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L'allume-cigare : accessoire disparu des tableaux de bord modernes

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Inventions, Découvertes
Inventions et découvertes dans les domaines des sciences et des arts. Origine des travaux de recherche ou des trouvailles fortuites.
Allume-cigare (L’) : accessoire disparu
des tableaux de bord modernes
(Source : Le Dauphiné)
Publié / Mis à jour le mardi 20 juillet 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Il fut un temps où la décontraction au volant s’agrémentait d’une cigarette tenue négligemment, coude à la portière. Une époque où régnait un tandem obligatoire dans une voiture : l’allume-cigare et le cendrier.

Pour des raisons liées à la santé, les constructeurs ont d’abord supprimé le cendrier, pensant dégoûter le conducteur de son péché goudronneux. Le mégot allumé à l’allume-cigare termine maintenant sur le pavé, jeté sans pudeur par la vitre ouverte. L’allume-cigare est maintenant remplacé (depuis 2006) par un simple cache en plastique qui recouvre une prise 12 volts de forme circulaire.

C’était comment, avant ?
À l’origine, un allume-cigare est un accessoire utilisant l’électricité générée par le véhicule pour permettre d’allumer des cigares et des cigarettes. Tel qu’on a pu le connaître encore récemment (amovible, automatique et sans fil), il a été breveté en 1960.

Il est composé d’une partie fixe analogue à une prise de courant et d’une partie mobile qui contient une résistance qui chauffe dès qu’on l’enfonce dans la partie fixe. Lorsque la température est atteinte, la partie mobile peut être retirée pour approcher la résistance incandescente de la cigarette.

Encart publicitaire inséré dans L'Express du 3 mars 1969 pour la marque de voitures Simca : Sunbeam Sceptre, la voiture aux 2 allume-cigare
Encart publicitaire inséré dans L’Express du 3 mars 1969 pour la marque
de voitures Simca : Sunbeam Sceptre, la voiture aux 2 allume-cigare

Déjà au XIXe siècle, l’allume-cigare prenait la voiture
Le premier allume-cigare électrique a été breveté par l’inventeur allemand Friedrich Wilhelm Schindler au début des années 1880. Il se trouvait au bout d’un fil électrique branché au tableau de bord.

Mais l’allume-cigare a débuté sa carrière sans électricité. En 1855, un certain d’Argy, mécanicien aux Batignoles (près de Paris), propose le brevet d’une pièce ronde d’amadou traversée d’une tige en bois phosphoré à son bout. Son nom ? L’allume-cigare.

Une prise qui sert à tout
Dans les années 50, aux États-Unis, les inventeurs se creusent la cervelle pour proposer des gadgets indispensables pour faciliter la vie en voiture. Voici quelques annonces que l’on pouvait trouver dans les magazines.

Rêvez un peu... Le chauffe-biberon ; « c’est le week-end, vous profitez d’une balade en famille. Mais tout d’un coup, bébé se réveille en pleurant. Il a faim. Heureusement, Hankscraft a la solution : un chauffe-biberon à brancher sur l’allume-cigare. »

Le rasoir de voiture : « Envie de gagner cinq minutes de sommeil avant de partir au travail ? Rasez-vous dans votre voiture ! Un bon moyen de patienter dans les bouchons. Par contre pour le nettoyage vous aurez peut-être besoin d’un aspirateur de voiture. »

Les usages ont changé
Tout était possible... Sèche-cheveux de voiture, machine à café ou encore téléphone pouvaient trouver place dans le vide-poche de la voiture des Américains. Aujourd’hui, vous pouvez brancher des chargeurs pour téléphone, appareils photos, GPS amovibles, un équipement audio comme un transmetteur FM, un kit mains-libres, un transformateur 220V, un compresseur d’air ou encore des multiprises avec sorties USB ou adaptées aux accessoires comme... un allume-cigare.

Bernard Jouvin
Le Dauphiné

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