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La folie de Charles VI, par Bernard Guenée

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Patrimoine littéraire
Ouvrages et livres sur l’Histoire et le Patrimoine de France. Pour découvrir les richesses historiques, patrimoniales et touristiques
La folie de Charles VI
(par Bernard Guenée)
Publié / Mis à jour le mardi 22 mai 2018, par LA RÉDACTION
 
 
 
Le 5 août 1392, le jeune roi Charles VI est saisi d’une hallucination furieuse et se rue sur son frère, l’épée haute. C’est la première crise de ce prince installé pour trente ans dans sa maladie. Jamais on n’avait vu, jamais on ne devait revoir situation si extraordinaire.

5 août 1392. Le jeune Charles VI règne depuis douze ans. Le royaume de France, alors en paix, est prospère. Ce jour-là, très chaud, le monarque chevauche en forêt du Mans. Un mendiant se jette sous les pieds de sa monture. Saisi brusquement d’une hallucination furieuse, le roi se rue sur son frère Louis, l’épée haute. Il faut le maîtriser. Voici le prince le plus magnifique d’Occident installé pour trente ans dans sa maladie. Jamais on n’avait vu, jamais on ne devait revoir situation si extraordinaire : que faire d’un roi fou ?

Bernard Guenée décrit la maladie avec les yeux, les mots et les concepts des contemporains désemparés. Il décrit l’échec des sorciers, l’impuissance des médecins à guérir une maladie mystérieuse, dont on hésite à prononcer le nom.

La folie de Charles VI, par Bernard Guenée. Éditions du CNRS
La folie de Charles VI, par Bernard Guenée. Éditions du CNRS

Et voici le plus surprenant : dangereux pour lui et son entourage, inapte à gouverner personnellement alors que le royaume est bientôt aux prises avec les plus graves difficultés, inutile, Charles VI n’est pourtant ni déposé ni écarté du pouvoir. Il grandit même dans l’amour que lui portent ses sujets. Tout se fait par lui, et sans lui. Jamais roi si faible n’a porté en sa personne une idée plus forte de la royauté sacrée. La folie de Charles VI est pour quelque chose dans la construction de l’État moderne.

Bernard Guenée (1927-2010) fut trente ans professeur d’histoire du Moyen Age à la Sorbonne. L’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres et le Grand Prix national d’histoire ont couronné ses travaux sur le Moyen Age tardif et consacré sa réputation internationale. Membre de l’Institut, il a publié en 2002 L’Opinion publique à la fin du Moyen Age.

INFORMATIONS PRATIQUES :
La folie de Charles VI, par Bernard Guenée. Éditions du CNRS.
328 pages. Format 11 x 17,9 cm. 10 euros.
ISBN : 978-2-271089830. Réédition de février 2016 d’un ouvrage paru en 2004

 
 
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