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Communes à l'honneur : Tournon-sur-Rhône (Ardèche)

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Patrimoine : Communes
Balade au coeur des communes, départements, régions et pays de France, pour découvrir la richesse de leur patrimoine touristique
Tournon-sur-Rhône
(Ardèche)
Publié / Mis à jour le dimanche 25 juillet 2010, par LA RÉDACTION
 

Fille du Rhône et d’un grand cru, fière sentinelle de la vallée, Tournon s’étourdit de senteurs de Provence, d’abricots charnus (le fameux Bergeron) et d’ail parfumé. Elle se blottit au coeur de vignobles très célèbres : Saint-Joseph, Marsanne et Roussanne.

Dominant le fleuve apaisé, les pierres vénérables du Château conservent le souvenir de la Belle Hélène et du Cardinal François de Tournon. Ses deux terrasses permettent au visiteur d’apprécier le parcours sinueux du Rhône enjambé par deux ponts dont un est réservé exclusivement aux piétons. C’est d’ailleurs ici, entre Tournon-sur-Rhône et Tain l’Hermitage, que Marc Seguin édifia en 1824 le premier pont suspendu du monde à faisceaux de fil de fer.

Si la vallée est étroite, le pays se déploie dans les collines avoisinantes que l’on atteint par de magnifiques routes en "balcons", lesquelles partant d’une altitude de 116 mètres conduisent jusqu’à plus de 600 mètres.

Le Mastrou (nom ardéchois du chemin de fer du Vivarais construit de 1886 à 1891 entre Tournon et Lamastre) vous emporte, le temps d’une balade, à la découverte du charme, de l’originalité et de la beauté des paysages de l’Ardèche verte.

Grâce au développement d’un tourisme fluvial (croisières sur le Rhône), Tournon par son riche passé historique et ses diverses activités de loisirs accueille de nombreux touristes étrangers et notamment américains. Ville animée, elle compte de nombreux festivals (musique, chant, théâtre, humour) et expositions. Ville jeune et dynamique, elle compte une population scolaire de 5 500 élèves pour 10 000 habitants.

L’enseignement tient à ce propos une place importante dans la ville depuis que le Cardinal François de Tournon y fonda en 1536 le premier Collège de Province, l’équivalent actuel de nos Facultés. Stéphane Mallarmé y fut professeur d’anglais de 1863 à 1866.

Artisanale et industrielle, Tournon-sur-Rhône sait préserver ce savoir-faire dans un cadre exceptionnel tout en se tournant vers l’avenir.

Suzy CADET (1911-1984), figure locale a réussi parfaitement à retranscrire les charmes de notre cité dans un poème intitulé Rêverie sur ma ville :

Ma ville est douce et calme
Et se chauffe au soleil
Elle est toute parée de la gloire des lilas
Et les glycines sont pareilles
A des guirlandes accrochées là.

Le ciel est bleu
Plus que les yeux,
Et la lumière qui accroche
Déjà les ombres,
Dit l’été proche.

Ma ville est douce et calme
Et mon coeur s’y repose.
Je ne suis pas partie vers de lointains rivages
J’ai refusé la joie des départs enivrants,
Evitant le retour, et trouvant bien plus sage
De demeurer ici, au jardin qui propose
L’exaltante vision d’un printemps frais éclos.

VISITER LE SITE
www.ville-tournon.com

 
 
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