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Lieux d'histoire. Château de Bonnivet, précurseur de Chambord. Rabelais et abbaye de Thélème. Perrault et conte du Chat Botté - Histoire de France et Patrimoine


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Lieux d’Histoire

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Château de Bonnivet en Poitou :
une merveilleuse et tragique histoire
(D’après « La Grand’Goule » paru en janvier 1930)
Publié / Mis à jour le vendredi 20 juillet 2018, par LA RÉDACTION

 
 
 
Précurseur architectural de Chambord, pris comme modèle par Rabelais dans sa fameuse description de l’abbaye de Thélème, et cadre choisi par Perrault pour y placer son conte du Chat Botté et le célèbre château de l’Ogre, Bonnivet connaîtra pourtant un destin tragique, son démantèlement lors de la Révolution française le réduisant rapidement à l’état de vestiges

Le château de Bonnivet en Poitou fut construit par Guillaume Gouffier, seigneur de Bonnivet, grand amiral de France, favori de François Ier, frère cadet d’Arthus Gouffier, grand maître de France, qui a commencé la construction du château d’Oiron. Jean Bouchet nous dit « que le château de Bonnivet était l’un des plus somptueux du royaume de France » et Brantôme « qu’il était le plus superbe édifice qui soit en France s’il était achevé selon son dessein. »

Guillaume Gouffier
Guillaume Gouffier

Bonnivet est à 16 kilomètres au nord de Poitiers et à 2 kilomètres à l’est de Vendeuvre. L’amiral était seigneur de Bonnivet ; le connétable de Bourbon était duc de Châtellerault ; les deux terres se touchaient : en construisant ce château fastueux et splendide, il eut pour but d’exaspérer son puissant voisin, qui lui avait fait sentir le mépris dans lequel il le tenait, et qu’il savait détesté par le roi et sa mère.

Gouffier (1513-1622)
La construction du château commence en 1513, au moment où le goût français, après une lente évolution, abandonne la formule gothique pour se fixer dans une forme nouvelle. La façade de Bonnivet est d’une ordonnance générale rigoureusement régulière, contrastant avec les allures du gothique, pleines de liberté et de fantaisies. Il est ainsi un précurseur, et exerce une influence réelle en donnant un exemple qui sera suivi.

A l’intérieur, la décoration du château, et celle de l’escalier principal en particulier, était d’une richesse inouïe, sur laquelle nous renseignent les nombreux fragments que l’on peut admirer au musée de la ville de Poitiers, au musée de la Société des Antiquaires de l’Ouest, à Cluny et au Louvre. Sa façade principale avait 100 mètres de long, 30 mètres de hauteur, 3 étages de croisées surmontées de hautes lucarnes. Thibaudeau, qui l’a vu avant 1787, nous rapporte dans ses mémoires qu’il avait 365 fenêtres. On comprend qu’il ait séduit l’imagination puissante de Rabelais ; aussi, le prit-il comme modèle dans sa fameuse description de l’abbaye de Thélème.

La construction fut interrompue par la mort de l’amiral, en 1525. Ne voulant pas survivre au désastre de Pavie, dont il était un des principaux auteurs, il leva la visière de son casque, se jeta dans la mêlée et se fit tuer. Ses descendants se désintéressent du château qu’il leur laisse inachevé. Ils passent d’ailleurs la plus grande partie de leur vie sur tous les champs de bataille, tous vaillants, braves, chevaleresques. Enfin, son arrière-petit-fils, Henri-Marc, échange en 1622 la terre et le château de Bonnivet à Aymé de Rochechouart contre la châtellenie de Fougerolles près de Remiremont et d’autres domaines en Bourgogne.

Rochechouart-Mesgrigny (1622-1712)
En 1644, Aymé de Rochechouart donne le marquisat de Bonnivet en dot à sa petite-fille, Eléonore, à l’occasion de son mariage avec Jacques de Mesgrigny. Ce sont eux qui de 1649 à 1672 vont restaurer, orner, et achever le château. Il dut être alors une splendide et princière demeure. La tradition veut que ce soit ce cadre que Perrault ait choisi pour y placer son conte du Chat Botté. Le château de l’Ogre, que grâce à sa ruse, il donne à son maître, serait Bonnivet ; les vastes propriétés qu’il lui fait attribuer par les faucheurs et les moissonneurs seraient celles des Mesgrigny ; enfin, le nom de Carabas qu’il choisit pour son maître, ne serait autre que celui d’une branche des Gouffier, les Gouffier-Caravas.

De Chasteigner (1712-1792)
En 1712, leur petite-fille, Eléonore, épouse Eutrope Alexis de Chasteigner. C’est elle, qui, par ce mariage, apporte Bonnivet dans la famille des Chasteigner, qui vont en être les derniers possesseurs. Eléonore de Chasteigner survécut à son mari, à ses enfants, à son gendre, et mourut en 1784, âgée de 97 ans, 8 mois et quelques jours, ne laissant après elle que 6 de ses petits-enfants. Dans les partages de sa succession, Bonnivet échoit à Charles-Louis de Chasteigner, le plus jeune. A ce moment, il a 37 ans ; il n’est pas encore marié : sa part d’héritage est estimée sur les actes un million de francs environ. Incapable de restaurer le château, et même de l’entretenir, il le vend à un nommé Curieux à condition de le démolir.

Relief du château de Bonnivet
Relief du château de Bonnivet

En 1792, Charles-Louis émigre. En 1795, ses biens sont vendus comme biens d’émigré. Curieux se fait adjuger aux enchères « l’emplacement du château de Bonnivet. » La démolition avança lentement. Au début, elle est purement utilitaire. On profite de cette merveilleuse carrière de pierres toutes taillées, et de ces bois d’ouvrage secs et équarris pour construire et réparer à bon marché. Ce n’est que plus tard que quelques hommes de goût sauvèrent de la destruction les fragments qui se trouvent aujourd’hui dans nos musées. L’abbé Gibault, conservateur de la bibliothèque de Poitiers, fut un des premiers. Jusqu’à sa retraite en 1830, il donne au musée de la ville la presque totalité des sculptures qui font de ce musée le plus riche en fragments venant de Bonnivet.

Peu à peu d’ailleurs, le goût s’affine, se répand. La Société des Antiquaires de l’Ouest, fondée en 1834, y aide et y contribue. Quelques-uns de ses membres vont sauver les sculptures éparses, et achètent dans les démolitions du château, non plus des matériaux à bâtir, mais des fragments de sculptures sur pierres ou sur bois pour le bonheur délicat de les admirer chaque jour, ou pour les offrir aux musées de la Société, où l’on peut encore aujourd’hui les étudier et les admirer. Enfin, quelques fragments quittent la province pour aller enrichir les grands musées de Paris : Cluny en achète 35 fragments en 1913, le Louvre, 3 en 1906.

Aujourd’hui, il n’existe plus rien de Bonnivet ; quelques soubassements de murs percés et recouverts de ronces et d’épines. A peine peut-on découvrir l’emplacement de ce château qui a été un des plus fastueux de la France.

Note : le château de Bonnivet a été inscrit Monument Historique en 2001


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