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La mystérieuse histoire du drapeau normand : à deux ou trois "cats" ?

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Mystérieuse histoire (La)
du drapeau normand : à
deux ou trois « cats » ?
(Source : France 3 Basse-Normandie)
Publié / Mis à jour le jeudi 4 décembre 2014, par LA RÉDACTION
 
 
 
Le drapeau normand a toujours fait débat. Doit-on parler de léopards ou de lions ? Faut il en mettre deux ou trois ?

L’emblème historique de la Normandie est un drapeau rouge à deux léopards jaunes (surnommé « cats » (chats) en normand.) On parle parfois, par erreur, des « lions » du drapeau normand mais ce sont bien deux « léopards passants » (c’est-à-dire marchant sur trois pattes).

Les mairies et collectivités hissent le drapeau avec les deux léopards d’or (surnommé en normand les p’tits cats). Il est très majoritairement reconnu comme l’emblème de la Normandie.

Les origines du drapeau
Ces léopards proviennent du plus ancien blason connu des Plantagenêts. Geoffroy, par son mariage avec Mathilde (la dernière descendante directe des Ducs de Normandie) devint Duc de Normandie en 1128. Il fait transposer les symboles de « l’émail du Mans » sur son blason qui allait devenir les couleurs de la Normandie, à savoir l’Or (jaune) sur fond de « gueules » (rouge). C’est Henri II Plantagenêt (1133-1189) qui a choisi le blason à 2 léopards. Son fils, Richard Coeur de lion, ajoutera un 3e léopard.

Le drapeau normand
Le drapeau normand

On peut donc dire que ces léopards sont à la fois anglais (Henri était roi d’Angleterre), angevins (il était aussi comte d’Anjou) et normands (son père Geoffroy et lui étaient aussi ducs de Normandie).

Combien de léopards sur le drapeau normand ?
C’est LE sujet polémique. Les trois léopards d’or apparaissent clairement sur le blason de Richard Coeur-de-Lion (fils d’Henry II), duc de Normandie et roi d’Angleterre, en 1198.

En 1204, Philippe II rattache la Normandie à la couronne de France sans y nommer de duc. Du coup, le blason à 3 léopards ne subsiste que dans les Iles (Jersey et Guernesey) où Edouard Ier demeure duc.

Néanmoins, cet usage reste très minoritaire. Il se retrouve chez les partisans de la thèse selon laquelle le blason originel de la Normandie comportait trois lions, conservé sur le blason de l’Angleterre et partant, des îles Anglo-Normandes.

Pauline Latrouitte
France 3 Basse-Normandie

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