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Expression populaire : Je m'en lave les mains. Origine, signification

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Je m’en lave les mains
Publié / Mis à jour le jeudi 25 juin 2015, par LA RÉDACTION
 
 
 
Je ne veux point m’en mêler, cela ne me regarde pas

Pour exprimer sans doute par une image visible, qu’on ne voulait pas prêter ses mains à une mauvaise action, ou qu’on ne les avait point trempées dans le sang, il était d’usage, chez les anciens, de se laver les mains en présence du peuple : on entendait montrer ainsi qu’elles étaient pures et qu’on était innocent.

« Pilate leur dit : Que ferai-je de Jésus qui est appelé Christ ? Ils répondirent tous : Qu’il soit crucifié. Le gouverneur leur dit : Mais quel mal a-t-il fait ? Et ils se mirent à crier encore plus fort en disant : Qu’il soit crucifié. Pilate, voyant qu’il ne gagnait rien, mais que le tumulte s’excitait toujours de plus en plus, se fit apporter de l’eau, et se lavant les mains devant le peuple, il leur dit : Je suis innocent du sang de ce juste ; c’est à vous d’en répondre. » (Évangile selon saint Matthieu, ch. 27)

Pilate se lave les mains (par Duccio di Buoninsegna)
Pilate se lave les mains (par Duccio di Buoninsegna)

C’est de cette ancienne coutume qu’est venue l’expression je m’en lave les mains, usitée dans le sens de : je n’y suis pour rien, je ne veux point m’en mêler, cela ne me regarde pas.

 
 
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