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Étonnant Moyen Âge, par Jean Verdon

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Patrimoine littéraire
Ouvrages et livres sur l’Histoire et le Patrimoine de France. Pour découvrir les richesses historiques, patrimoniales et touristiques
Étonnant Moyen Âge
(par Jean Verdon)
Publié / Mis à jour le samedi 29 mai 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Le Moyen Âge a longtemps été considéré comme une période sombre, violente, ignare, bien différente de la lumineuse Renaissance. Heureusement, de nombreux spécialistes se sont efforcés de détruire cette image. Jean Verdon offre ici l’image d’un Moyen Âge hors des sentiers battus, grâce à 50 histoires qui refont l’Histoire.

En s’inspirant des travaux des historiens ayant réhabilité le Moyen Âge, Jean Verdon restitue le vrai visage de cette époque étonnante pour nos contemporains, tant par sa spécificité que par sa créativité et, parfois, par sa modernité. Pour ce faire, il présente une cinquantaine de faits, d’événements, de réalités qui ne peuvent que nous surprendre. En voici quelques exemples.

La campagne se prolonge dans la ville, au point qu’à Paris un cochon fait tomber le cheval du fils aîné du roi Louis VI qui trouve la mort dans cet accident ! Les rapports sexuels entre époux, les seuls que tolèrent les clercs, sont limités à un nombre réduit de jours, et uniquement pour procréer - selon certains ils entraînent pourtant un péché, et la violation de cet interdit aurait d’ailleurs pour conséquence la mise au monde d’enfants infirmes...

Étonnant Moyen Âge, par Jean Verdon. Éditions Perrin
Étonnant Moyen Âge, par Jean Verdon. Éditions Perrin

L’Église, de nos jours unique et très hiérarchisée, voit coexister à la fin du XIVe siècle et au début du XVe trois papes, plus exactement deux papes et un antipape, d’où des années d’anarchie et de désordres. Le cimetière médiéval ne ressemble pas au cimetière contemporain. Outre qu’il est réservé aux fidèles chrétiens, il ne sépare pas toujours les vivants et les morts. Aux derniers siècles du Moyen Âge, nombreuses sont d’ailleurs les interdictions faites aux habitants d’y résider, faire du commerce, tenir des réunions, danser ou jouer...

Alors que la vie est bien plus courte que de nos jours, les voyages peuvent durer des mois, voire des années. Et si le commun des mortels voit toute sa vie bornée à un horizon restreint, les gouvernants passent leur temps à voyager, n’hésitant pas à franchir les continents.

Les Anglais appartenant aux classes les plus élevées, dont on dit qu’ils détestaient les Français, parlent pourtant la langue de ces derniers durant plusieurs siècles après la conquête de leur pays, en 1066, par Guillaume, duc de Normandie.

Autant d’étrangetés, parmi beaucoup d’autres, qui donnent à voir un autre Moyen Âge, bien loin des poncifs véhiculés.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Étonnant Moyen Âge, par Jean Verdon. Éditions Perrin
350 pages. Format : 14,2 x 21,1 cm. 20 euros
ISBN : 978-2-262077297. Paru en avril 2021

 
 
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