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Madame de Maintenon, dans les allées du pouvoir

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Madame de Maintenon,
dans les allées du pouvoir
(Source : France 3 Nouvelle-Aquitaine)
Publié / Mis à jour le mardi 4 février 2020, par LA RÉDACTION
 
 
 
À l’occasion du tricentenaire de la mort de la marquise de Maintenon, le musée d’Agesci de Niort lui consacre une exposition dont certaines œuvres sont prêtées par le château de Versailles. Cette exposition retrace la vie de la petite fille du poète Agrippa d’Aubigné.

L’exposition intitulée Madame de Maintenon, dans les allées du pouvoir retrace les étapes de la vie de Madame de Maintenon née Françoise d’Aubigné. Favorite puis seconde épouse de Louis XIV, elle est née à Niort où elle a passé une partie de son enfance. À l’occasion du tricentenaire de sa mort, le musée d’Agesci de Niort, expose une soixantaine d’œuvres dont certaines été prêtées, exceptionnellement par le château de Versailles. L’occasion de découvrir la vie de la petite fille du poète Agrippa d’Aubigné.

L’exposition évoque sa jeunesse à Niort et Échiré puis son entrée à la cour en tant que gouvernante des enfants nés du Roi et de Madame de Montespan. C’est dans le Vieux Niort que la Marquise de Maintenon est née en 1635 alors que son père est emprisonné pour conspiration. Françoise d’Aubigné de son nom de baptême, est alors placée à quelques kilomètres, chez sa tante à Mursay.

Portrait de Françoise d'Aubigné, attribué à Pierre Mignard (1675)
Portrait de Françoise d’Aubigné, attribué à Pierre Mignard (1675)

Dans ce château désormais en ruine, elle évoquera plus tard avoir passé des années d’insouciance, malgré la pauvreté. « Elle dit qu’elle a passé à Mursay, les plus heureux jours de sa vie et d’ailleurs dans le couvent de sa vieillesse, elle raconte combien son enfance de petite paysanne au fin fond du Poitou a été belle et douce », explique Virginie Marchal, membre des amis du Château de Mursay.

Son destin bascule lorsqu’elle a 16 ans. « En 1652, Françoise d’Aubigné épouse Paul Scaron qui va l’intégrer dans tous ce salon littéraire que Paris peut connaître. Quelques années plus tard, au décès de Paul Scaron en 1660, elle devient la gouvernante des enfants adultérins de Louis XIV et de Mme de Montespan, c’est la première marche pour l’ascension et la rencontre avec Louis XIV », rapporte Laurence Lamy, Conservatrice en chef du musée Bernard d’Agesci à Niort.

Le Château de Mursay durant le premier quart du XXe siècle. Estampe de Georges Lasseron
Le Château de Mursay durant le premier quart du XXe siècle. Estampe de Georges Lasseron

Louis XIV l’épouse en secret
Le roi Louis XIV tombe sous le charme et la nomme marquise de Maintenon. À la mort de la reine mère, le monarque épouse sa favorite, en secret. « Cette femme est à la fois intelligente, elle est belle, elle est remplie d’esprit, elle a les vertus à la fois de la diplomatie et de la pédagogie et surtout elle l’écoute, elle va aller jusqu’à régner sur le cœur de Louis XIV », explique encore Laurence Lamy.

La marquise vient se ressourcer sur les lieux de son d’enfance dans le château de Mursay. Madame de Maintenon repose désormais à Saint-Cyr-l’École dans l’institution royale qu’elle a fondée.

Renseignements pratiques
Exposition Madame de Maintenon, dans les allées du pouvoir
Musée Bernard d’Agesci — 26 avenue de Limoges — 79000 NIORT
Jusqu’au 15 mars 2020
Site Internet : https://www.niortagglo.fr/fr/sortir-visiter/patrimoine-et-musees/musee-bernard-dagesci/

Valérie Prétot avec Alain Darrigrand
France 3 Nouvelle-Aquitaine

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