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Qu'allait-il faire dans cette galère ? Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Qu’allait-il faire dans cette galère ?
Publié / Mis à jour le jeudi 23 mai 2013, par LA RÉDACTION
 
 
 
Pour désigner un homme qui s’est embarqué dans une mauvaise affaire

Cette expression doit son origine à une scène des Fourberies de Scapin, où le vieux Géronte, apprenant que son fils Léandre est retenu dans une galère turque, d’où il ne peut sortir qu’en donnant cinq cents écus qu’il le prie de lui envoyer, s’écrie jusqu’à six fois : Que diable allait-il faire dans cette galère ?

Scapin
Scapin

Cette scène, que tout le monde connaît, est imitée d’une scène du Pédant joué, où le principal personnage, placé dans la même situation que Géronte, et obligé de compter cent pistoles pour le rachat de son fils, dit aussi à plusieurs reprises : Que diable aller faire dans la galère d’un Turc ? Mais l’imitation est bien supérieure à l’original, et si l’esprit de Cyrano de Bergerac a trouvé le refrain auquel reviennent toujours les deux avares, c’est le génie de Molière qui l’a rendu comique, et en a fait un proverbe qu’on n’oubliera jamais.

 
 
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