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Petite histoire du pain d'épices

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Patrimoine : Gastronomie
Richesses du patrimoine de France : spécialités gastronomiques de terroir. Producteurs de spécialités de la gastronomie française
Petite histoire du pain d’épices
(Source : France 3 Nord Pas-de-Calais)
Publié / Mis à jour le mercredi 11 février 2015, par LA RÉDACTION
 
 
 
Là, et comme bien souvent, la petite histoire rejoint la grande... Connu dès le Xe siècle en Asie, amené jusqu’en Europe à l’occasion des premières croisades, le pain d’épices — « pain de miel » en chinois — sera le gâteau des cours médiévales.

Partie intégrante des Pays-Bas aux XVe et XVIe siècle, imprégné par les cultures néerlandaises, espagnole et bourguignonne notre gastronomie régionale naît vraiment à cette époque. Utilisant nombre d’épices... Le pain d’épices sous sa forme actuelle ou sous sa forme plus primitive perdure que ce soit en Hollande, à Arras, dans l’Est de la France ou encore à Dijon !

La forme la plus ancienne semble être le pain d’épices sous une forme « sèche »... Au Moyen-Âge, on en fait des personnages — encore présents avec les « mannele » alsaciens et les spéculoos traditionnels — à offrir. Dans la région on les retrouve encore aujourd’hui à l’instar du spéculoos et de son cousin le cœur d’Arras. La version levée et moelleuse du pain d’épices sera généralisée par les bourguignons — et donc... nous ! — et se retrouve aujourd’hui encore très ancrée dans les traditions et les recettes locales.

Marchand de pain d'épices, par Carle Vernet
Marchand de pain d’épices, par Carle Vernet

Il s’agit donc de gâteaux réalisés à base de farine (pour partie de farine de seigle), et d’un mélange d’épices — chacun à son secret — mais où la cannelle, la girofle et l’anis sont souvent présents, le sucre étant apporté par le miel.

Longtemps consommé en l’état, le (les) pain d’épices est désormais très mis en valeur dans notre gastronomie régionale : déclinaisons de recettes traditionnelles revisitées comme le Ch’tiramisu ou la carbonade flamande... Il apporte souvent la touche sucré-salé et les épices d’un plat...

Recette du ch’tiramisu

Pour 4 personnes :
8 tranches de pain d’épices sec,
200 g de mascarpone,
20 cl de café,
100 g de crème chantilly sucrée,
4 cl de genièvre,
4 cl de chicorée liquide,
cacao en poudre.

Mettre la moitié du genièvre avec le café et la chicorée liquide. Y imbiber les tranches de pain d’épices. Détendre la mascarpone avec la chantilly et le reste de genièvre, pour obtenir une crème moelleuse.

Dans une verrine, ou un verre, alterner en couches successives le pain d’épices et la crème. Terminer par la crème que vous lisser. Au moment de servir saupoudrer généreusement de cacao.

Idéal à décliner en verrines. Il faut éviter d’amener trop de sucre, tout en préservant un bon équilibre entre chicorée, pain d’épices et genièvre... Bien entendu, le genièvre est facultatif.

France 3 Nord Pas-de-Calais

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