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Agriculteur

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Savoir : Mots, Locutions
L’étymologie de mots et l’origine de locutions de la langue française. Racines, évolution de locutions et mots usuels ou méconnus
Agriculteur
(Source : Le Figaro)
Publié / Mis à jour le mercredi 4 avril 2018, par LA RÉDACTION
 
 
 
Les définitions des mots croisés ne manquent ni de charme ni d’humour. Par exemple, l’agronome, qu’il faut deviner à travers cette définition-devinette : laboureur en chambre. Quant à la définition de l’agriculteur, « paysan bêcheur », elle ne doit plus rien à la prétention initiale du mot, mais désormais tout au noble instrument, qui rappelle combien la terre est chose rude.

L’art de cultiver la terre. S’adonner à l’agriculture, voici la première définition et le premier exemple choisis pour l’article « agriculture » dans le Dictionnaire françois de Pierre Richelet, publié en 1680. Un article sobre mais sans surprise. Pas plus de mystère dans l’origine du mot : le grec agros issu d’une racine indo-européenne agr, désignant un espace cultivé, et le latin ager, agri, champ, s’opposant à urbs, la ville.

L’agriculteur absent !
Attesté dès 1313 en français, le mot agriculture figure bien dans nos tout premiers dictionnaires, mais sans son bras courageux, l’agriculteur. Bien qu’attesté en 1495 — en partant du latin agricultor, le laboureur — ce mot aujourd’hui très valorisant n’entrera que lentement dans les dictionnaires ; de fait son véritable adoubement lexicographique ne se fera en réalité qu’au XXe siècle.

Une famille savante
L’agriculture est directement née du latin agricultura, pendant que, sur la racine grecque, ont été construits des mots savants tels que l’agromanie en 1762, l’agrologie, en 1836, l’agrobiologie en 1948, l’agrochimie en 1958, l’agro-alimentaire vers 1960, etc.

L’agromanie a disparu en tant que mot, mais on en garde la trace à travers l’évocation de la mode mise en place dès l’Antiquité et recrudescente au XVIIe siècle. Ainsi, dans le Dictionnaire universel de l’abbé Furetière, publié en 1690, est-il rappelé que « les Consuls Romains se sont souvent occupés à l’agriculture » et que Virgile en « a donné de belles leçons ».

Un Théâtre
S’agissant d’agriculture, Olivier de Serres ne peut être oublié parmi les pionniers, et ce dès le XVIe siècle. Né en 1539 il lança en effet une ferme modèle avec une agriculture raisonnée, en important notamment le houblon d’Angleterre, le maïs et le mûrier d’Italie. Il fut au reste appelé à Paris par le roi pour rétablir la sériciculture, à partir du ver à soie associé au mûrier. Enfin et surtout, en 1600, il publia le Théâtre d’agriculture, et mesnage des champs, consacré à son art, ouvrage qui connut un immense succès.

« Agriculteur » barbare !
La lecture du Dictionnaire de la langue française d’Émile Littré surprend : « Des lexicographes ont attaqué agriculteur comme néologique et barbare », écrit-il. Et de poursuivre en s’insurgeant judicieusement : « C’est un néologisme en effet, car agriculteur n’a commencé à se dire que dans le XVIIe siècle, et Voltaire s’en est souvent servi. Mais ce n’est point un terme barbare... » Il est décidément bon que Littré fasse autorité en matière de langue !

Jean Pruvost
Le Figaro

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