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« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)



Brèves d'Histoire. Miettes historiques. Le saviez-vous ? Bribes d'Histoire de France - Histoire de France et Patrimoine


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Brèves d’Histoire

Brèves d’Histoire de France : bribes et miettes historiques utiles à une meilleure connaissance de notre passé


Brèves d’Histoire
 
 
Il y avait au théâtre, du temps de Molière, une coutume qui nous paraîtrait bien étrange aujourd’hui, celle de donner des places aux spectateurs sur la scène même où évoluaient les acteurs...
Publié le jeudi 6 octobre 2016, par LA RÉDACTION


 
 
 

 584 députés en 1924 : un nombre déjà synonyme de gabegie et jugé prohibitif
Ayant passé le cap des 600 membres au début du XXe siècle cependant que le bâtiment qui l’abritait n’avait été originellement conçu que pour 430, la Chambre des députés fait en 1924 l’objet de critiques, (...)
 
 Marseillaise (La) des Vendéens : une singulière parodie
A la page 219 des Mémoires de la marquise de la Rochejaquelein — Marie-Louise-Victoire de Donnissan, née à Versailles en 1772, épousa en 1791 son cousin germain, Louis-Marie de Salgues, comte puis (...)
 
 Abeilles météorologues ?
Tous les ans à l’entrée de l’hiver, dit en 1904 Paul Noël, directeur du laboratoire d’entomologie de la Seine-Inférieure (aujourd’hui Seine-Maritime), les journaux publient des prévisions, en se basant (...)
 
 Absinthe (L') : entre boisson « Ordinaire » et poison vert
L’absinthe, la funeste absinthe contre laquelle se liguent tous les antialcoolistes de l’univers n’était à l’origine que le plus innocent des remèdes, peut-on lire en 1904 sous la plume d’un chroniqueur (...)
 
 Admission en trompe-l'oeil du public à la Chambre des députés ?
En 1908, un chroniqueur de Ma revue hebdomadaire s’amuse du caractère soi-disant public des séances de la Chambre des députés censé illustrer le respect de la souveraineté du peuple : n’est admise en (...)
 
 Alfred de Vigny prône un gouvernement probe et économe
Si l’on ne présente plus la figure du romantisme, le dramaturge, poète et académicien Alfred de Vigny, l’homme politique est moins connu...
 
 Appauvrissement du vocabulaire : signe d'une apathie cérébrale ou conséquence d'un manque d'éducation ?
En 1925, un chroniqueur des Annales politiques et littéraires s’indigne, non sans humour, de l’appauvrissement du vocabulaire de ses contemporaines, observant avec consternation leur propension à (...)
 
 Argot de l'X ou de l'étymologie du vocabulaire pittoresque de l'Ecole Polytechnique
En 1894, à l’occasion du centième anniversaire de la fondation de l’Ecole Polytechnique, deux anciens polytechniciens publient l’Argot de l’X, sorte de dictionnaire extrêmement riche en anecdotes de (...)
 
 Badinguet : un surnom satirique donné à l'empereur Napoléon III
Quelle est l’origine de ce sobriquet qu’on retrouve dans la correspondance de Gustave Flaubert et par lequel on essaya de ridiculiser l’empereur Napoléon III, l’impératrice Eugénie étant, elle, (...)
 
 Balzac casseur de vitres
Au début de l’année 1880, tout Paris fut occupé du vol étrange commis au Palais-Royal, au préjudice du bijoutier Fontana
 
 Baudelaire ou le « cimeterre » pince-sans-rire
Dans la Revue des curiosités révolutionnaires, Georges Barral rapporte que Baudelaire lui exposa l’étymologie de son nom, ne venant pas du tout de bel ou beau mais de band ou bald. « Mon nom est (...)
 
 Berlingoles de Châtellerault : recette oubliée vieille de trois siècles ?
C’était en l’an 1727. La population châtelleraudaise se plaignait de ce que Paul Beaupoil et Guillon Pierre, les seuls apothicaires de la ville, vendaient fort cher « drogues et médicaments (...)
 
 Biches (Les) du Bois de Boulogne « emprisonnées » pour vagabondage
Comment l’application aux animaux sauvages, par l’Administration, d’une réglementation pensée pour le « public », donna lieu en 1933 à une situation aussi déplorable que (...)
 
 Blaise Pascal inventeur des omnibus
Le linguiste Adolphe Hatzfeld (1824-1900), éminent professeur de rhétorique à l’Université de Paris, écrivit dans ses Annales un article sur Blaise Pascal, inventeur de l’omnibus un siècle et demi (...)
 
 Bonaparte : quand la légende travestit l'Histoire
En 1882, le colonel Th. Jung publie Lucien Bonaparte et ses Mémoires dont on n’avait donné jusqu’ici que des éditions incomplètes. On trouve dans ces curieux mémoires la rectification de bien des faits (...)
 
 Bonne fortune de l'heureux et honnête précepteur Jacques Amyot
Une des plus belles fortunes qui se soient faites dans l’Église est sans contredit celle de Jacques Amyot, évêque d’Auxerre et grand-aumônier de France. Son père était un pauvre corroyeur de Melun : la (...)
 
 Botaniste (Le) Tournefort à la recherche de l'arche de Noé sur le mont Ararat
Apparaissant pour la première fois dans la Bible, le livre de la Genèse évoquant une chaîne de montagnes où se serait posée l’arche de Noé après le Déluge, le mont Ararat, sommet le plus élevé de Turquie, (...)
 
 Cambrioleur arrêté par un orang-outang en 1898
Le numéro du 19 juin 1898 du Petit méridional nous apprend qu’un ancien officier de marine demeurant à Paris, rue d’Alésia, avait rapporté d’un de ses voyages un jeune (...)
 
 Censure au théâtre sous le Premier Empire : les pièces soumises à l'autorisation du ministère de la police
Sous le Premier Empire, le décret de 1806 achève de régulariser la censure dramatique, en déclarant qu’aucune pièce ne pourra être représentée sans l’autorisation du ministre de la (...)
 
 Cent fois sur le métier... : également recommandé aux gens de lettres ?
En novembre 1936, pour le tricentenaire de Nicolas Boileau — né le 1er novembre 1636 —, un chroniqueur du Figaro littéraire s’interroge sur l’opportunité qu’il y a, pour les gens de lettres, à polir (...)
 
 Chambre des députés, prostituée !
L’expression « Chambre prostituée » devint célèbre le 2 avril 1833 lorsque Viennet, poète et député, provoqua un violent tumulte à la Chambre en dénonçant le journal la Tribune qui, dans son numéro du (...)
 
 Chapeau d'été pour cheval (Un)
Les chaleurs excessives de cet été nous ont valu un spectacle qui a eu le don d’étonner, pour deux motifs différents, deux catégories de Parisiens : le spectacle de chevaux de fiacre, de chevaux de (...)
 
 Chapeau-montre en 1938 : quand on veut regarder l'heure dans un miroir
En novembre 1938, on s’interroge sur les conséquences d’une possible extension au continent européen d’une mode ayant commencé de gagner l’Angleterre : le chapeau-montre
 
 Charlemagne et son légendaire mépris du luxe dans le costume
Personne ne pouvait se vanter, dans le troupeau des fidèles de Charlemagne, d’avoir un cœur plus haut et plus fier, de commander avec plus de noblesse, de menacer d’un regard plus foudroyant. (...)
 
 Chat (Le) de Théophile Gautier et le « poulet vert »
Le célèbre poète (1811-1872) tenait les chats dans une grande estime et une amitié profonde. Il disait que les chats sont des tigres bourgeois amis de l’homme ; ils ne flattent personne, ils veulent (...)
 
 Chat (Un) nommé Brillant tué par le roi Louis XVI
Le chat de la comtesse de Maurepas était un des personnages les plus considérables et les plus considérés de la cour ; il avait lui-même une cour particulière, composée de ce qu’il y avait de plus (...)
 
 Chiens du 3e régiment de zouaves dissimulés dans des tambours
De l’artifice utilisé par le 3e régiment de zouaves en 1859, unité d’infanterie appartenant à l’Armée d’Afrique qui dépendait de l’armée de terre française, pour contourner l’interdiction formelle d’admettre (...)
 
 Chiffres romains et arabes : origine et évolution
Les chiffres ont eu pour inventeurs les Orientaux
 
 Citations historiques de et liées au roi saint Louis
Le roi Louis IX, le saint, est demeuré, dans l’histoire, comme la personnification de la justice et de la bonté élevées à la perfection par la pratique des vertus religieuses. Il avait le don de (...)
 
 Clocher (Le) qui danse, à Moustiers-Sainte-Marie
Dans toute l’ancienne Provence, le clocher de Moustiers était légendaire ; il branlait au son des cloches. C’était le clocher qui danse.
 
 Comment Bonaparte manqua de faire lui-même échouer le coup d'Etat du 18 Brumaire
On sait que le coup d’Etat du 18 Brumaire (7 novembre 1799), marquant la fin du Directoire ainsi que de la Révolution française, et le début du Consulat, fut préparé et exécuté par Sieyès. Mais sait-on (...)
 
 Contribuables et agriculteurs appellent à la diminution des impôts en 1933
En 1933, le journaliste A. Fauchere publie dans le supplément du Petit Journal illustré consacré au monde agricole, une brève destinée à alerter sur une précarité des producteurs qui s’accompagne de (...)
 
 Corrida nocturne dans les rues de Paris en 1909
Mars 1909 : un taureau parvenant à s’échapper du marché aux Bestiaux sème la terreur dans les rues de Paris et est à l’origine d’une traque nocturne sanglante
 
 Côte groenlandaise : terre « française » grâce à Blosseville
La presque totalité de la côte orientale du Groenland, en raison de sa difficulté d’accès, était presque inconnue en dehors de la zone du 69e au 72e degré, dont Scoresby avait levé la carte en 1822, (...)
 
 Curieuse application pharmaceutique des huîtres
En 1937, le Bulletin de la Société Le Vieux papier rapporte qu’au XIXe siècle un pharmacien de Lyon, Bertrand aîné, composa et exploita une série de spécialités à base d’huîtres, ainsi qu’en fait foi un (...)
 
 De l'emploi jugé impropre du mot conséquent
Au commencement du XIXe siècle, il était devenu d’usage d’employer le mot conséquent pour désigner un objet important ou considérable, en dépit des vitupérations des lexicographes, au nombre desquels (...)
 
 De l'importance de briser les coquilles d'oeufs
En 1931, l’archéologue et le spécialiste de l’histoire des religions Salomon Reinach se demande pourquoi, depuis l’antiquité, c’est une règle de civilité de briser les coquilles d’œufs après les avoir (...)
 
 De la clepsydre à la montre
Les horlogers n’ont pas été groupés en corporations aussi anciennement que les apothicaires ou même que les orfèvres. C’est seulement en 1544 que François Ier accorda leurs statuts aux sept maîtres (...)
 
 De Paris à Moscou en échasses !
Le départ avait été annoncé pour le 12 mars 1891 à neuf heures trente. Attendant l’arrivée de Sylvain Dornon qui devait partir de Paris pour se rendre à Moscou sur des échasses, près de 4000 curieux sont (...)
 
 De singulières greffes animales
Le succès de la greffe animale, opération singulière pratiquée plusieurs fois par Guillaume Dupuytren (1777-1835) et plusieurs autres chirurgiens, fut tel que quelques-uns allèrent jusqu’à penser (...)
 
 Déclaration de guerre aux qui et que
Un historien et critique d’art, nouvelliste à l’occasion, Henry de Chennevières, se créa au XIXe siècle la spécialité de ne jamais employer les qui, les que, lequel, dont, et autres pronoms relatifs qui (...)
 
 Démêlés du polémiste et anarchiste Proudhon avec un propriétaire
Une anecdote assez curieuse sur Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865), le célèbre polémiste, philosophe et précurseur de l’anarchisme, nous le donne à voir aux prises avec un (...)
 
 Derniers jours du poète Alfred de Musset
Né à Paris en 1889, le poète et romancier Émile Henriot, qui deviendra journaliste au Temps, critique littéraire du Monde à la Libération et entrera à l’Académie française en 1946, publie en 1928 un (...)
 
 Dis-moi comment tu marches et je te dirai qui tu es
Telle pourrait être la devise de psychologues nouveau jeu qui prétendent connaître le caractère d’un individu rien qu’à la façon dont il déambule, ironise le Journal amusant en (...)
 
 Disparition du dernier pont à péage de la Seine
La revue hebdomadaire Touche-à-Tout relate cette disparition dans son numéro du 25 septembre 1904. Il existait donc un pont à péage sur la Seine ?... Au début du XXe siècle (...)
 
 Divination par les grains de beauté : curieuse application de la science divinatoire ?
En 1909, le chroniqueur d’un journal humoristique aborde avec toute la malice due au sujet la divination par les grains de beauté. La science divinatoire, comme toutes les autres sciences, (...)
 
 Documents historiques servant de gargousses sous la Révolution
Conformément au décret de l’Assemblée nationale du 13 octobre 1790, sanctionné le 19, tous les titres que les particuliers, les associations et les établissements de tous genres conservaient depuis des (...)
 
 Droit de vote des femmes : quand le Sénat freine des quatre fers
De 1919 à 1940, des propositions de loi en faveur du vote des femmes sont adoptées, mais refusées par le Sénat. Le 22 novembre 1922, ce dernier avait, sur cette question du vote des femmes, refusé (...)
 
 Du « ruisseau de Ménilmontant » au réseau d'égouts parisiens de 1000 km
A la fin du XIXe siècle, on découvrait, en faisant des fouilles dans l’île Saint-Louis, des canalisations souterraines qui étaient, paraît-il, des spécimens fort curieux et surtout fort bien conservés (...)
 
 Durandal et pèlerinage de Rocamadour
On trouve dès le XIe siècle des témoignages écrits du pèlerinage de Notre-Dame de Rocamadour, connu du monde connu pour ses miracles...
 
 Eau-de-vie (Au fil de l')
On attribue ordinairement la découverte de l’eau ardente ou esprit-de-vin, plus tard appelé alcool, à Arnaud de Villeneuve, médecin qui vivait à la fin du XIIIe siècle. Il est en effet le premier qui (...)
 
 Effets du mariage sur la longévité des hommes et des femmes
En 1839, quelques faits curieux relatifs aux effets du mariage furent établis par le docteur Casper, dans un écrit de lui récemment publié à Berlin et cependant que, depuis longtemps l’on avait dit (...)
 
 Éloge (Un) de Louis XVI par Fouquier-Tinville avant la Révolution
Une pièce de vers très curieuse, écrite en 1783 de la main du plus tard tristement célèbre Fouquier-Tinville, montre que tous les jacobins n’eurent pas toujours le même esprit et la même (...)
 
 Étrange origine (L') de la boîte aux lettres
Beaucoup ignorent certainement que l’origine des boîtes aux lettres, dont le moindre village est pourvu aujourd’hui, remonte au seizième siècle
 
 Etrange rite nuptial dans le Vaucluse et le Gard
Une très vieille coutume nuptiale du Vaucluse encore en usage au début du XXe siècle veut qu’au milieu de la première nuit, les jeunes gens de la noce (frères, beaux-frères, cousins), las de danser, se (...)
 
 Expérience d'un régime exclusif de chocolat, de café ou de thé
Figurant sous forme d’un appendice au sein d’une nouvelle édition de la Physiologie du goût du célèbre Brillat-Savarin parue en 1839, le Traité des excitants modernes, essai d’Honoré de Balzac, rapporte (...)
 
 Fausses pièces préhistoriques d’un chiffonnier auvergnat
Nombreux sont les Musées de France, ou de l’étranger, possédant des objets dont l’origine est attribuée à l’Auvergne. Il n’est peut-être pas de contrée qui ait été plus visitée que cette province, au point (...)
 
 Grâce de l'écriture d'autrefois ou l'art de contourner galamment le prosaïsme d'une requête
Comme on écrivait joliment au XVIIIe siècle, sur les plus menues choses. Le télégraphe et le téléphone ont à tout jamais perdu cet art de dire des riens galamment, déplore en 1908 un chroniqueur du (...)
 
 Grands écrivains (Les) au travail : des habitudes parfois surprenantes
De la vie d’un Balzac qui ne souffrait aucune exception à un rythme parfaitement réglé, à celle d’un Alexandre Dumas qui exigeait quelque constante agitation pour que s’exprime la fibre créatrice de (...)
 
 Grévistes parce que flânant « place de la boue » ?
Grève, dans le vieux français grave et grabe, et, aujourd’hui encore dans le Midi, grabe, boue, est le grec archaïque graba
 
 Halte aux constructions sauvages sur la voie publique en 1607
Un édit du roi Henri IV daté de 1607 sur les règlements de voirie dans Paris fixe des dispositions dans l’intérêt de la circulation et pour la sécurité des passants, encadrant la nature des objets en (...)
 
 Haro sur la mode des hauts talons !
En 1914, François Poncetton tente de porter un coup fatal à une mode initiée en son temps par Catherine de Médicis et revenant en force : les hauts talons qui, discours médical à l’appui, seraient (...)
 
 Instruction rendue obligatoire sous Louis XV en 1724
A la fin du XIXe siècle, nombre de gens croyaient pousser le libéralisme jusqu’à la licence, en demandant timidement « la gratuité de l’instruction ». Si vous aviez osé leur parler de « l’obligation », (...)
 
 Janus et la nouvelle année : tiraillé entre expérience et espérance
Janus, dieu aux deux visages présidant aux commencements et aux passages, et auquel les Romains consacrèrent le premier jour de l’année, expliqué en 1859 de façon piquante à un (...)
 
 Jouets modernes d'enfants : doit-on privilégier l'instruction au détriment de la distraction ?
A l’occasion de la Noël 1913, un chroniqueur du Petit Journal s’interroge sur le bien-fondé de l’engouement pour les jouets « scientifiques », ces derniers prenant désormais le pas sur les joujoux plus (...)
 
 L'alphabet français en alexandrins et sous forme de moralité
En 1882, le journal l’Indépendant fournit une mnémotechnie prosodique de l’alphabet français sous forme d’alexandrins, curieux tour de force
 
 L'avertisseur sonore (Quand) de bicyclette fait débat
Tandis que la question sur les avertisseurs sonores de bicyclettes vient en 1897 de faire l’objet d’un arrêté ministériel et mécontente le public, Edouard de Perrodil, chroniqueur de L’Auto-Vélo, (...)
 
 L'empoissonnement de la Seine en avril 1891
Les poissons ayant été tués en grand nombre l’hiver 1890-1891, c’est à l’aquarium du Trocadéro que l’on s’adressa pour « repeupler » la Seine
 
 L'origine du confetti passe par le ver à soie
De quand date-t-il ? Comment est-il né ? Il est né à Paris en décembre 1891 à une redoute – endroit public où l’on danse et joue de la musique – du Casino de Paris. Cette minuscule rondelle de papier (...)
 
 La grève devient passible d'emprisonnement sous le Consulat
La législation napoléonienne réprimait durement les grèves. La loi du 22 germinal an XI (12 avril 1803), dans son article 7, punissait d’un emprisonnement pouvant aller jusqu’à trois mois « toute (...)
 
 La « nasophonie » : musique de l'avenir aux effets étranges
En 1898, un chroniqueur raille ce qui apparaît alors comme une nouvelle forme de musique : la nasophonie, et ses conséquences probables sur la morphologie humaine. La musique a fait de grands (...)
 
 Lanterne : quand apparaît-elle et pour quel usage ?
Cet instrument est de la plus grande antiquité. Théopompe, poète comique grec, et Empédocle d’Agrigente, qui vivaient, l’un 370 ans, l’autre 442 ans avant notre ère, sont les premiers qui aient parlé de (...)
 
 Le Café des Malades servant des boissons de santé, selon Joseph Méry
Ami d’Honoré de Balzac, de Victor Hugo ou encore d’Alexandre Dumas qui le considérait (Impressions de voyage) comme « une de ces créatures à part que Dieu a faites en souriant, et dans laquelle il a mis (...)
 
 Le caricatural « Monsieur Prudhomme » naît au Café des Cruches
Personnage caricatural dont Balzac dira qu’il représente « l’illustre type des bourgeois de Paris » du XIXe siècle, Monsieur Prudhomme dut sa naissance à l’imagination de l’humoriste et dramaturge Henry (...)
 
 Le dimanche, premier ou dernier jour de la semaine ?
En 1888, Paul Forestier, du Voltaire, voulut prendre ses renseignements aux bonnes sources concernant le premier jour de la semaine. Il consulta successivement Larousse, l’Académie et Littré, et (...)
 
 Le martinet inventé par un colonel de l'armée de Louis XIV
Au Moyen Age, et même au XVIIe siècle, la peine du fouet était souvent prononcée par les juges militaires et appliquée avec une rigueur extrême. Il fallut attendre le règne de Louis XIV pour qu’un (...)
 
 Le mot « payer », héritage d'un tribut versé pour se dédommager d'un crime ?
Quelle peut être l’étymologie de ce verbe que nous disons tous ? Serait-ce donc un de ces mots qui ont tant changé en route, que l’on n’obtient qu’un éclat de rire du vulgaire quand on veut lui en dire (...)
 
 Le pharmacien cévenol Soubeiran découvre le chloroforme
Fait peu banal, le chloroforme surgit à la fois dans deux laboratoires différents assez distants l’un de l’autre. Tandis que le Français Eugène Soubeiran recueillait à Paris du chloroforme en mettant (...)
 
 Le singulier droit de « cognage »
Le janvier 2 janvier 1342, sous le sceau du bailliage de Vermandois établi en la prévôté de Chauny, demoiselle Marie, veuve de Wiart de Chaon, écuyer, et ayant le bail de Jehennon de Chaon, son fils, (...)
 
 Le titre de « roi de France et de Navarre » au XIVe siècle
Quelques rois au commencement du XIVe siècle portèrent le titre de roi de France et de Navarre. Quels sont exactement ceux auxquels il appartient ?
 
 Le vin de Saint-Raphaël : élixir de longévité ?
De l’avis des plus sages hygiénistes, affirme Le Figaro dans son numéro du 15 janvier 1876, c’est le vin qui est le véritable et le plus sûr réconfortant, et c’est dans le choix du vin que se trouvent (...)
 
 Le « 32 décembre » 1899...
En 1898, le recueil publié par le Bureau des longitudes annonçait que la dernière lune de 1899 commencerait le 32 décembre à deux heures du matin. Coquille ou réalité (...)
 
 Le « Sancy », célèbre diamant faisant office de bille pour enfant !
Le célèbre diamant appelé Sancy, pesant 55 carats, appartenait à la maison de Bourgogne et fut perdu par Charles le téméraire à la défaite de Granson. Ramassé par un paysan, il passa de main en main, et (...)
 
 Légende provençale de l'eau, du feu, du vent et de l'honneur
Dans la Provence du XIXe siècle il se trouvait des anciens pour narrer une naïve légende aux petits, ceux-ci les écoutant bouche béante, les yeux grands ouverts, éprouvant au fond de leur cœur d’enfant (...)
 
 Les druides hostiles à la représentation des dieux
Le druidisme fut hostile à l’anthropomorphisme, ce qui explique pourquoi les premières statues de dieux ne paraissent en Gaule qu’à l’époque de la domination romaine (après 51 av. (...)
 
 Les femmes médecins ne veulent pas du « doctoresse » !
Doit-on dire docteur ou doctoresse en parlant des femmes-médecins ? s’interroge le journal L’Intransigeant en 1930. La question est alors à l’ordre du jour : On parle de faire figurer le mot de (...)
 
 Les précurseurs du ramassage des ordures ménagères
Au temps de Philippe-Auguste, en 1184, on avait commencé timidement à faire paver la ville, du moins certaines rues exceptionnelles, avec de petits carreaux de grès, dont le nom se retrouve dans une (...)
 
 Les rois d'Angleterre issus du « champion » breton Ingelger
C’est en 1154 que Henri II Plantagenêt, né au Mans en 1133 et ayant épousé Aliénor d’Aquitaine en 1152, parvient à s’emparer du trône d’Angleterre, y installant pour six siècles ses descendants. Mais (...)
 
 Ligues de bonté pour assurer l'éducation morale des enfants
Au début du XXe siècle, des ligues de bonté furent fondées dans le but d’élever l’idéal moral de l’enfant en fortifiant sa conscience et son jugement, de développer son initiative pour le bien, de lui (...)
 
 Location de parapluies à Paris en 1864 : un projet d'envergure
A l’instar des services de location de véhicules permettant l’emprunt en un endroit donné pour une restitution en un autre lieu, un service de location de parapluies ne mettant pas moins de 50 000 de (...)
 
 Mentions singulières figurant sur les anciens actes d’état civil
La constatation des naissances, mariages et décès se constitua graduellement dans les mœurs françaises bien avant d’être sanctionnée par la législation des ordonnances. On a trouvé à Villedieu (...)
 
 Musicien (Un) de la chapelle du roi Louis XIV devenu médecin
En parcourant le Mercure Galant, on trouve une anecdote assez piquante au sujet d’une requête formulée par un musicien de la chapelle du roi Louis XIV : ayant lu Galien et Hippocrate, il prend sur (...)
 
 Mystérieux passeports délivrés par les Affaires étrangères à la fin du XVIIIe siècle
A la fin du XVIIIe siècle, le comte de Vergennes, Secrétaire d’Etat aux Affaires étrangères durant 13 ans et qui marqua cette fonction au point que l’on dit aujourd’hui d’un ministre occupant ce poste (...)
 
 Naissance du mot « capitalisme » au sens moderne
Il est sans doute vrai que l’emploi du mot capitalisme ne s’est pas généralisé avant le XXe siècle. Cependant, on le rencontre au moins cinquante ans auparavant, dans la littérature socialiste (...)
 
 Nombre 14 (Le singulier) et les Bourbons
A défaut d’autre mérite, quelques rapprochements singuliers facilitent la mémoire de quelques dates historiques et fournissent un bel exemple de l’art parfois mis à profit consistant à faire parler les (...)
 
 Nuit du 31 octobre ou quand dansent fées et trépassés
Lors de la fête celtique de Samhain, adoptée par les Gaulois et appelée plus tard Halloween, les morts recouvrent une liberté sans entrave
 
 Omelette (L') : spécialité culinaire diversement appréciée
Si la Grèce et la Rome antique semblent ne pas avoir connu l’omelette, celle-ci fut vulgarisée en Europe au Moyen Age : prisée par Descartes, elle fut fatale à (...)
 
 Origine de l'appellation « bissextile »
L’ajout, sur le calendrier et tous les quatre ans, d’une journée, est un usage qui remonte à l’Antiquité, le mois de février héritant de cette paradoxalement étrange (...)
 
 Pâtés de foie gras (Origine des) de Strasbourg
Nés peu avant la Révolution, les pâtés de foie gras de Strasbourg s’exportèrent dans le monde entier et durent leur naissance à un cuisinier normand devenu sans le vouloir Alsacien (...)
 
 Pavés de routes en sucre ou en caoutchouc ?
La Revue Britannique donne d’intéressantes nouvelles sur de curieux essais de pavage venant d’être tentés à Londres vers 1912. Il s’agit de pavés en... caoutchouc (...)
 
 Périgourdin (Un) âgé de 140 ans en 1342
En 1885, le Bulletin de la Société historique et archéologique du Périgord rapporte la mise au jour d’un document de 1342 des Archives de la ville de Périgueux qui établit sans conteste l’existence à (...)
 
 Plaidoyer contre une réforme de l'orthographe envisagée en 1893
En septembre 1893, le rédacteur en chef du mensuel La Mandoline, revue littéraire et artistique, s’insurge contre ce qu’il estime être un projet démagogique de dénaturation de la langue française, en (...)
 
 Plaidoyer pour des lois « anonymes »
En 1914, la justice se pique de demander aux parlementaires de mettre un terme à la coutume de donner leurs noms aux lois dont ils sont à l’origine
 
 Points et autres signes (Utilisation de) pour rythmer les phrases
Avant que l’on eût établi la ponctuation pour faciliter l’intelligence des manuscrits, on laissait un espace vide entre chaque phrase. Puis on mit chaque phrase ou demi-phrase à (...)
 
 Poisson d'avril : un « maquereau » !
Car le maquereau, se laissant prendre au mois d’avril mais dont le nom rappelle « le métier infâme de débaucher les personnes du sexe », est un poisson que l’on associe à ce (...)
 
 Premier ascenseur du Château de Versailles
Dans Le Château de Versailles sous Louis XV, paru en 1898, l’historien et poète Pierre de Nolhac (1859-1936) évoque l’existence du premier ascenseur ayant équipé la royale demeure et offrant au monarque (...)
 
 Premier billet de banque (Le) moderne naît en Nouvelle-France
Sait-on que le billet de banque, dans sa forme moderne, a pris naissance en 1684 sur les bords du Saint-Laurent, en Nouvelle-France, alors possession coloniale française depuis 1534 ? C’est une (...)
 
 Prévisions météorologiques par téléphonie sans fil pour les agriculteurs en 1922
En juin 1922, Les ministres de l’Agriculture et de l’Intérieur et le sous-secrétaire d’Etat de Aéronautique adressaient aux préfets la circulaire relative à l’application de la téléphonie sans fil pour (...)
 
 Procès retentissant intenté aux maîtres apothicaires en 1671
L’enseignement de la pharmacie n’était assurée au XVIe siècle, en Europe, qu’à l’Université de Montpellier. Une création de chaire fut réalisée à Toulouse au début du XVIIe siècle, mais elle fut sans (...)
 
 Projet de « guerre chimique » en 1793 pour éliminer les Vendéens
En 1933, le médecin et historien Paul Delaunay, dont l’académicien Jean Rostand dira de son œuvre qu’elle constitue « une source irremplaçable d’information et une haute leçon d’élégance achèvement, de (...)
 
 Projet de « Miss France » âgées de plus de 60 ans ?
La récente élection de Miss France – concours initié en 1920 dont la lauréate se voyait décerner le titre de « La plus belle femme de France » avant qu’on opte pour « Miss France » à partir de 1926 – (...)
 
 Proposition de loi en 1899 pour endiguer la diffamation par voie de presse
En 1899, l’historien et sénateur de l’Aveyron Joseph Fabre propose une loi sur laquelle s’attarde le journal Le Siècle, rétablissant pour la presse la juridiction de droit commun en ce qui concerne les (...)
 
 Quand la Terre sera-t-elle complètement peuplée ?
En 1897, La Science française, revue hebdomadaire de vulgarisation scientifique, relatait la parution au sein du Bulletin de la Société de Géographie de Londres, d’un curieux travail du géographe (...)
 
 Quand les animaux ont droit à un réveillon de Noël
Dans un grand nombre de provinces, les animaux eux-mêmes faisaient jadis réveillon. En Berry, les animaux de la ferme, à l’issue de la Messe de minuit, reçoivent une provende extraordinaire du (...)
 
 Qui a découvert le tabac ?
Si l’histoire n’a retenu que deux noms : ceux de Nicot et de Thévet, elle a ce faisant commis un oubli. Il n’est pas possible, en effet, d’exclure Jacques Cartier de toute participation à (...)
 
 Recette de l'hydromel vineux de Metz
Le miel fut la première des friandises que connurent les humains et l’hydromel vineux, leur première boisson fermentée. Pline (livre XIV, ch. XVII), dont la Naturalis historia est une véritable (...)
 
 Recette infaillible pour arrêter de fumer ?
En 1930, un chroniqueur du journal l’Illustréa, G. Varin, explique recevoir de nombreuses lettres de fumeurs lui demandant quel est le moyen radical pour les empêcher de succomber à leurs penchants, (...)
 
 Saisie des galettes des Rois par les agents des Comités révolutionnaires en 1794
Lors de la séance du 17 nivôse an II de la République (6 janvier 1794) réunissant les corps administratifs de Paris, il fut arrêté que l’ensemble des gâteaux des Rois confectionnés par les pâtissiers (...)
 
 Salade (Quand la) s'implante en France : l'affaire de Rabelais et de l'Italie
De l’importation de la salade en France et de l’étymologie légendaire du nom de cette plante crue assaisonnée d’huile, de vinaigre et de sel
 
 Sommation d'un amoureux à une coquette devant notaire
Il n’est pas banal de voir un amoureux traîner dans la « boutique » d’un notaire — on désignait, à cette époque, sous le nom de boutiques, les études de notaire —, une coquette lui ayant promis mariage, (...)
 
 Sonneries de cloches (Les) interdites par certains maires
Voici un siècle, la question des sonneries de cloches faisant débat au point d’inciter certains maires à les prohiber, le Conseil d’Etat se penche sur cette épineuse question : à son sens, un maire ne (...)
 
 Sports pratiqués par les jeunes Parisiens au milieu du XVIe siècle
En 1543, un étudiant d’origine prussienne ayant vécu quelques mois à Paris décrit pour la première fois les sports auxquels, durant les beaux jours, s’adonnent les jeunes Parisiens, et confirme ainsi (...)
 
 Superstition (La) au théâtre
De la superstition de la corde à celle liée à la date de la répétition générale, en passant par le nombre de lettres du titre d’une pièce, il est des croyances vivaces hantant la scène où se produisent (...)
 
 Superstitions liées au vendredi 13
De nos jours, qui n’a pas une prévention résolue contre le vendredi et contre le nombre treize ? Cependant, le jour de la Rédemption devrait être, ce semble, un jour béni ; et d’autre part, si sur (...)
 
 Télégraphie et téléphonie pressenties par Diderot en 1752 ?
Dans une lettre adressée par Diderot, le 28 juillet 1752, à Mlle Voland, on trouve ce passage très curieux :
 
 Théâtre d'antan : des spectateurs sur la scène même où évoluent les acteurs
Il y avait au théâtre, du temps de Molière, une coutume qui nous paraîtrait bien étrange aujourd’hui, celle de donner des places aux spectateurs sur la scène même où évoluaient les (...)
 
 Tombes à escargots pour les chrétiens sous les Mérovingiens ?
En 1896, un membre de la Société d’anthropologie de Paris explique que si les sépultures païennes de la fin de l’Empire romain et du commencement des temps mérovingiens (Ve siècle) sont reconnaissables (...)
 
 Tour des Rats sur le Rhin : légende évoquée par Victor Hugo
De ses voyages sur le Rhin entrepris à la fin des années 1830, Victor Hugo rapporte un recueil publié en 1842 et intitulé : Le Rhin. C’est dans la lettre XX, cependant qu’il s’apprête à découvrir sur (...)
 
 Tout premiers cabinets de lecture
Nous trouvons dans Bachaumont la date de la fondation d’un des tout premiers cabinets de lecture qui semble avoir été ouvert dans Paris. On lit dans les Mémoires secrets, à la date du 30 décembre 1762 (...)
 
 Trésor (Le) du Château du Diable sur les bords du Scorff (Morbihan)
Sur un charmant coteau des bords du Scorff, nommé Mané-penn-enn-Drainfve (en français, Pointe de la trêve ou Frairie), s’élève une petite maison coquettement blanche qui n’est que d’hier, et un manoir (...)
 
 Un charmeur d'oiseaux, célébrité des Tuileries
Qui ne connaît à Paris le charmeur d’oiseaux du jardin des Tuileries, interroge en 1901 La Revue hebdomadaire ? Les journaux illustrés ont publié sa photographie, et grâce à eux sa célébrité est (...)
 
 Usage de la lumière par nos aïeux pour estampiller les fruits du verger
Il ne faut pas croire qu’il soit nécessaire de recourir aux savants produits de la chimie pour être témoin de changements de teinte dus à l’action de la lumière. Une propriété mise jadis à profit pour (...)
 
 Vacances en 1830 : du temps des diligences à celui des plages
Ne regrettons pas trop l’imprévu des voyages au temps du Romantisme, car cet imprévu-là passait quelquefois la mesure, écrit le chroniqueur Charles Clerc en 1929. Les routes de montagnes, cahoteuses (...)
 
 Vélocipède à vapeur de Perreaux : ancêtre de la moto
L’Exposition universelle de 1878 fut l’objet d’un petit volume des chroniqueurs scientifiques A. Desprez et M.-H. Gautier, intitulé Les Curiosités de l’Exposition de 1878, ayant pour but d’aider le (...)
 
 « Messieurs, la séance continue ! » ou quand pas même un attentat n'interrompt une séance de la Chambre des députés
Le samedi 9 décembre 1893, eut lieu à la Chambre la terrible explosion de la bombe de l’anarchiste Vaillant, qui fit de nombreuses victimes parmi les députés et les spectateurs des tribunes. Une fois (...)
 
 « Musique de Chambres » pour adoucir les moeurs parlementaires ?
On s’accorde à déplorer les mœurs fâcheuses des assemblées délibérantes. L’intérêt général passionne si fort les esprits que les particuliers s’entre-dévorent, peut-on lire en (...)
 
 « Remèdes réfrigératifs » contre la luxure ?
Dans Les vies des dames galantes paru en 1666, le célèbre chroniqueur Brantôme évoque l’existence d’un petit livret, rédigé en italien, et qui aurait consigné quelques « remèdes réfrigératifs » pour (...)
 
 

 

 
 

 

 

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