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Château de Crussol (Ardèche) : ses beaux vestiges médiévaux

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Château de Crussol (Ardèche) :
ses beaux vestiges médiévaux
(Source : Le Dauphiné)
Publié / Mis à jour le mardi 20 avril 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Trônant sur un éperon rocheux au-dessus de la vallée du Rhône, le château de Crussol, en Ardèche, a un rôle défensif majeur au Moyen Âge. Jusqu’à ce que les Guerres de religion ne lui portent un coup fatal. Ses vestiges, qui se visitent aujourd’hui, sont empreints de sa puissance révolue. Et dévoilent un magnifique panorama.

Son emplacement est éminemment stratégique. Le château de Crussol, à Saint-Péray (Ardèche), domine la vallée du Rhône du haut de son rocher abrupt. Édifiée au XIIe siècle par Gérold Bastet de Crussol, la forteresse de pierre et de bois a donc un rôle défensif.

Car à cette époque, le Rhône matérialise la limite entre le royaume de France, et l’Empire romain germanique. Jusqu’à ce que le Dauphiné soit racheté par la France au milieu du XIVe siècle. Crussol, avec son vaste champ de vision, sert donc à surveiller l’arrivée d’éventuels assaillants germains.

Ruines du château de Crussol à Saint-Péray (Ardèche), dominant la vallée du Rhône
Ruines du château de Crussol à Saint-Péray (Ardèche), dominant la vallée du Rhône

Un site prospère
Mais la vallée du Rhône représente aussi un grand axe de communication. Un trait d’union entre la Méditerranée et l’Europe du Nord. Où les marchandises transitent par voie fluviale et terrestre. Et le site est également un point de passage sur le chemin de Compostelle. Crussol est donc un territoire prospère, où les activités commerçantes et artisanales sont très développées.

Au XIVe siècle, c’est l’apogée de Crussol. Près de 600 habitants habitent dans son enceinte, vaste de trois hectares. Chaque corporation a son quartier : celui des tisserands, des ferronniers, des chevaliers, du clergé, du maréchal-ferrant... Le site abrite même deux forges. Signe de sa richesse. Au bas des remparts, vivent également 300 paysans.

La puissance humaine de Crussol s’élève donc à environ 900 hommes. Ce qui rend la forteresse imprenable tant que les canons n’existent pas. La famille de Crussol, très puissante et proche des rois de France, règne en maître.

Destruction et démantèlement
Au XVe siècle, le contexte est favorable à la paix. Les habitants commencent à peupler la vallée. Et les Crussol préfèrent vivre dans des palais plus confortables que cette forteresse perchée. Mais au XVIe siècle, le château subit de plein jouet les Guerres de religion. Le Protestantisme gagne de nombreux adeptes. Les combats font rage. La forteresse est prise cinq fois. Le château incendié. Le donjon détruit.

Ruines de Crussol, ancienne forteresse bâtie au XIIe siècle
Ruines de Crussol, ancienne forteresse bâtie au XIIe siècle

Crussol n’est pourtant pas abandonné par les rois de France. Une garnison reste sur place, avant que la famille de Crussol ne décide de démanteler la forteresse. Décision prise par les seigneurs de Crussol, et non par le roi. Preuve de leur puissance.

Des ruines éloquentes
Aujourd’hui, le site du château de Crussol est en accès libre toute l’année. Les vestiges des remparts, des maisons et du donjon parlent aux visiteurs de la vie au Moyen Âge. Et les visites guidées donnent davantage de détails et d’anecdotes sur ce site majestueux. Et sur son histoire.

Quant au point de vue sur la vallée du Rhône et sur le Vercors, il n’a plus de rôle défensif. Juste celui d’enchanter les visiteurs...

Site du château de Crussol : https://chateaudecrussol.com

Jeanne Palay
Le Dauphiné

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