a rencontré un obstacle
 
 Il ne faut pas mettre le doigt entre l'arbre et l'écorce
Ne pas intervenir dans les querelles de personnes, en apparence bien unies
 
 Il ne faut pas mettre tous ses œufs dans un même panier
C’est-à-dire risquer toute sa marchandise sur une même place et mettre tout son argent dans une seule caisse
 
 Il ne faut pas réveiller le chat qui dort
C’est-à-dire ne pas attirer sur soi l’attention des méchants
 
 Il ne faut pas vendre la peau de l'ours avant de l'avoir tué
Ne pas se flatter trop tôt d’un succès incertain, ni disposer d’une chose avant de la posséder
 
 Il ne sait ni A, ni B
Ces mots s’appliquent à un homme ignorant
 
 Il vaut mieux avoir affaire à Dieu qu'à ses saints
Si vous voulez obtenir de quelqu’un certain avantage, demandez-le lui directement plutôt que de vous adresser à un intermédiaire
 
 Il vaut mieux plier que rompre
Il est plus sage de céder à la nécessité que de résister inutilement
 
 Il y a loin de la coupe aux lèvres
Un incident imprévu empêche souvent un résultat de s’accomplir, quoiqu’on l’ait cru prochain et assuré
 
 J'en mettrais la main au feu
C’est une façon énergique d’affirmer qu’une chose est vraie ou sûre
 
 Je connais le pèlerin
En parlant d’un homme fin et rusé
 
 Je m'en lave les mains
Je ne veux point m’en mêler, cela ne me regarde pas
 
 Je m'en moque comme du Grand-Turc, de l'an quarante, de Colin-tampon
Il est question ici du premier sultan des Ottomans, et tout le monde sait ce que cette locution signifie. Mahomet II était, en effet, nommé le Grand-Turc, à cause de l’étendue considérable de ses (...)
 
 Jeter de la poudre aux yeux
C’est chercher à éblouir quelqu’un par de belles paroles pour se le rendre favorable ou l’empêcher de voir clair dans une affaire
 
 Jeter l'ancre sacrée
Recourir à ses dernières ressources
 
 Jeter le froc aux orties
Ces mots s’emploient, par extension, pour désigner l’acte de toute personne qui, par inconstance ou par découragement, renonce à exercer une profession ou à terminer ce qui était (...)
 
 Jeter le gant
C’est défier quelqu’un ou proposer un combat
 
 Jeter son bonnet par dessus les moulins
C’est se moquer des convenances et ne tenir aucun compte de l’opinion
 
 Jeter une chose à croix et à pile
Abandonner une chose aux chances du hasard
 
 Jeter une pierre dans le jardin de quelqu'un
C’est l’accuser ou le faire soupçonner d’un acte ou d’une parole dont il peut être innocent, mais dont, dans tous les cas, sa réputation doit souffrir
 
 Jeux de mains, jeux de vilains
Ce dicton est fort ancien ; il a dû prendre naissance à l’époque du Moyen Age, lorsque la chasse et les exercices militaires étaient permis à la seule noblesse, tandis que les paysans, appelés alors (...)
 
 Jurer une chose sur l'étiquette du sac
C’est juger une affaire sur les apparences ou d’après certains propos dont on n’examine pas la valeur
 
 L'appétit vient en mangeant
Plus on a, plus on veut avoir
 
 L'eau va toujours à la rivière
La richesse s’adresse toujours à celui qui en est déjà pourvu
 
 L'esprit qu'on veut avoir gâte celui qu'on a
Ce proverbe a été tiré d’un vers de Gresset (XVIIIe siècle) dans sa comédie du Méchant. Il exprime une opinion généralement admise et justifiée journellement par des exemples. L’affectation en tout genre (...)
 
 L'habit ne fait pas le moine
Il ne faut pas s’en rapporter aux apparences extérieures pour juger une personne
 
 L'occasion fait le larron
On fait souvent le mal non par penchant, mais par occasion
 
 L'oisiveté est la mère de tous les vices
Il n’y a pas de vérité plus évidente ; on doit la répéter sans cesse à tous les hommes ; elle est de tout temps et convient à toutes les sociétés. Comme vérité parallèle, on pourrait ajouter : Le travail (...)
 
 L'union fait la force
On connaît l’apologue mis en vers par La Fontaine (Livre IV, fable 18) où un père, avant de mourir, avertit ses fils que, s’ils restent unis comme un faisceau de dards, ils seront invincibles, mais (...)
 
 La bonne femme est celle qui n’a point de tête
Le sens figuré, beaucoup moins appliqué que le sens littéral, est que la bonne femme est celle qui n’agit point à sa tête, qui n’a de volonté que celle de son (...)
 
 La caque sent toujours le hareng
On conserve toujours la première impression que l’on reçoit
 
 La critique est aisée et l'art est difficile
Il est plus facile de trouver à redire à ce que font les autres que de faire mieux qu’eux
 
 La gourmandise tue plus de gens que l'épée
Ce proverbe nous vient d’Erasme, célèbre écrivain du XVIe siècle, qui composa plusieurs ouvrages en latin ; voici ses paroles : Gula plures quam gladius peremit, phrase que nous avons traduite (...)
 
 La nuit porte conseil
Le silence et la solitude sont de bons conseillers avec lesquels il est sage de délibérer
 
 La nuit, tous les chats sont gris
Dans l’obscurité on ne peut guère distinguer la forme et la couleur des objets
 
 La patience vient à bout de tout
Dans la vie, la patience allège les maux et adoucit les peines, tandis que l’impatience gâte tout
 
 La probité est louée, mais elle se morfond
Exprime l’impuissance trop réelle de l’honnête homme à parvenir aux sommités de la fortune
 
 Laisser le chat aller au fromage
Cela se dit métaphoriquement des filles qui, à la suite de certaines accointances contraires à l’ordre et à la morale, finissent par faire au bord du fossé la (...)
 
 Laver la tête à quelqu'un
Faire à quelqu’un une sévère réprimande
 
 Le caquet de l'accouchée
On appelle ainsi une causerie bruyante et frivole que font des femmes réunies chez une accouchée, et, par extension, un babil intarissable et insignifiant
 
 Le chant du cygne
La dernière chose réalisée avant de mourir
 
 Le dé en est jeté
Une résolution étant prise doit être exécutée quoi qu’il puisse arriver
 
 Le diable ait part au coq plumé
S’emploie pour témoigner une extrême aversion pour quelque chose ou proférer une imprécation contre quelqu’un
 
 Le diable bat sa femme et marie sa fille
Il pleut et il fait soleil à la fois
 
 Le faux ami ressemble à l'ombre du cadran
Le faux ami disparaît lorsque les temps deviennent sombres
 
 Le jeu n'en vaut pas la chandelle
Bien des choses ne méritent pas la peine que l’on se donne pour les acquérir
 
 Le mieux est l'ennemi du bien
On s’expose à gâter une bonne chose en voulant la rendre meilleure
 
 Le paon crie en voyant ses vilains pieds
L’orgueilleux se fâche quand on lui montre ses défauts
 
 Le plus riche en mourant n'emporte qu'un linceul ou qu'un drap
Dérisoire est l’ambition humaine face à la mort
 
 Le remède est souvent pire que le mal
Une maladie peut mettre un patient en danger de mort ; un remède mal appliqué amène subitement sa fin
 
 Le roi de la fève
On désigne par ce titre le convive auquel échoit une fève renfermée dans un gâteau que l’on partage en famille le jour de l’Epiphanie
 
 Le soleil luit pour tout le monde
Tout le monde a le droit de jouir de certains avantages
 
 Le temps est un grand maître
On doit obéir au temps comme tout lui obéit dans la nature
 
 Le temps ne fait rien à l'affaire
On doit juger une œuvre, non par le temps qu’on a mis à la faire, mais par sa valeur réelle
 
 Les absents ont toujours tort
Effectivement on les oublie ou si l’on parle d’eux, c’est presque toujours à leur désavantage
 
 Les battus paient l'amende
Les plus faibles passent pour coupables et sont punis
 
 Les beaux esprits se rencontrent
On emploie ce proverbe pour dire à une personne qu’elle a la même pensée qu’une autre sur le même sujet
 
 Les biens lui viennent en dormant
Se dit en parlant d’un homme à qui quelque bonne fortune arrive lorsqu’il ne s’y attend pas et sans travailler
 
 Les bons comptes font les bons amis
La bonne foi et la justice entretiennent l’amitié et lui servent de base
 
 Les honneurs changent les mœurs
Ce proverbe est la reproduction de celui des Latins : Honores mutant mores. Souvent l’homme élevé aux dignités méconnaît ou laisse de côté ceux de ses amis qui sont restés simples particuliers. La Harpe (...)
 
 Les jours se suivent, mais ils ne se ressemblent pas
La vie est une succession d’événements heureux ou malheureux
 
 Les loups ne se mangent pas entre eux
Les méchants s’entendent et ont soin de ne pas se nuire entre eux
 
 Les maladies viennent à cheval et s'en retournent à pied
On ne saurait nier qu’il n’en soit presque toujours ainsi, du moins en apparence. Si l’on y regardait d’un peu plus près, on reconnaîtrait sans doute que les maladies ne viennent pas toujours nous (...)
 
 Les oies de frère Philippe
Les femmes
 
 Les paroles s'envolent, les écrits restent
Il faut se garder de rien écrire qui puisse être mal interprété et que l’on puisse retourner contre soi
 
 Les petits présents entretiennent l'amitié
On n’aime pas à recevoir sans donner à son tour si peu que ce soit
 
 Les petits ruisseaux font les grandes rivières
Les petites sommes réunies font les grosses fortunes
 
 Loin des yeux, loin du coeur
On a cru de tout temps que l’absence refroidissait l’amitié et pourtant l’amitié ne connaît pas de distance, puisqu’elle peut se faire sentir d’un bout du monde à l’autre. On a donc tort d’avancer qu’un (...)
 
 L’haleine de saint Colomban
Haleine forte
 
 Malheureux comme un gibet
Allusion au malheur de ceux qui ont été pendus au gibet qu’ils avaient eux-mêmes élevé.
 
 Malin comme un bossu, rire comme un bossu
S’amuser malicieusement. Ne devrait pas être entendu comme rire à gorge déployée
 
 Manger son blé en herbe
C’est dépenser d’avance son revenu
 
 Mauvaise herbe croît toujours
Se dit d’un enfant d’un mauvais caractère et dont la croissance est rapide
 
 Médecins d'eau douce
Médecins dont les remèdes ne font ni plus de bien ni plus de mal que de l’eau commune
 
 Méfiance est mère de la sûreté
Il faut se défier d’autrui pour éviter d’être trompé
 
 Ménager la chèvre et le chou
C’est parer à deux inconvénients et ménager des intérêts opposés ; c’est en un mot, prendre parti tantôt pour l’un tantôt pour l’autre, de façon à se trouver en faveur auprès de celui qui (...)
 
 Mentir comme un arracheur de dents
C’est mentir avec effronterie
 
 Mettez cela sur vos tablettes
On sait que les Anciens ont écrit d’abord sur des écorces d’arbres et ensuite sur des tablettes enduites de cire. L’usage des tablettes s’est conservé pendant une partie du Moyen Age ; les comptables (...)
 
 Mettre à pied
C’est suspendre quelqu’un de son emploi pour un temps déterminé
 
 Mettre au violon
Mettre en pénitence
 
 Mettre de l'eau dans son vin
C’est revenir d’un emportement passager et rentrer dans la modération
 
 Mettre la charrue avant les boeufs
Il ne faut pas commencer par ce qui doit être la fin
 
 Mettre la lumière sous le boisseau
C’est cacher la vérité
 
 Mettre le marché à la main
Témoigner qu’on est prêt à rompre un engagement
 
 Mettre les petits plats dans les grands
Cette expression populaire désigne un usage observé sur quelques tables des personnes riches qui donnent de somptueux repas. Voici l’origine du proverbe : Pichet couvert et son bassin, produits à (...)
 
 Mettre les points sur les i
Mettre les choses au point
 
 Mettre les pouces
C’est céder après avoir fait quelque résistance
 
 Mettre quelqu'un au pied du mur
C’est le mettre dans l’impossibilité de répondre aux arguments qu’on lui oppose
 
 Mon petit doigt me l'a dit
Phrase proverbiale qu’on adresse aux enfants, pour leur faire croire qu’on sait la vérité de quelque chose qu’ils refusent d’avouer. Elle a été agréablement employée par Molière dans une scène du Malade (...)
 
 Monter sur l’âne
Désigne une punition qu’on infligeait autrefois aux banqueroutiers, aux femmes médisantes, à celles qui étaient infidèles à leurs maris ou qui les battaient, et aux maris débonnaires convaincus de (...)
 
 Monter sur ses grands chevaux
C’est parler avec hauteur ou avec colère
 
 Morte la bête, mort le venin
Il n’y a rien à craindre d’un ennemi qui est mort
 
 Moutons de Panurge
On appelle ainsi les gens qui font ce qu’ils voient faire, qui agissent sans motifs et uniquement par esprit d’imitation.
 
 Musique à porter le diable en terre
Musique ensorcelée
 
 N'y pas aller par quatre chemins
C’est agir franchement et sans détour
 
 Nager entre deux eaux
C’est se ménager entre deux parties sans oser se décider pour aucun
 
 Ne faire de quartier à personne
C’est n’épargner personne
 
 Ne pas faire à autrui ce qu'on ne voudrait pas qu'il vous fît
Il faut avoir des droits de chacun le même respect que nous désirons qu’on ait pour les nôtres
 
 Nécessité n'a pas de loi
Le sens est : Nécessité ne reconnaît pas de loi
 
 Noblesse oblige
Ce proverbe qui rappelle le caractère de la vraie chevalerie indiquait aux anciens nobles qu’ils avaient plus de devoirs à remplir que les autres hommes. La noblesse leur étant transmise comme un (...)
 
 Noces de mai, noces mortelles
Le destin de tout mariage contracté en cette période est funeste
 
 Noeud gordien
Difficulté qu’on ne peut résoudre, obstacle qu’on ne peut vaincre
 
 Nul n'est prophète dans son pays
Cette locution se trouve dans l’Evangile selon saint Matthieu et saint Marc : Non est propheta sine honore nisi in patria sua, dans celui selon saint Luc : Nemo propheta acceptus est in sua (...)
 
 Oignez vilain, il vous poindra, poignez vilain, il vous oindra
Pour dire, caressez un malhonnête homme, il vous fera du mal ; faites-lui du mal, il vous caressera
 
 Olibrius
Parmi les noms qui sont passés de l’histoire dans notre langue, il faut distinguer, entre les plus obscurs, celui d’Olibrius
 
 On a souvent besoin d'un plus petit que soi
C’est un précepte fort sage dont La Fontaine a fait le sujet d’une de ses fables (Livre II, fable 12), qui commence par ces deux vers : Il faut, autant qu’on peut, obliger tout le monde ; On a (...)
 
 On a tant chanté, tant crié Noël, qu'à la fin il est venu
Se dit en parlant d’une chose qui arrive après qu’on l’a fort désirée, et qu’on en a souvent parlé
 
 On est souvent puni par où on a péché
Les maux que l’on éprouve sont souvent les conséquences des fautes que l’on a commises
 
 On ne croit pas un menteur, même quand il dit la vérité
Le meilleur commentaire qu’on puisse donner de ce proverbe est l’anecdote suivante : « Un individu qui avait la réputation de débiter des mensonges entre un jour dans une société. Un des assistants, à (...)
 
 On ne saurait plaire à tout le monde
Cette vérité n’a pas besoin d’être démontrée, elle ressort de la variété des opinions et des humeurs. Bias, un des sept sages de la Grèce, disait qu’il est impossible à un individu de plaire à tout le (...)
 
 On ne vieillit point à table
On ne vieillit point en mangeant
 
 Opiner du bonnet
C’est adopter l’opinion d’autrui sans examen
 
 Où la chèvre est attachée, il faut qu'elle broute
Il faut se résigner à rester dans la position où le sort vous a placé
 
 Pain dérobé réveille l'appétit
Pour dire que ce qui est dérobe nous semble plus doux et plus agréable ; que ce qui nous est défendu nous en fait naître l’envie
 
 Parler français comme une vache espagnole
Parler très mal le français
 
 Parler rébus
Ménage tire l’origine de rébus de l’usage où étaient anciennement les clercs de Picardie de composer, toutes les années au carnaval, des pièces satiriques sur les événements du temps (de rebus quae (...)
 
 Passer le Rubicon
S’engager d’une manière irrévocable par une démarche hasardeuse
 
 Pataquès
Liaison fautive (changer, à la fin des mots, le t en s et le s en t), gaffe grossière
 
 Pauvreté n'est pas vice
On ne peut pas reprocher à quelqu’un sa pauvreté comme un vice
 
 Payer en monnaie de singe
C’est se moquer de celui à qui l’on doit et même, au lieu de le payer, lui faire de belles promesses, lui dire de belles paroles, en un mot, lui donner de mauvaises raisons pour retarder le (...)
 
 Payer les violons
C’est une façon ironique de dire que quelqu’un a eu tout l’embarras d’une affaire dont les autres ont eu tout le profit
 
 Pêcher en eau trouble
C’est profiter de la confusion ou employer des moyens peu avouables pour s’adjuger un profit qui ne vous appartient pas
 
 Perdre la boussole
Perdre la raison
 
 Perdre la tramontane
C’est aussi perdre la tête et ne plus savoir de quel coté se diriger
 
 Perdre son latin
C’est se trouver dans une difficulté d’où l’on ne sait comment sortir ou bien encore rester court dans une conversation
 
 Petit à petit l'oiseau fait son nid
Ce n’est que par des efforts répétés que l’on parvient à terminer ce que l’on a entrepris
 
 Petit bonhomme vit encore
Ces mots s’emploient familièrement pour désigner une personne qui a échappé à la mort
 
 Petite pluie abat grand vent
La douceur suffit souvent pour calmer le plus grand emportement
 
 Pierre philosophale
Par pierre philosophale on entend la prétendue transmutation des métaux en or
 
 Pierre qui roule n'amasse pas mousse
La persévérance et la stabilité sont des éléments de conservation, tandis que l’agitation et l’inconstance ruinent et déconsidèrent les individus comme les nations
 
 Point d'argent, point de Suisse
On n’a rien sans argent
 
 Porter de l'eau à la rivière
C’est porter quelque chose en un lieu où il y en a déjà une grande quantité
 
 Porter des cornes
Etre trompé par sa femme ou son mari
 
 Porter quelqu'un sur les épaules
En être ennuyé, fatigué
 
 Poser un lapin
Manquer à un rendez-vous
 
 Pour connaître les autres, il faut se connaître soi-même
Pour connaître les autres, il faut se connaître soi-même
 
 Pour un point Martin perdit son âne
On s’expose souvent à subir de grandes pertes et à compromettre ses intérêts en négligeant les petites choses
 
 Pousser des soupirs à faire tourner des moulins à vents
Pour signifier de gros soupirs qu’on veut ridiculiser
 
 Prêcher l'exemple
C’est le meilleur de tous les sermons et le plus efficace
 
 Prendre des vessies pour des lanternes
C’est se tromper sur tous les points
 
 Prendre du poil de la bête
C’est chercher le remède du mal dans la chose même qui a causé le mal
 
 Prendre la lune avec ses dents
C’est vouloir entreprendre une chose impossible à faire
 
 Prendre ses jambes à son cou
S’enfuir très vite
 
 Promettre monts et merveilles
C’est promettre beaucoup plus qu’on ne peut ou qu’on ne veut tenir
 
 Qu'allait-il faire dans cette galère ?
Pour désigner un homme qui s’est embarqué dans une mauvaise affaire
 
 Qu'allait-il faire dans cette galère ?
On dit cela d’un homme qui s’est engagé dans une mauvaise affaire
 
 Quand la maison est trop haute, il n'y a rien au grenier
Quand une personne a la taille trop élevée, elle a la tête vide
 
 Quand le chat n'y est pas les souris dansent
En l’absence du maître, ceux qu’il gouverne en profitent pour faire ce que bon leur semble
 
 Quand on parle du loup on en voit la queue
C’est un dicton assez vulgaire qu’on ne manque pas de citer quand on voit arriver dans une réunion une personne qui n’était pas attendue et qui faisait le sujet de la conversation. Quelque chose qu’on (...)
 
 Quand on prend du galon on n'en saurait trop prendre
Ce proverbe serait attribué à un maréchal de camp, appelé Saint-Vallier, qui le prononça dans un des combats où il fut tué. Il n’a pu naître, du reste, dans notre langue qu’à partir du moment où le galon (...)
 
 Quart d'heure de Rabelais
Moment où il faut payer la dépense d’une consommation quelconque
 
 Qui a bu, boira
Il est fort difficile de se défaire d’une ancienne habitude
 
 Qui aime bien châtie bien
En punissant avec prudence et modération un enfant, on montre qu’on a pour lui une véritable amitié
 
 Qui casse les verres les paie
Cette locution proviendrait des paroles adressées par un ouvrier à un passant qui avait brisé ses vitres. Voici le fait tel qu’il se serait passé au XVIIIe siècle : « Un vitrier ambulant était en (...)
 
 Qui compte sans son hôte compte deux fois
L’on ne petit traiter une affaire qu’en présence de la personne qui y est intéressée
 
 Qui donne vite donne deux fois
C’est un aphorisme traduit littéralement d’une pensée de Sénèque : Bis dat qui cito dat. La règle de la vraie bienfaisance, ajoute ce philosophe, est de donner comme nous voudrions recevoir, promptement (...)
 
 Qui m'aime me suive
C’est un dicton très ancien, attribué à un général qui voulait entraîner à sa suite ses soldats en présence de l’ennemi. Philippe VI de ValoisOn prétend que c’est Cyrus qui aurait adressé ces paroles à (...)
 
 Qui n'entend qu'une cloche n'entend qu'un son
Dans ce proverbe on compare la cloche à un discours unique d’après lequel il faudrait prendre une décision. En effet, un juge ne pourrait dans un procès se faire une opinion, rendre avec justice une (...)
 
 Qui refuse muse
Qui refuse perd une occasion qui ne se représentera pas
 
 Qui s'y frotte s'y pique
Ces mots formaient autrefois la devise de certains chevaliers qui avertissaient leurs adversaires de ne pas s’exposer à les irriter. Ils portaient un chardon dans les armoiries comme emblème. Ce (...)
 
 Qui se ressemble s'assemble
Ce proverbe, quoique un peu vulgaire, est cependant très judicieux et frappe facilement tous les esprits ; il remonte à la plus haute antiquité. On le rencontre dans l’Odyssée d’Homère (Chant. XVII, (...)
 
 Qui tire au peigne de saint Yves est tôt comme un roi riche
Signifie que la profession d’avocat enrichit promptement celui qui l’exerce
 
 Qui trop embrasse mal étreint
Celui qui entreprend trop ne réussit point ; il faut mesurer ses entreprises à ses forces et à ses moyens
 
 Raisonner comme une huître
Raisonner fort mal, en dépit du bon sens
 
 Recevoir l'accolade (ou la colade ?)
Recevoir l’accolade : mettre les bras autour du cou pour embrasser, l’accolade devant normalement s’écrire la colade
 
 Rengainer un compliment
C’est retenir un compliment qu’on aurait préparé et qu’on allait faire, parce qu’on s’aperçoit que les circonstances ont cessé d’y être favorables ou opportunes
 
 Renvoyer aux Calendes grecques
C’est renvoyer à une époque qui n’arrivera jamais
 
 Renvoyer les gens à la Quasimodo
C’est les renvoyer au delà de l’époque assignée pour le payement d’une dette, pour l’accomplissement d’une chose promise, d’une parole donnée, et, par extension, les forcer à attendre plus qu’ils ne (...)
 
 Ressembler au bon Dieu de Giblou
Comparaison populaire qui s’emploie en parlant d’un individu mal accoutré de plusieurs pièces d’habillement en mauvais état, qu’il porte l’une sur l’autre
 
 Retour de bâton
Profit secret et illicite
 
 Rien de trop
Toute bonne chose portée à l’excès devient mauvaise
 
 Rien de trop
Ce proverbe est d’une telle ancienneté que les Grecs en ont ignoré l’origine, et l’ont attribué à Apollon, sur le temple duquel il était écrit à Delphes. La Fontaine a dit : Rien de trop est un point Dont (...)
 
 Rien n'est plus dangereux qu'un ignorant ami, mieux vaudrait un sage ennemi
Ces deux vers forment la moralité de la fable de La Fontaine (Livre VIII, fable 10) intitulée : L’Ours et l’Amateur des jardins. Dans cette fable, un ours voit une mouche se fixer sur la tête d’un (...)
 
 Rire jaune
Rire de manière forcée, en dissimulant mal un mécontentement, un dépit, une gêne
 
 Rompre la paille avec quelqu'un
C’est déclarer à une personne que l’on n’est plus son ami
 
 Rôtir le balai
Se dit d’une femme qui a mené une vie licencieuse et désordonnée
 
 S'amuser à la moutarde
Perdre son temps à s’occuper d’une chose indifférente quand on devrait le consacrer à de plus sérieuses
 
 Saigner du nez
Cela signifie : Manquer de courage
 
 Sans rime ni raison
Pour désigner tout ouvrage extravagant, qui ne repose pas sur les règles du sens commun, la muse des bonnes gens
 
 Saoul comme la bourrique à Robespierre
Extrêmement ivre
 
 Se battre les flancs
C’est s’agiter, se donner beaucoup de mouvement dans l’espérance d’un succès
 
 Se chauffer à la cheminée du roi René
Proverbe provençal. René, roi de Sicile, comte d’Anjou et de Provence, mort en 1480, avait coutume de partager son temps entre l’Anjou et la Provence ; mais lorsque Louis XI, son oncle, se fut emparé (...)
 
 Se confesser comme les cordeliers de Metz
Se battre au lieu de s’expliquer
 
 Se crever un œil pour faire perdre les deux à un autre
Le vice se trouve puni par le vice même
 
 Se faire blanc de son épée
C’est trouver moyen de se disculper
 
 Se faire de la bile
C’est se tourmenter, s’inquiéter à tout propos
 
 Se faire montrer du doigt
C’est se faire désigner au public comme un individu mal famé que les passants se montrent au doigt
 
 Se faire payer en bourreau
Se faire payer d’avance
 
 Se faire tirer l'oreille
C’est retarder momentanément l’exécution d’un acte que l’on sollicite
 
 Se mettre à l'unisson
Un chanteur qui veut donner les mêmes sons que ses voisins pour prendre part au chœur doit attaquer les mêmes notes. Ainsi dira-t-on de deux instruments qui doivent exécuter ensemble le même passage (...)
 
 Se mettre en quatre
C’est faire tous ses efforts pour obliger quelqu’un
 
 Se mettre en rang d'oignon
Se ranger sur une même ligne, se placer, s’asseoir par ordre
 
 Se mettre le doigt dans l'œil
C’est se faire illusion sur bien des choses
 
 Se noyer dans la mare à Grapin
On emploie cette expression en parlant d’un discoureur qui perd le fil de ses idées et reste court
 
 Se payer de chansons
C’est se contenter de peu
 
 Se porter comme un charme
Se porter parfaitement, merveilleusement
 
 Se tenir à quatre
C’est faire les plus grands efforts pour ne pas se fâcher
 
 Semer l'argent
Employé à l’égard des prodigues et des dissipateurs
 
 Serrer ou presser le bouton à quelqu’un
C’est le presser vivement sur quelque chose
 
 Servez monsieur Godard ! Sa femme est en couches
Ironie dirigée contre les prétentions outrecuidantes d’un paresseux qui voudrait qu’on lui fît sa besogne, d’un indiscret qui, en demandant quelque service, semble l’exiger, ou d’un impertinent qui se (...)
 
 Servir de Triboulet
Servir de bouffon, faire rire la compagnie
 
 Si le ciel tombait, il y aurait bien des alouettes de prises
C’est un avis donné à des gens qui craignent des accidents qui n’arriveront jamais
 
 Souffler le chaud et le froid
C’est parler tantôt pour, tantôt contre une personne ou une chose ; en dire tantôt du bien, tantôt du mal, suivant les circonstances et les dispositions de ceux à qui l’on (...)
 
 Sourd comme un pot
Il peut se faire que l’origine de ce dicton provienne de ce que, dans plusieurs provinces du centre de la France, les habitants de la campagne appellent pau, toute pièce de bois de moyenne (...)
 
 Suer d'ahan
C’est se donner une grande peine, une fatigue extraordinaire
 
 Suivre l’Évangile des quenouilles
C’est se montrer tout à fait résigné aux volontés de sa femme
 
 Summum jus, summa injuria
Le droit poussé trop loin est une souveraine injustice
 
 Tant va la cruche à l'eau qu'à la fin elle se brise
Celui qui s’expose souvent à la tentation ou au danger finit par y succomber
 
 Tel qui rit vendredi dimanche pleurera
Il ne faut pas compter sur un bonheur constant. Ainsi se passe la vie : le bon et le mauvais se succèdent continuellement, la tristesse succède à la joie, le dégoût au plaisir, le malheur au (...)
 
 Tendre comme la rosée
La rosée, cette couche d’humidité qui, sous la forme de gouttelettes limpides, se produit sur la surface des plantes pendant la nuit, n’a point de consistance ; c’est pour ce motif, qu’en la prenant (...)
 
 Tenir la corde
Cela signifie avoir un avantage sur quelqu’un
 
 Tenir le haut du pavé
C’est avoir l’avantage de l’emporter sur une autre personne par ses talents, ses richesses ou sa position
 
 Tenir pied à boule
Être assidu, ne point abandonner une affaire
 
 Tirer les vers du nez de quelqu'un
C’est l’amener par un détour adroit à avouer ce qu’il voudrait tenir caché, en feignant d’être instruit d’une chose qu’il ignore : c’est, en un mot, plaider le faux pour savoir le (...)
 
 Tirer son épingle du jeu
C’est se tirer d’affaire, se dégager d’un danger et se retirer sans éprouver aucune perte
 
 Toast
Rôtie de pain utilisée lorsqu’on buvait à la santé des dames
 
 Tomber de Charybde en Scylla
C’est se heurter contre un écueil après en avoir évité un autre
 
 Tomber des nues
Se dit de quelqu’un qui reste tout étonné, tout interdit à la nouvelle d’un événement imprévu
 
 Tomber en quenouille
Etre laissé à l’abandon ; perdre de sa valeur, de sa force
 
 Toucher la corde sensible
C’est parler de ce qui intéresse le plus vivement une personne, de ce qui lui fait le plus de peine ou le plus de plaisir
 
 Tourner casaque
Changer de parti
 
 Tous les fous ne sont pas aux Petites-Maisons
Il y a plus de fous que de sages, et, dans le sage même, il y a plus de folie que de sagesse
 
 Tout ce qui reluit n'est pas or
Il ne faut pas se laisser prendre à l’éclat trompeur des choses
 
 Tout vient à point à qui sait attendre
Il faut attendre en toute chose avant de vouloir recueillir des résultats
 
 Toutes les vérités ne sont pas bonnes à dire
On peut s’attirer souvent bien des désagréments en faisant à de plus puissants que soi des reproches même mérités
 
 Trancher la nappe
Genre d’affront qu’un roi d’armes ou un héraut infligeait autrefois à un gentilhomme assis à table, en coupant devant lui la nappe et en tournant son pain sens dessus dessous, pour lui signifier qu’il (...)
 
 Travailler pour le roi de Prusse
Faire un travail qui ne rapporte rien, ou peu de chose
 
 Trop gratter cuit, trop parler nuit
On risque moins de se faire du tort en parlant peu qu’en parlant beaucoup, ou Il faut savoir maîtriser sa langue comme on retient de se gratter
 
 Tuer la poule pour avoir l'œuf
Se priver de ressources à venir pour un petit intérêt présent
 
 Tuer le mandarin
C’est commettre une mauvaise action avec la presque certitude qu’elle ne sera jamais connue
 
 Tuer le temps
C’est ne savoir qu’en faire et le perdre
 
 Un bon ami vaut mieux que cent parents
Le poète grec Homère proclame un bon ami le plus grand des biens. Un poète français a écrit à ce sujet : Si l’on ne voit plus guères Dans les familles l’amitié, C’est que beaucoup de frères Ne le sont (...)
 
 Un bon averti en vaut deux
Un homme prévenu est sur ses gardes et est doublement fort parce qu’il a le temps de prendre ses mesures et ses précautions ; il a un grand avantage sur un autre qui ne l’est pas. Autrefois on (...)
 
 Un malheur ne vient jamais seul
Il peut arriver que plusieurs malheurs du même genre soient produits par la même cause ; que plusieurs faillites aient une même origine et que des maladies soient contagieuses. La recrudescence des (...)
 
 Un mauvais accommodement vaut mieux qu'un bon procès
Mieux vaut s’accommoder avec un adversaire en se contentant d’un petit bénéfice
 
 Un peu d'absence fait grand bien
Une courte séparation fait que les personnes qui s’aiment se revoient avec un grand plaisir
 
 Un tien vaut mieux que deux tu l'auras
La possession d’un bien présent vaut mieux que l’espérance de deux biens incertains
 
 Une souris qui n'a qu'un trou est bien vite prise
Cette maxime allégorique est un avertissement donné à chacun, afin qu’il se ménage plusieurs ressources pour l’avenir. Les Latins disaient : Mus non uni fidit antro, ce qui veut dire : La souris ne se (...)
 
 Va-t'en voir s'ils viennent, Jean
Cela se dit ironiquement de quelqu’un qui a l’air d’attendre une chose ou de compter sur une chose qui, selon toutes les probabilités, ne doit pas arriver
 
 Ventre affamé n'a pas d'oreilles
Celui qui souffre de la faim est sourd aux conseils suggérés par la modération et la justice
 
 Vieux comme Hérode
Très vieux. Vieux comme Hérode s’emploie de préférence pour désigner la longévité d’une chose ; vieux comme Mathusalem, d’une personne
 
 Vin à faire danser les chèvres
Mauvais vin
 
 Vin versé n'est pas avalé
Il ne faut pas compter un seul instant sur l’avenir, pas même sur ce que nous tenons en main
 
 Voilà le hic
C’est là qu’est la principale difficulté
 
 Voilà un plaisant Célestin
Désigne un homme dont la plaisanterie passe les convenances
 
 Voir la lune à gauche
C’est, au propre, la voir lorsqu’elle est dans son décours, phase où elle montre les cornes tournées vers l’occident, et, au figuré, c’est éprouver certaine infortune dont les cornes sont le (...)
 
 Voir un combat du mont Pagnote
C’est voir un combat d’un lieu où l’on ne court aucun danger
 
 Vous n'en aurez pas les gants
Ceci signifie : Vous n’aurez à tel sujet ni la gloire, ni les profits
 
 Vous parlez trop, vous n'aurez pas ma toile
C’est ce qu’on dit à un babillard qui cherche à séduire par des beaux discours
 
 Y aller de cul et de tête, comme une corneille qui abat des noix
C’est se donner beaucoup de mouvement pour venir à bout de quelque chose
 
 

 

 
 

 

 « L'État m'a tuée » ou la France en souffrance
 
 Fleurette : premier amour du futur Henri IV âgé de 12 ans
 
 Premier billet de banque (Le) moderne naît en Nouvelle-France
 
 Ménagerie politique (La) : l'ancien président Jules Grévy comparé à un macaque en 1890
 
 Hôtellerie et restauration jadis : de l'auberge du Moyen Age au grand restaurant du XIXe siècle
 
 MAGAZINE N°44 > Cliquez ici
 
BON À SAVOIR
 Etre gai comme un pinson
 
 Les honneurs changent les mœurs
 
MANIFESTATIONS
 
 
 


Temps de travail au Moyen Age
Nos ancêtres n’étaient pas les brutes de travail qu’on imagine : ils avaient 190 jours de congés par an
14 juillet 1789 : prise de la Bastille et mensonge historique
Contrairement à la légende des manuels, la prise de la Bastille n’est pas un haut fait d’armes
Permaculture : agriculture respectant la Nature
Débarrassée d’un modèle industriel intrinsèquement nuisible à l’Homme
Altermanuel d’Histoire de France
L’historien Dimitri Casali répertorie ce que nos enfants n’apprennent plus au collège
+ de vidéos "Histoire France"+ de vidéos "Patrimoine"

 


Les plus récents
 
 C’est le pont aux Anes
 
 Il n'y a point de héros pour son valet de chambre
 
 Le faux ami ressemble à l'ombre du cadran
 
 Médecins d'eau douce
 
 Il n'y a pas de si belle rose qui ne devienne gratte-cul
 
 Fortune de Baradas
 
 Le plus riche en mourant n'emporte qu'un linceul ou qu'un drap
 
 Qu'allait-il faire dans cette galère ?
 
 
 

 


Origine, histoire des mois
 
 Histoire du mois de décembre
(Dernier article mis en ligne)
 
 Voir les 12 ARTICLES
 
 
Lieux d’Histoire
 
 Rue de Picpus à Paris : hameau historiquement incontournable
(Dernier article mis en ligne)
 
 Voir les 62 ARTICLES
 
 
Savoir : Proverbes 2
 
 9 mai 1204 : Baudouin, comte de Flandre, est élu empereur d'Orient
(Dernier article mis en ligne)
 
 Voir les 2 ARTICLES
 
 
Editorial
 
 « L'État m'a tuée » ou la France en souffrance
(Dernier article mis en ligne)
 
 Voir les 41 ARTICLES
 
 
Histoire de France
 
 La guerre et la paix, les travaux et les jours (Chapitre 22)
(Dernier article mis en ligne)
 
 Voir les 37 ARTICLES
 
 

 

 

 


 
Pinterest FrPittoresque

 


 

 

 

     

 
 
Copyright © 1999-2014 E-PROD
Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270. N° CNIL 824 842. N° Siret 481 246619 00011. Code APE 913E

La France pittoresque et Guide de la France d'hier et d'aujourd'hui sont des marques déposées.
Site déposé à l'INPI, la SGDL et l'APP (infos légales)
 
Audité par Xiti et Hit-Parade | Optimisé pour Internet Explorer et Firefox
 
Recommandé notamment parMAISON DU TOURISME FRANÇAIS dès 2003Maison de la FranceALLIANCE FRANÇAISEAlliance Française
 
Mentionné notamment parSIGNETS DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE DE FRANCESignets de la Bibliothèque Nationale de FranceMINISTÈRE DE LA CULTUREMinistère de la Culture
 
 
 
Librairie : contes et légendes Librairie : coutumes et traditions Librairie : vie d'antan
 
LA FRANCE PITTORESQUE : 1 - Guide en ligne des richesses de la France d'hier et d'aujourd'hui depuis 1999 : Histoire de France, patrimoine historique et culturel,
gîtes et chambres d'hôtes, tourisme, gastronomie. 2 - Magazine d'histoire 36 pages couleur depuis 2001, une véritable encyclopédie de la vie d'autrefois


Magazine

Blog

Facebook

Google +

Twitter

Pinterest

Tumblr

Second Life

YouTube

Paris pittoresque

Prénoms

Citations latines