Histoire de France, Patrimoine, Tourisme, Gastronomie, Librairie
LE 12 novembre DANS L'HISTOIRE [VOIR]  /  NOTRE LIBRAIRIE [VOIR]  /  NOUS SOUTENIR [VOIR]
Histoire France, Patrimoine, Gastronomie, Tourisme


« Hâtons-nous de raconter les délicieuses histoires du
peuple avant qu'il ne les ait oubliées » (C. Nodier, 1840)


REJOIGNEZ-NOUS sur VK, le
réseau social alternatif à Facebook !

Méchant comme un âne rouge. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions - Histoire de France et Patrimoine


Vous êtes ici : Accueil > Expressions, Proverbes > Méchant comme un âne rouge

Expressions, Proverbes

Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française


Méchant comme un âne rouge
(D’après « Le Courrier de Vaugelas » paru en 1872 et « L’Étymologie ou explication
des proverbes français » (par Fleury de Bellingen) paru en 1656)
Publié / Mis à jour le vendredi 6 septembre 2019, par LA RÉDACTION

 
 
 
Très voire extrêmement méchant

Il s’agit ici de découvrir le sens de rouge. En tenant compte de la permutation des lettres, on distingue, à première vue, trois mots latins qui peuvent avoir donné cet adjectif ; ce sont : ruber, rupex, et rubus. Maintenant, lequel d’entre eux en est la véritable origine ?

Le mot ruber, de la famille de rubia, garance, est un adjectif qui signifie de couleur rouge. Peut-on expliquer le proverbe avec sa signification ? Il n’y a point d’ânes de cette couleur en France, ni ailleurs ; mais Fleury de Bellingen, dans L’Étymologie ou explication des proverbes français (1656), voit dans « l’âne rouge » de l’expression un cardinal que l’on « nomme âne parce qu’il est ignorant, et rouge, parce qu’il porte la calotte et le bonnet rouge. »

Le peintre dans la nature, le coup de pied de l'âne. Chromolithographie publicitaire Au Bon Marché de la fin du XIXe siècle
Le peintre dans la nature, le coup de pied de l’âne.
Chromolithographie publicitaire Au Bon Marché de la fin du XIXe siècle

Il explique en effet que « ce sont de telles sortes de gens que l’on nomme ânes rouges ; parce qu’ils s’obstinent ordinairement en leurs opinions sans fondement, ni raison, et veulent tout gagner en vertu de leur autorité, s’offensant si on ne leur cède, non pas parce que leur avis est juste et raisonnable, mais parce qu’ils sont cardinaux et princes de l’Église ». Mais les cardinaux ne sont pas si ignorants chez nous qu’ils puissent avoir fourni cette comparaison.

Le mot rupex est un substantif qui peut se dire adjectivement « d’objets faits avec des pierres extraites d’un rocher. » Il n’y a guère de probabilité que ce mot ait pu donner rouge, qui se dit d’un âne : on peut donc également écarter cette origine.

Quant au mot rubus, il veut dire ronce, buisson ; il a formé l’adjectif rubeus (devenu rubius dans la basse latinité, puisqu’on trouve dans du Cange : rubia fera, bête fauve), et rubeus aurait donné en français rubeste en passant par l’italien rubesto, comme Génin le suggère dans une note, page 404, de la Chanson de Roland :

Hues Piaucele qui trova
Cest fabel, par reson prova
Que cil qui a fame rubeste,
Est garnis de mauvese beste.
(Barbazan, III, p. 380)
Trop i trova chieres les bestes,
Les cochons felons et rubestes,
Vilains et de mauvais afère.
(Bouchier d’Abbeville, V. 19)

Or, dans Roquefort, d’où provient cette seconde citation, le mot rubeste est défini : « fort, robuste, rude, âpre, sauvage », ce qui est juste la définition de l’italien ruvido, lequel a tout l’air d’être de la famille de rouge (v=g).

Le rouge du proverbe en question aurait donc la signification de sauvage ? Voyons si cette hypothèse ne pourrait pas expliquer non seulement ce proverbe, mais encore de deux autres où âne rouge forme le second membre de la comparaison.

Opiniâtre comme un âne rouge. On sait combien l’âne est entêté ; mais si l’âne domestique est déjà doué d’une grande obstination, celle de l’âne sauvage doit être bien plus grande. Rouge, ajouté ici, peut jouer le rôle d’une espèce de complétif qui renforce la comparaison.

L'Âne Rouge. Fantaisie de l'illustrateur, affichiste et caricaturiste Adolphe-Léon Willette (1857-1926) parue dans Le Courrier français du 28 novembre 1886
L’Âne Rouge. Fantaisie de l’illustrateur, affichiste et caricaturiste Adolphe-Léon Willette (1857-1926)
parue dans Le Courrier français du 28 novembre 1886. On peut lire : « Il fut un temps
où je portais la farine au moulin... / Mais j’en avais plein le dos de Pierrot et de sa farine ! / Et il
est mort depuis. / Là Ous qu’est mon mouchoir ? / Mes amis, tout ça est à vous... pour de l’argent !
Buvez, et multipliez ! / C’est pour les réparations de la butte qui s’écroule sous le poids
de ma gloire / De l’audace, de l’audasse et encore de l’audasssse et toujours de l’audassssse ! »

Méchant comme un âne rouge. L’âne sauvage s’appelle scientifiquement onagre, et voici ce qu’on trouve dans D’Orbigny (Dictionnaire d’histoire naturelle, III, p. 482, 1er volume) sur cet animal : « Dans ses voyages, l’onagre suit la même tactique que le cheval. Réunis en hordes innombrables, les ânes sauvages traversent les déserts de l’Asie sous la conduite de chefs dont les ordres sont exécutés avec une admirable ponctualité. S’ils viennent à être attaqués par des loups, ils se rangent en cercle, en plaçant au centre les poulains et les vieillards, frappent leurs ennemis des pieds de devant, les déchirent par de cruelles morsures, et emportent toujours la victoire. » La comparaison méchant comme un âne rouge ne semble-t-elle pas après cela pleine de justesse ?

Traître comme un âne rouge. On dit d’un animal qu’il est traître quand il fait du mal lorsqu’on y pense le moins. Or, dans ce sens quel âne peut mieux mériter cette qualification que celui dont on vient de rapporter la manière de combattre ?

Puisque, loin d’altérer en rien la signification de ces proverbes, la substitution de sauvage à rouge semble, au contraire, se faire naturellement dans ces expressions, il semble bien qu’âne rouge y veut dire tout simplement âne sauvage.

 
 

Saisissez votre mail, appuyez
une seule fois
sur OK et patientez
30 secondes
pour la validation




Nos 500 expressions et proverbes
les plus pittoresques

La quintessence de la sapience
Présentation / Commande : CLIQUEZ ICI
 

 

 

Prolongez votre voyage dans le temps avec notre
encyclopédie consacrée à l'Histoire de France

Choisissez un numéro et découvrez les extraits en ligne !

 

Visiteurs actuellement sur le site
 
EXPRESSIONS et PROVERBES
les plus pittoresques
 COMMANDE / RÉSUMÉ de l'ouvrage sur...
NOTRE BOUTIQUE en ligne (cliquez ici)

ou sur Amazon
 
 Saviez-vous que Payer en monnaie de singe était l'apanage des bateleurs s'acquittant d'un droit de péage sous la forme de grimaces et gambades exécutées par leur singe ? Que Ménager la chèvre et le chou est une expression issue d'un problème que l'on donnait à résoudre aux enfants pour les accoutumer à réfléchir et à exercer leur sagacité ?
 
- - - - - - - - - - -

 

 République des imbéciles (La) : perversité de la loi du nombre et moyens d'instaurer une véritable démocratie
 
 Mutilation de l'Histoire de France : détruire le passé pour glorifier le monde nouveau
 
 Des bibliothèques dans les trains ?
 
 Règles de bienséance et de politesse d'après un traité de 1628
 
 Pain mangé par nos aïeux : sa nature, son prix
 
 Blason féodal : né au XIIe siècle de la nécessité d'authentifier les actes
 
BON À SAVOIR
 Fortune de Baradas
 
 Pêcher en eau trouble
 
MANIFESTATIONS
 Tolkien, voyage en Terre du Milieu
 
 Créer pour Louis XIV : les manufactures de la Couronne sous Colbert et Le Brun
 
 
L'ENCYCLOPÉDIE DU TEMPS JADIS
 OFFRE N°1 | Recevez en 48h les 37 volumes papier disponibles édités par La France pittoresque : 900 articles, 1800 illustrations formant une truculente mosaïque de notre riche passé !
 
 OFFRE N°2 | Téléchargez au format numérique l'intégralité des 44 volumes de La France pittoresque parus en 14 années : 1100 articles, 2000 illustrations. L'Histoire enfin captivante !
 
 
 
 
 

 


Les plus récents
 
 Faire le cheval d'Aristote
 
 Être gras comme un moine
 
 À grands seigneurs peu de paroles
 
 Discorde (La) est au camp d'Agramant
 
 
Et puis aussi...
 
 Chercher la pierre philosophale
 
 S'enfermer dans sa tour d'ivoire
 
 Prendre des vessies pour des lanternes
 
 Etre entre deux feux
 
 
Plus d'articles...
 
 Voir les 611 ARTICLES

 

 La France pittoresque ne bénéficie d'aucune subvention, qu'elle soit publique ou privée. Prenez activement part à la transmission de notre patrimoine !
 
 Soutenez une véritable réinformation historique et contribuez à la conservation de notre indépendance éditoriale
Vous pouvez également opter pour
un montant libre
 
VOS DONS NOUS SONT PRÉCIEUX
EN SAVOIR +

 

 Facebook
 Twitter
 VK
 Instagram
 LinkedIn
 Pinterest
 Tumblr
 

     

 

Retrouvez toute L'HISTOIRE DE FRANCE avec l'Encyclopédie du temps jadis

 
Copyright © 1999-2019 LA FRANCE PITTORESQUE
Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270. N° CNIL 824 842. N° Siret 481 246619 00011. Code APE 913E

La France pittoresque et Guide de la France d'hier et d'aujourd'hui sont des marques déposées.
Site déposé à l'INPI
 
Recommandé notamment parMAISON DU TOURISME FRANÇAIS dès 2003Maison de la FranceALLIANCE FRANÇAISEAlliance Française
 
Mentionné notamment parSIGNETS DE LA BIBLIOTHÈQUE NATIONALE DE FRANCESignets de la Bibliothèque Nationale de FranceMINISTÈRE DE LA CULTUREMinistère de la Culture
 
Services La France pittoresque
 
Noël au coin de l'Histoire : boutique d'ouvrages pour vos cadeaux de fêtes de fin d'année
 
LA FRANCE PITTORESQUE : 1 - Guide en ligne des richesses de la France d'hier et d'aujourd'hui depuis 1999 : Histoire de France, patrimoine historique et culturel,
gîtes et chambres d'hôtes, tourisme, gastronomie. 2 - Magazine d'histoire 36 pages couleur depuis 2001, une véritable encyclopédie de la vie d'autrefois


Magazine

Encyclopédie

Blog

Facebook

Twitter

VK

Heypster

Vero

Pinterest

Tumblr

Instagram

YouTube

Librairie

Paris pittoresque

Prénoms

Services