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Pérouges (Ain) : une plongée dans le Moyen Âge

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Pérouges (Ain) : une plongée
dans le Moyen Âge
(Source : Le Dauphiné)
Publié / Mis à jour le samedi 13 février 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
À proximité de Lyon, cette ancienne cité de tisserands a su garder son aspect médiéval. Avec des ruelles aux galets inégaux, des maisons à colombages, une église-forteresse... Un ensemble architectural exceptionnel, très bien conservé.

Tout est rond à Pérouges, dans l’Ain. Le plan du village. Sa rue des Rondes qui en fait le tour. Ses galets façonnés par les millénaires. Et même la galette de Pérouges, le dessert local qui embaume les ruelles d’un doux parfum sucré.

Un système défensif élaboré
Au sommet d’une colline dominant la plaine du Rhône, Pérouges invite ainsi ses visiteurs à entrer dans une ronde magique. Qui le plonge instantanément au Moyen Âge. La cité fortifiée était jadis protégée par une double enceinte, épousant le relief de la colline. La porte d’en haut, constituant l’entrée principale de la ville, date du XIIe siècle. Une tour de guet, toujours debout, faisait également partie de ce système défensif élaboré.

Hostellerie du Vieux Pérouges, place du Tilleul
Hostellerie du Vieux Pérouges, place du Tilleul

Une église-forteresse
L’église-forteresse était incorporée dans la muraille de la cité médiévale. Son mur extérieur servait de rempart. Il supportait à l’époque une partie du chemin de ronde. On peut encore aujourd’hui observer des archères. Ces meurtrières oblongues dans les murs, par lesquelles les archers tiraient leurs flèches.

Cette église, dédiée à sainte Marie-Madeleine, abrite des sculptures remarquables, dont un monumental saint Georges terrassant le dragon. Pour des raisons défensives, son chœur est tourné vers le nord et non pas vers l’est, contrairement à la tradition.

Plus de 90 maisons classées
Les ruelles pavées de galets et bordées de maisons en parements de pierres font la renommée du village. Ces demeures remontent à la fin du Moyen Âge et à la Renaissance. Elles abritaient des marchands, des cultivateurs et des artisans. Notamment des tisserands, à l’origine de la prospérité de la cité.

Plus de 90 maisons anciennes sont désormais protégées au titre des monuments historiques. La rigole centrale de la rue des Rondes était destinée à recueillir les eaux usées. Voilà qui explique le sens de l’expression « tenir le haut du pavé ». Car mieux valait ne pas se trouver en bas !

Tilleul de la Révolution
Le cœur du village, c’est la place du Tilleul. Un arbre planté à l’époque de la Révolution, en 1792. Il est entouré de maisons anciennes, dont certaines à colombages et encorbellements.

Parmi elles, celle de l’Hostellerie, datant du XIIe siècle. Cet établissement est tenu depuis des générations par la famille Thibaud, qui a fondé le comité du Vieux Pérouges. Grâce auquel le village est si bien restauré.

Église-forteresse de Pérouges (Ain)
Église-forteresse de Pérouges (Ain)

Le musée du Vieux Pérouges
La Maison du Prince, du XVe siècle, était l’ancienne habitation des châtelains de Pérouges. Puis celle des comtes de Savoie. Ses vastes pièces sont éclairées par des fenêtres à meneaux. Cette demeure abrite aujourd’hui le musée du Vieux Pérouges, qui retrace l’histoire du village. Avec des objets archéologiques, des maquettes, des meubles et outils anciens.

À ses pieds, un jardin appelé Hortulus est conçu selon le plan des jardins médiévaux en carré. Avec 32 espèces de plantes « médicinales, potagères et d’amour ». Petite note de charme supplémentaire à ce village qui a séduit des artistes comme Aragon, Claude Nougaro ou Le Corbusier. Et sert de décor à de nombreux films.

Site de la ville de Pérouges : https://www.perouges.fr

Jeanne Palay
Le Dauphiné

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