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Proverbe, expression populaire : Dorer la pilule. Origine, signification

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Dorer la pilule
Publié / Mis à jour le lundi 21 novembre 2011, par LA RÉDACTION
 

Ces mots s’emploient le plus souvent au figuré, quoiqu’au sens propre ils indiquent la préparation préliminaire que les pharmaciens font subir aux pilules, non pour leurôter leur goût amer, mais pour leur donner une apparence plus agréable à la vue ; de cette façon l’or ou l’argent dont ils les recouvrent les met à l’abri des impressions de l’air et de plus évite au malade d’en sentir le goût en les avalant.

Dans le sens figuré, on se sert de ces mots pour chercher, à l’aide de belles paroles, à rendre moins désagréable, au moins en apparence, une chose difficile à faire et pour laquelle quelqu’un a de la répugnance ou bien encore pour amener une personne, par des paroles flatteuses, à faire une chose qui lui déplaît.

Les Italiens ont un proverbe qui répond parfaitement à celui-ci : Si la pilule n’était pas amère on n’aurait pas besoin de la dorer. Et les Espagnols disent à peu près de la même façon : Si la pilule avait bon goût, on ne le dorerait pas.

 
 
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