Histoire de France, Patrimoine, Tourisme, Gastronomie, Librairie
LE 17 octobre DANS L'HISTOIRE [VOIR]  /  NOTRE LIBRAIRIE [VOIR]  /  NOUS SOUTENIR [VOIR]
Histoire France, Patrimoine, Gastronomie, Tourisme


« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)


REJOIGNEZ-NOUS sur VK, le
réseau social alternatif à Facebook !

D'où vient la formule merci ? - Histoire de France et Patrimoine


Vous êtes ici : Accueil > Savoir : Mots, Locutions > Merci : d'où vient la formule ?

Savoir : Mots, Locutions

L’étymologie de mots et l’origine de locutions de la langue française. Racines, évolution de locutions et mots usuels ou méconnus


Merci : d’où vient la formule ?
(Source : Le Figaro)
Publié / Mis à jour le mercredi 20 septembre 2017, par LA RÉDACTION

 
 
 
L’expression « merci » est de nos jours autant employée par déférence que par respect. Une politesse désintéressée, à l’origine bien mercantile... Mais d’où vient ce terme ? Le Figaro revient sur son histoire.

L’humilité ! Voilà la grande affaire de notre siècle. À tendre l’oreille dans le métro (parisien) et à observer le manque de civilité (roi dans les magasins), il semblerait que la politesse soit devenue le fait de gens trop policés pour vivre dans la polis. Comme si le bon usage ou plus généralement les vieilles servitudes langagières, reléguées au rang du langage châtié, s’étaient transformés en vulgaires paroles de subordination... De quoi prendre parfois des excuses et civilités comme des insultes.

La politesse aujourd’hui, semble-t-il, à la merci de gens sans merci, a un prix. Un coût qui n’est toutefois pas sans rappeler les premières origines étymologiques de son apparent terme de déférence « merci ». Le Figaro revient sur l’histoire de cette marque d’attention.

« La merci », nous conte Claude Duneton dans son livre La Puce à l’oreille, « fut d’abord une faveur, une récompense ». Du latin merces (mercedem à l’accusatif), le nom féminin renvoie originellement à l’idée d’un « marché » passé entre deux individus puis celle « d’une faveur que l’on accorde à quelqu’un en l’épargnant ». « Pour Dieu et pour moi, ayez, la merci que je vous demande », implore Lancelot dans le Chevalier de la Charette de Chrétien de Troyes. Comprenez : « Ayez la pitié que je demande ». La « grâce » ne peut en réalité être obtenue qu’en échange d’un bien mercantile. « Celui qui vous tenait à sa merci était celui qui fixait son prix pour votre libération », note le linguiste.

« Merci » ou les faveurs d’une dame
La merci sous-entend également en ses racines l’idée d’un rapport vertical. « Merci, sire, soyez en paix », dira plus haut Lancelot. Une manière de signifier sa sujétion à son bienfaiteur. N’est donc pas anodin de retrouver la conception d’asservissement dans les formules qui font encore foi aujourd’hui : « être corvéable à merci » et « se rendre à merci », dans le sens de « capituler ».

Outre ces rapports d’intérêt sur lesquels se fonde le substantif, le mot « merci », accordé au masculin, prend les sens de « grâce » et « pitié ». Adieu le marché et bonjour la charité ! Rien à voir en effet avec le paronyme latin merx « marchandise », quand le nom est accompagné de l’article « le ». Employé dès 881 en France sous la forme mercit, « miséricorde », le mot se parera au fil des siècles de diverses significations telles « pitié », « faveurs d’une dame » et « remerciement ». Conception qui « prendra racine dès le XIVe siècle », rappelle Claude Duneton, « sous la forme grand merci à partir du XVIe siècle, époque où grand était encore à la fois masculin et féminin ».

Parfois souligné d’un adjectif « grand merci », numéral « mille mercis » ou accolé au nom de Dieu, dans l’expression « Dieu merci ! » pour remplacer le terme « heureusement », le substantif s’utilise de nos jours, principalement pour faire état de sa gratitude.

Si l’Académie française n’a pas statué sur le bon usage des expressions « merci pour » et « merci de » — toutes les deux correctes — précisons toutefois que placé derrière un verbe à l’infinitif, la locution exacte sera toujours et exclusivement « merci de ».

Alice Develey
Le Figaro

Accédez à l’article source

 
 

Saisissez votre mail, appuyez
une seule fois
sur OK et patientez
30 secondes
pour la validation




Histoire de France :
l'indispensable pour devenir incollable

2000 ans d'Histoire de France en 150 pages
Présentation / Commande : CLIQUEZ ICI
 

 

 

Prolongez votre voyage dans le temps avec notre
encyclopédie consacrée à l'Histoire de France

Choisissez un numéro et découvrez les extraits en ligne !

 


 

 Napoléon : l'enfance du futur empereur des Français
 
 Des bibliothèques dans les trains ?
 
 Mutilation de l'Histoire de France : détruire le passé pour glorifier le monde nouveau
 
 Pain mangé par nos aïeux : sa nature, son prix
 
 Berceuses populaires (Les) : airs entêtants, apaisants, traversant le temps et les provinces
 
 Règles de bienséance et de politesse d'après un traité de 1628
 
BON À SAVOIR
 Patience de Griselidis (Avoir une)
 
 Cela rime comme hallebarde et miséricorde
 
MANIFESTATIONS
 Animal : bestiaire de verre de la fin du XIXe siècle à nos jours au musée du verre de Conches
 
 Napoléon III, l'autre Bonaparte, enfin au coeur d'une exposition insulaire
 
 
L'ENCYCLOPÉDIE DU TEMPS JADIS
 Recevez en 48h les 37 volumes édités par La France pittoresque : 900 articles, 1800 illustrations formant une truculente mosaïque de notre riche passé !
 
 
 
 
 

 


Les plus récents
 
 Tête-bêche
 
 Tohu-bohu
 
 Cocktail
 
 Bohème
 
 
Et puis aussi...
 
 Basilic et basilique
 
 Sabler (dans le sens de boire d'un trait)
 
 Pilori
 
 Mots (Ces) qui changent de sexe au pluriel
 
 
Plus d'articles...
 
 Voir les 100 ARTICLES

 

 La France pittoresque ne bénéficie d'aucune subvention, qu'elle soit publique ou privée. Prenez activement part à la transmission de notre patrimoine !
 
 Soutenez une véritable réinformation historique et contribuez à la conservation de notre indépendance éditoriale
Vous pouvez également opter pour
un montant libre
 
VOS DONS NOUS SONT PRÉCIEUX
EN SAVOIR +

 

 Facebook
 Twitter
 VK
 Instagram
 LinkedIn
 Pinterest
 Tumblr
 

     

 

Retrouvez toute L'HISTOIRE DE FRANCE avec l'Encyclopédie du temps jadis

 
Copyright © 1999-2019 LA FRANCE PITTORESQUE
Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270. N° CNIL 824 842. N° Siret 481 246619 00011. Code APE 913E

La France pittoresque et Guide de la France d'hier et d'aujourd'hui sont des marques déposées.
Site déposé à l'INPI
 
Recommandé notamment parMAISON DU TOURISME FRANÇAIS dès 2003Maison de la FranceALLIANCE FRANÇAISEAlliance Française
 
Mentionné notamment parSIGNETS DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE DE FRANCESignets de la Bibliothèque Nationale de FranceMINISTÈRE DE LA CULTUREMinistère de la Culture
 
Services La France pittoresque
 
Noël au coin de l'Histoire : boutique d'ouvrages pour vos cadeaux de fêtes de fin d'année
 
LA FRANCE PITTORESQUE : 1 - Guide en ligne des richesses de la France d'hier et d'aujourd'hui depuis 1999 : Histoire de France, patrimoine historique et culturel,
gîtes et chambres d'hôtes, tourisme, gastronomie. 2 - Magazine d'histoire 36 pages couleur depuis 2001, une véritable encyclopédie de la vie d'autrefois


Magazine

Encyclopédie

Blog

Facebook

Twitter

VK

Heypster

Vero

Pinterest

Tumblr

Instagram

YouTube

Librairie

Paris pittoresque

Prénoms

Services