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Château du Haut-Koenigsbourg (Bas-Rhin) : tiraillé entre France et Allemagne

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Château du Haut-Koenigsbourg (Bas-Rhin) :
tiraillé entre France et Allemagne
(Source : Le Progrès)
Publié / Mis à jour le samedi 24 juillet 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Le château du Haut-Kœnigsbourg domine la plaine d’Alsace, dans le Bas-Rhin. Son histoire est intimement liée aux conflits européens. Édifié au XIIe siècle, il a été plusieurs fois détruit. Mais s’est toujours relevé. Emblématique de la région, il offre une belle vision de ce qu’était un château au Moyen Âge.

Le château du Haut-Kœnigsbourg dresse son donjon de 62 mètres au-dessus de la plaine d’Alsace, sur la commune d’Orschwiller (Bas-Rhin). Difficile, à le voir si majestueux aujourd’hui, de deviner son histoire chaotique. Et pourtant...

Poste de guet
Bâti sur un promontoire rocheux au XIIe siècle, le château appartient à la dynastie germanique des Hohenstaufen. Son rôle : poste de guet des principales routes de la région. Au XIIIe siècle, les ducs de Lorraine prennent possession du château. Profitant de l’affaiblissement de la dynastie Hohenstaufen.

Château du Haut-Koenigsbourg (Bas-Rhin, Alsace)
Château du Haut-Kœnigsbourg (Bas-Rhin, Alsace)

Il devient par la suite un repaire de chevaliers brigands. En réaction, il est conquis et démantelé, en 1462, par les forces des villes de Colmar, Strasbourg et Bâle. Il connaît une première restauration au XVe siècle. Avec construction d’un bastion formé de deux tours d’artillerie. Et d’un mur-bouclier.

Au cours de la guerre de Trente Ans, il est envahi par l’armée suédoise en 1633. Après 52 jours de siège. Ravagé par cette guerre, puis par un incendie, il est laissé à l’abandon. Même lorsque l’Alsace devient française, à la suite du traité de Westphalie (1648).

Une restauration fidèle
Deux siècles après, les ruines sont classées aux Monuments historiques. Le château passe aux mains de l’empereur germanique Guillaume II, après la nouvelle annexion de l’Alsace par l’Allemagne, en 1871. Pour Guillaume II, ce château est important : il marque la limite occidentale de l’empire allemand. Il le fait donc restaurer par l’architecte Bodo Ebhardt, passionné par le Moyen Âge. Les travaux, basés sur des documents d’archives, durent de 1900 à 1908. Et la forteresse retrouve son aspect du XVe siècle : ses plus belles années.

En 1919, le château du Haut-Kœnigsbourg revient à la France, par le traité de Versailles. Désormais propriété du Département du Bas-Rhin, il est ouvert au public. Les musts de la visite : le donjon et sa vue imprenable sur la plaine d’Alsace. La salle d’armes, qui comprend une belle collection de hallebardes, mousquets, arbalètes...

Salle d'armes du château du Haut-Koenigsbourg
Salle d’armes du château du Haut-Kœnigsbourg

Mais aussi la salle du Kaiser, salle d’honneur du château. Où est toujours visible le blason de Guillaume II. Le jardin médiéval s’inspire des textes et gravures du XVe siècle. On y trouve de quoi se nourrir, se soigner. Et même teindre des vêtements.

Source d’inspiration
Par son esthétique médiévale, ce château est une grande source d’inspiration pour les artistes : tournage de La Grande illusion, de Jean Renoir. D’un épisode d’Arsène Lupin, avec Robert Lamoureux. D’un clip du groupe français Dionysos... Il a également servi de modèle pour l’illustration du livre Le Seigneur des anneaux, de Tolkien.

Au-delà de ces références artistiques, il s’impose aujourd’hui comme un édifice majeur du patrimoine alsacien.

En savoir plus : https://www.haut-koenigsbourg.fr

Jeanne Palay
Le Progrès

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