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Servez monsieur Godard ! Sa femme est en couches. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions - Histoire de France et Patrimoine


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Expressions, Proverbes

Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française


Servez monsieur Godard !
Sa femme est en couches
Publié / Mis à jour le dimanche 13 janvier 2013, par LA RÉDACTION

 
 
 
Ironie dirigée contre les prétentions outrecuidantes d’un paresseux qui voudrait qu’on lui fît sa besogne, d’un indiscret qui, en demandant quelque service, semble l’exiger, ou d’un impertinent qui se donne des airs de commander

Elle fait allusion à un usage autrefois répandu dans le Béarn et dans les provinces limitrophes, en vertu duquel le mari d’une femme en couches se mettait au lit pour recevoir les visites des parents et amis, et s’y tenait mollement plusieurs jours de suite, durant lesquels il avait soin de se faire servir des mets succulents.

Une telle étiquette, désignée par l’expression faire la couvade, qui en indique assez clairement le motif, se rattachait probablement au culte des Géniales, dieux qui présidaient à la génération. Elle n’était pas moins ancienne que singulière. Le poète Apollonius de Rhodes en a signalé l’existence sur les côtes des Tiburéniens, « où les hommes, dit-il, se mettent au lit quand les femmes sont en couches, et se font servir par elles. » (Argonautes, ch. II). Diodore de Sicile et Strabon rapportent qu’elle régnait de leur temps en Espagne, en Corse et en plusieurs endroits de l’Asie, où elle s’est conservée parmi quelques tribus de l’empire chinois.

Les premiers navigateurs qui abordèrent au nouveau monde l’y trouvèrent établie. Voici un peu plus d’un siècle, elle était observée par les naturels du Mexique, des Antilles et du Brésil. Des voyageurs assurent qu’elle existe encore chez quelques sauvages de l’Amérique et chez certaines peuplades africaines. Enfin, elle n’est pas entièrement tombée en désuétude dans la Biscaye française, où des personnes dignes de foi attestent en avoir été deux ou trois fois témoins au XIXe siècle.

Quant au nom de Godard, que le peuple applique aujourd’hui au mari d’une femme accouchée, il est, s’il faut en croire Bacon Tacon, le même que celui de God-art (le dieu fort), donné, dit-il, à Hercule, que les païens imploraient dans les accouchements difficiles (Origines celtiques, tome II, p. 401-402). Cependant, il parait plus probable que ce nom a été formé de gaudere, se réjouir, se donner du bon temps. Il signifiait autrefois un homme adonné aux plaisirs de la table, habitué à prendre toutes ses aises. C’était un synonyme de Godon, autre vieux mot qu’on employait pour désigner un riche plongé dans toutes les jouissances de la vie, et dont le prédicateur Maillard s’est servi dans plusieurs de ses sermons, notamment dans le vingt-quatrième, où le mauvais riche est appelé unus grossus Godon qui non curabat nisi de ventre (un gros Godon qui n’avait cure que de sa panse).

Ajoutons que la formule Servez monsieur Godard ! cesse d’être ironique lorsqu’elle est appliquée à un homme à qui un enfant vient de naître. Elle est alors une espèce de félicitation équivalente à un Gloria Patri, une exclamation d’amical et joyeux enthousiasme en l’honneur de la paternité.


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