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Proverbe, expression populaire : A l'œuvre on connaît l'artisan. Origine, signification

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
A l’œuvre on connaît l’artisan
Publié / Mis à jour le lundi 21 novembre 2011, par LA RÉDACTION
 
 
 
On juge les gens par leurs œuvres, car on ne peut reconnaître la capacité d’un artisan ou d’un ouvrier que par la nature de son travail

Effectivement, un objet bien fabriqué indique l’adresse et le talent d’un bon ouvrier ; un maladroit ne fait que de la mauvaise besogne.

Ce proverbe se retrouve dans l’une des fables de La Fontaine (XVIIe siècle), la XXIe du livre Ier, ayant pour litre : Les Frelons et les Mouches à miel. Voici le résumé des premiers vers :

« Des abeilles et des frelons se disputaient la possession de quelques rayons de miel abandonnés et par conséquent n’étant la propriété de personne. Une guêpe fut chargée de juger le différend. La guêpe ne savait que dire aux raisons données par chacun. Pendant ce temps-là le miel se gâtait, lorsqu’une abeille, d’une prudence consommée, tint ce langage.

Travaillons, les frelons et nous :
On verra qui sait faire, avec un suc si doux,
Des cellules si bien bâties.
Le refus des frelons fit voir
Que cet art passait (dépassait) leur savoir,
Et la guêpe adjugea le miel à leurs parties.

Il y a un proverbe latin ainsi conçu : E cantu dignoscitur avis, ce qui signifie : Au chant on connaît l’oiseau. Nous avons un autre proverbe qui a beaucoup de similitude avec celui dont il est donné ici l’explication ; c’est celui ci : Au besoin on connaît l’ami. L’origine est la même pour les deux proverbes.

 
 
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