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Maison de Victor Hugo à Guernesey : mécénat participatif pour sa restauration

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Maison de Victor Hugo à Guernesey :
mécénat participatif pour sa restauration
(Source : Le Pèlerin)
Publié / Mis à jour le dimanche 23 avril 2017, par LA RÉDACTION
 
 
 
Les riches décors de Hauteville House, la maison que le grand écrivain français décora et habita durant quinze ans, en exil sur l’île anglo-normande de Guernesey, menacent ruine. Un appel au mécénat participatif est lancé pour leur restauration.

Ce n’est pas seulement une maison d’écrivain, avec tout le charme qui s’y rapporte, mais c’est aussi une œuvre d’art totale. C’est ainsi que Gérard Audinet, directeur des maisons de Victor Hugo, qualifie Hauteville House, la villa située sur l’île anglo-normande de Guernesey, où le grand homme passa la plupart de ses années d’exil politique, entre 1856 et 1870.

Or Hauteville House nécessite d’importantes restaurations qui justifie que Paris Musées, l’institution qui gère cette maison en territoire britannique depuis la capitale française — une exception liée aux aléas de l’histoire — lance une grande souscription publique, avec le soutien actif de la Fondation du Patrimoine (par ailleurs partenaire du Grand Prix Pèlerin du Patrimoine), qui inaugure pour l’occasion une nouvelle plateforme de dons en ligne. « Vingt ans avant que ce ne soit à la mode, Victor Hugo voulait faire entrer le paysage dans sa demeure ».

Hauteville House, maison de Victor Hugo à Guernesey
Hauteville House, maison de Victor Hugo à Guernesey

Car Hauteville House souffre de défauts de conception : « Victor Hugo n’était peut-être pas un génial ingénieur, plaisante Gérard Audinet. Vingt ans avant que ce ne soit à la mode, il voulait faire entrer le paysage dans sa demeure et il a créé une véranda, un atelier-fumoir vitré puis un belvédère sur le toit. Mais sur cette île battue par les vents marins, c’est une gageure que d’éviter que l’humidité ne suinte sur les murs. »

Des décors aujourd’hui très endommagés
Or Victor Hugo ne s’est pas arrêté à l’architecture : comme il l’avait déjà fait dans l’appartement qu’il louait place des Vosges, à Paris, il a ainsi conçu tous les décors intérieurs d’Hauteville House, dans un style parfois délirant, les pièces chinoises, gothiques ou turques regorgeant de boiseries sculptées, de tapisseries, de faïences disposées selon un plan démesuré mais précis.

Et ces décors sont aujourd’hui très endommagés. Gérard Audinet raconte la véritable enquête policière qui lui a permis, avec ses collaborateurs, de retrouver, par exemple, au musée national du Moyen Age, une tapisserie que le romancier avait découpée en trois morceaux et disposée dans une galerie. Grâce aux photos d’époque, aux descriptions, aux vestiges qui demeurent en place, les conservateurs peuvent imaginer des restitutions à l’identique ou des fac-similés approchant : pour la tapisserie, une impression en haute définition sur des toiles de lin permettra de recréer l’atmosphère de la galerie médiévale. « Les pièces chinoises, gothiques ou turques regorgeant de boiseries sculptées »

Intérieur de Hauteville House, maison de Victor Hugo à Guernesey
Intérieur de Hauteville House, maison de Victor Hugo à Guernesey

Quant au décor de l’escalier « il restait un morceau du feutre imprimé de grosses fleurs dont il était recouvert jusqu’à la rampe ! raconte le directeur. » Restait à trouver une entreprise qui sache encore imprimer le feutre : « Finalement, les fabricants de feutres en faisant que de l’uni, nous avons trouvé des imprimeurs de haute technologie, qui savent travailler sur n’importe quel support… » On peut d’ailleurs admirer ce feutre à Paris, dans l’appartement que Victor Hugo a loué jusqu’à son exil, place des Vosges et qui constitue le pendant de Hauteville House, léguée elle, à la ville de Paris en 1927 par les petits enfants de l’écrivain, Georges et Jeanne.

Hauteville House va ouvrir en avril pour une dernière saison estivale avant travaux. L’opération de restauration de ses décors intérieurs si surprenants devrait se dérouler jusqu’en avril 2019. Sur un budget d’1,5 million d’euros nécessaire à cette campagne de restauration, les responsables de Paris Musées et de la Fondation du Patrimoine espèrent que le mécénat participatif permettra de rassembler 200 000 €.

Dossier de la Fondation du Patrimoine  : https://www.fondation-patrimoine.org/les-projets/maison-de-victor-hugo-a-guernesey

Le Pèlerin
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