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C’est un pape Colas. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
C’est un pape Colas
Publié / Mis à jour le mardi 26 février 2013, par LA RÉDACTION
 
 
 
Cette locution métaphorique, où Colas est une aphérèse de Nicolas, s’applique à un individu dont la figure brillante de santé offre un caractère de béatitude

Elle fait probablement allusion au portrait de saint Nicolas, évêque de Myre, remarquable par un visage où la régularité des traits et la fraîcheur du teint sont embellies des reflets d’une sérénité mystique. Ce visage, au rapport des légendaires, resplendissait d’une lumière si pure et si douce qu’elle illuminait les cœurs mêmes de ceux qui le regardaient. Un capucin qui voulait en donner une idée, disait dans un panégyrique : « Avec la barbe, le visage de saint Nicolas est trait pour trait celui de saint François, notre père ; sans la barbe, c’est celui de la très-sainte Vierge. »

Saint Nicolas
Saint Nicolas

On appelait autrefois pape Colas, un enfant, et même un homme, qui paraissait un moment au-dessus de sa condition, par allusion à l’usage, alors admis dans quelques églises, à la fête de saint Nicolas, de choisir pour représenter ce saint un enfant de chœur qui assistait aux offices revêtu d’habits épiscopaux, avec une mitre sur la tête, et qui, ainsi affublé, allait, après la cérémonie, escorté de ses confrères, parcourir la paroisse, donnant des bénédictions et disant des oremus, afin de recueillir de petits cadeaux.

Le nom de pape Colas, qui signifie évêque Colas, doit remonter au delà du XIe siècle. Le titre de pape, donné, de temps immémorial, aux évêques, ne leur fut ôté définitivement, pour être réservé au souverain pontife, que dans un concile tenu à Rome en 1073.

 
 
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