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Pauline Bonaparte. Princesse Borghèse, par Florence de Baudus

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Patrimoine littéraire
Ouvrages et livres sur l’Histoire et le Patrimoine de France. Pour découvrir les richesses historiques, patrimoniales et touristiques
Pauline Bonaparte,
princesse Borghèse
(par Florence de Baudus)
Publié / Mis à jour le mardi 18 mai 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Soeur dont Napoléon fut le plus proche, Pauline Bonaparte, qui à l’inverse des autres n’a jamais régné, est connue pour sa beauté. Si on lui prête une vie sentimentale à la hauteur de son apparence, elle vécut de mariages malheureux en maladies, et choisit de s’exiler avec son frère sur l’île d’Elbe, la mort de l’Empereur ayant raison de sa santé fragile à son retour en Italie.

La mémoire populaire retient de Pauline Bonaparte la nudité de son corps parfait, sculpté par Canova, et ses amours que l’on se plaît à croire innombrables. Le présent ouvrage explore l’existence de Pauline au-delà des approximations ou des fantaisies, tout en déroulant l’épopée impériale à travers ses yeux. À l’inverse de ses sœurs, celle qui fut la plus proche et la plus aimée de Napoléon n’a jamais régné. Sa beauté renversante, reconnue tant par ses ennemis que par ses admirateurs, ne lui a pas offert le bonheur.

Son premier mariage avec le général Leclerc aurait pu être heureux. Mais à Saint-Domingue où ils sont envoyés pour pacifier la colonie, Leclerc meurt de la fièvre jaune. Son second mariage avec le prince Borghèse ne lui apporte aucune consolation. À Rome, puis à Florence, le peu d’entente qui existait entre les époux est brisé par la mort du petit Dermide Leclerc, l’unique enfant de Pauline. Voulant être partout et ne se plaisant nulle part, souffrant de mille maux, Pauline, séparée de son mari, parcourt alors l’Empire français, la plupart du temps couchée, multipliant les cures de toute sorte sans jamais s’en trouver mieux, recherchant en vain l’amour parfait à travers plusieurs amants.

Pauline Bonaparte. Princesse Borghèse, par Florence de Baudus. Éditions Perrin
Pauline Bonaparte. Princesse Borghèse, par Florence de Baudus. Éditions Perrin

Quand l’Empire s’effondre, elle est la seule de la fratrie à partager l’exil de son frère à l’île d’Elbe. Après Waterloo, elle redevient romaine, donne quelques fêtes, mais la mort de l’Empereur achève de ruiner sa santé. Réconciliée dans les derniers jours avec le prince Borghèse, elle meurt à Florence dans le palais qu’il avait mis à sa disposition. On ne saurait imaginer les fastes de l’Empire sans cette princesse sublime, romantique avant l’heure, qui cachait sous ses caprices un mal de vivre inguérissable.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Pauline Bonaparte. Princesse Borghèse, par Florence de Baudus. Éditions Perrin
350 pages. Format : 14,1 x 21,1 cm. 24 euros
ISBN : 978-2-262064556 . Paru en novembre 2018

 
 
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