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Laver la tête à quelqu'un. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Laver la tête à quelqu’un
Publié / Mis à jour le lundi 5 décembre 2011, par LA RÉDACTION
 
 
 
Faire à quelqu’un une sévère réprimande

On peut voir dans cette expression une allusion au travail d’un coiffeur. On la rapporte aussi à un usage de l’antiquité.

Quand un grec ou un romain s’était rendu coupable de quelque méfait, il allait, sur l’ordre des prêtres, se laver la tête, pour obtenir des dieux son pardon. Selon Euripide, l’eau de la mer était la plus efficace dans ce cas.

Les tartuffes de Rome qui demandaient aux dieux avec mystère ce qu’ils n’eussent pas osé exprimer tout haut, se lavaient deux ou trois fois la tête dans le Tibre pour se purifier de leurs fautes passées (Perse, satire 2).

Les femmes dévotes de ce temps-là allaient casser la glace de ce fleuve et s’y plongeaient la tête (Juvénal, satire 6). Du reste, presque tous les peuples ont fait usage de l’eau comme moyen de purification, à commencer par les Hébreux.

 
 
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