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Une aquarelle originale du Petit Prince adjugée plus de 133000 euros

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Le Petit Prince : une aquarelle originale
adjugée plus de 133000 euros
(Sources : Le Figaro et AFP)
Publié / Mis à jour le mardi 31 mai 2016, par LA RÉDACTION
 
 
 
Un dessin destiné à illustrer le manuscrit du chef-d’œuvre d’Antoine de Saint-Exupéry et représentant le jeune héros, quelques instants avant sa mort, a été mis en vente par Artcurial mardi 31 mai

« Les enchères ont salué avec ferveur l’aquarelle originale du Petit Prince de Saint-Exupéry. Le prix obtenu pour cette image iconique est à la mesure de cette œuvre universelle et de sa notoriété internationale », s’est félicité Guillaume Romaneix, spécialiste du département Livres et Manuscrits d’Artcurial. L’aquarelle était estimée entre 50.000 et 60.000 euros. Un collectionneur européen a emporté le précieux dessin.

Debout sur une dune de sable, écharpe et cheveux battus par le vent, l’inoubliable Petit Prince, ici sur le point de mourir, est au centre de l’aquarelle ocre. Après une présentation à New York, lieu de la première publication du best-seller, le dessin peint de la main d’Antoine de Saint-Exupéry a été vendu aux enchères à Paris, par Artcurial.

Cette aquarelle monochrome illustre la page 87 du manuscrit original du Petit Prince
Cette aquarelle monochrome illustre la page 87 du manuscrit original
du Petit Prince. © Crédits photo : Artcurial

Il ressemble fort à ce petit garçon aux boucles blondes que l’auteur avait été surpris en train de dessiner par son éditeur Curtice Hitchcock, un jour de 1942, près de New York où il vit depuis l’armistice. « Qui est-ce ? » lui demande le nouveau venu intrigué. « Peu de chose », répond l’écrivain, « c’est un petit bonhomme que je porte dans le cœur. » « Pour ne pas écrire son histoire pour un livre d’enfants ? », décrète Hitchcock.

À grand renfort d’aquarelles et de travail de nuit, Saint-Exupéry finit par donner vie au fameux petit garçon qui demande inlassablement qu’on lui dessine un mouton. Le texte est prêt dès l’automne 1942, mais l’écrivain peine sur les dessins, qui repousseront la publication de l’ouvrage en avril 1943. Une semaine plus tard, l’aviateur s’envole pour rejoindre les Alliés en Afrique du Nord. Il ne reviendra pas. À 44 ans, il sombrera avec son avion à quelques encablures de la côte de Provence, lors d’une mission de reconnaissance.

Un best-seller vendu à 150 millions et traduit en 270 langues
Avant de partir, il avait confié son manuscrit original et ses dessins préparatoires à une amie, Silvia Hamilton, qui les vendra à la Pierpont Morgan Library en 1968, et ses aquarelles originales à son épouse, Consuelo, qui les rapportera dans ses bagages en France. Gallimard s’en servira pour créer l’édition française, sortie en 1946.

Marie-Amélie Blin
Le Figaro

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