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Qui veut casser l'histoire de France ? Education nationale, enseignement - Histoire de France et Patrimoine


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L’Histoire fait l’Actu

Quand Histoire et Patrimoine font la une, s’invitent dans notre quotidien et deviennent un sujet d’actualité. Le passé au cœur de l’actu.


Qui veut casser l’histoire de France
ou la déconstruction de l’Histoire
programmée par l’Education nationale
(Source : Le Figaro)
Publié / Mis à jour le vendredi 24 août 2012, par LA RÉDACTION


 
 
 
L’absence de l’histoire en terminale scientifique est la manifestation la plus éclatante de la dégradation de cette matière dans le cursus scolaire. Mais le problème de l’histoire à l’école ne tient pas seulement au nombre d’heures de cours : l’orientation des programmes est en cause.

« Ils ont tué l’histoire-géo », accuse-t-il. Laurent Wetzel a été professeur agrégé d’histoire, de géographie et d’éducation civique, puis inspecteur pédagogique. Mais ce normalien est aussi un ancien élu local — il a été maire de Sartrouville et conseiller général des Yvelines — dont les combats ne furent pas académiques. L’essai qu’il publie, argumenté et même technique, ne fait donc pas de cadeau à l’Éducation nationale.

Depuis la dernière réforme en date, rappelle l’auteur, l’histoire et la géographie ne font plus partie des disciplines obligatoires pour les terminales scientifiques. En 2011, poursuit-il, l’agrégation d’histoire a offert à commenter un texte médiéval qui était un faux. Les programmes élaborés depuis 2008 par le ministère, ajoute Laurent Wetzel, comportent d’inexcusables erreurs et omissions... Autant de faits qui, cumulés, donnent la tendance : l’enseignement de l’histoire, en France, court au désastre.

Clovis est proclamé roi des Francs
Clovis est proclamé roi des Francs. Illustration du manuel scolaire Notre premier livre d’histoire, Paris, Nathan, 1955

Dans un autre livre à paraître d’ici peu, Vincent Badré, un jeune professeur d’histoire-géographie, dresse le même constat. Son ouvrage aborde le sujet à travers un panorama des programmes et des manuels scolaires montrant que la façon dont ceux-ci sont conçus et rédigés, majorant telle époque ou passant telle autre sous silence, magnifiant tel personnage ou occultant tel autre, influe en profondeur sur notre représentation du passé. Ainsi les générations des années 1970 et 1980 n’ont-elles pas la même conception de l’histoire de France que leurs aînées des années 1940 et 1950, parce qu’elles n’ont pas reçu le même enseignement, ni utilisé les mêmes manuels.

Les programmes ? Ceux qui sont en vigueur ont été élaborés par les services de la Rue de Grenelle entre 2006 et 2008. À l’école primaire, l’élève est censé étudier les grandes périodes historiques et la géographie française. Au collège, il doit ensuite parcourir l’histoire de l’Occident, de l’Antiquité au XXe siècle, avec chaque année une initiation aux mondes extérieurs : la Chine des Han ou l’Inde des Guptas en sixième, un empire africain (Mali, Ghana, Songhaï ou Monomotapa) en cinquième, la traite négrière en quatrième. Au lycée, le cursus prévoit la reprise du programme du collège, mais sous l’angle d’éclairages thématiques tels que « L’invention de la citoyenneté dans le monde antique » ou « Croissance économique et mondialisation ».

Pour les lycéens, un découpage de ce type suppose que les acquis de l’école primaire et du collège aient été réellement assimilés. À ce titre, le programme actuel a été d’emblée contesté, nombre d’enseignants lui reprochant son caractère théorique, pour ne pas dire utopique. Mais son architecture générale a été bousculée, qui plus est, par la décision prise en 2009, Luc Chatel étant ministre de l’Education nationale, de supprimer l’histoire en terminale S. Cette mesure absurde a eu pour conséquence de condenser sur l’année de première le programme qui occupait auparavant deux années. À raison de deux heures de cours par semaine, le lycéen qui prépare le bac de français est tenu, en histoire, de s’initier à la période qui court du milieu du XIXe siècle aux années 1960.

Soit l’industrialisation de la France (et de l’Europe), la montée des nationalismes, la colonisation, deux guerres mondiales, le totalitarisme... Un champ si large qu’il devient même difficile de ne faire que le survoler, comme en conviennent tous les profs. Sur les forums d’internet, ce programme de première déclenche d’ailleurs de furieux débats au sein de la corporation enseignante.

La chronologie n’est toujours pas rentrée en grâce
Vincent Peillon, nouveau ministre de l’Éducation nationale, a annoncé son intention de rétablir l’histoire pour les terminales scientifiques. Cette décision, si elle est effectivement prise, réjouira, par-delà les clivages politiques, tous ceux qui sont conscients de l’enjeu d’une telle mesure. Mais les programmes posent néanmoins d’autres problèmes dont les racines remontent aux choix pédagogiques opérés dans les années 1970-1980. Or ces choix, dont les mandarins de l’inspection générale d’histoire-géographie, derrière Laurent Wirth, leur actuel doyen, se considèrent les gardiens, nul n’a l’intention, Rue de Grenelle, de revenir dessus.

Ainsi, en dépit du discours officiel qui prétend le contraire, la chronologie, condamnée il y a plus de trente ans au nom d’une approche thématique et transversale de l’histoire, n’est-elle toujours pas rentrée en grâce. N’importe quel assistant de faculté peut raconter d’édifiantes anecdotes à ce sujet, beaucoup d’étudiants de première année hésitant à situer les Mérovingiens par rapport aux Carolingiens ou peinant à aligner correctement la liste des régimes politiques français du XIXe siècle, du Premier Empire à la IIIe République.

Et encore s’agit-il de jeunes attirés par l’histoire ! En première, le découpage thématique a ceci d’aberrant, par exemple, que le programme prévoit un module sur « La guerre au XXe siècle » qui précède celui qui concerne « Le siècle des totalitarismes ». Or comment comprendre la guerre de 1939-1945 sans connaître Hitler ?

À ces critiques, Laurent Wirth, qui a présidé à l’élaboration des nouveaux programmes, rétorque que les élèves ont reçu un enseignement chronologique suffisant de la sixième à la troisième. Mais outre que le séquençage de l’histoire, tel qu’il est pratiqué au collège, est contestable par les impasses qu’il opère, qui peut croire que des sujets entrevus à 12 ou 13 ans constituent des connaissances suffisantes pour le bac ? Ajoutons que, au collège comme au lycée, sous prétexte d’initier les élèves à la critique des sources, b.a.-ba méthodologique de l’historien, on les fait travailler sur de sacro-saints « documents » qu’ils n’ont en réalité ni la culture ni la maturité nécessaires pour analyser, et qu’ils n’en tirent que l’interprétation donnée par le professeur ou le manuel. Si l’objectif est d’éveiller la curiosité individuelle, c’est raté.

L’histoire, donc, est mal enseignée à l’école, même s’il existe toutes sortes d’exceptions et que des centaines d’excellents professeurs ne se découragent jamais. C’est d’autant plus paradoxal que la France peut se targuer de posséder (encore) une des meilleures écoles historiques du monde, et que les Français ne cessent de manifester leur goût pour l’histoire.

Saint Louis rend la justice
Saint Louis rend la justice. Illustration du manuel scolaire Notre premier livre d’histoire, Paris, Nathan, 1955

Selon un sondage paru en 2009 dans Historia, nos compatriotes sont même 82 % à s’y intéresser, ce pourcentage se décomposant en 26 % de passionnés, 24 % de curieux et 32 % d’amateurs ; seules 18 % des personnes interrogées s’avouaient réfractaires à la connaissance du passé. Il suffit de regarder autour de nous : monuments et spectacles historiques ne désemplissent pas, les films historiques rencontrent leur public, les livres d’histoire résistent mieux que d’autres à la crise, et les journaux se dotent tous de suppléments dédiés à l’histoire — Le Figaro Histoire, lancé avec succès au printemps dernier, en témoigne.

Si les méthodes sont en cause, le contenu de l’enseignement aussi pose problème. Il y a un an, Dimitri Casali, un ancien professeur d’histoire, aujourd’hui éditeur, publiait un Altermanuel d’histoire de France (Perrin). Ce livre, qui valut à son auteur des affrontements homériques avec les tenants de la pédagogie officielle, mettait en valeur, sur un mode didactique, les périodes ou les grands personnages qui, dans les programmes du collège (de la sixième à la troisième), de Clovis à Saint Louis et de Louis XIV à Napoléon, ont disparu ou dont le rôle a été minimisé.

Dimitri Casali, en cette rentrée 2012, revient en scène avec un essai polémique où il accuse l’Education nationale de « sacrifier notre patrimoine historique au nom de la repentance et du politiquement correct ». Exemples à l’appui, cet anticonformiste incrimine l’école de vouloir faire des élèves, sous couvert d’ouverture au multiculturalisme, des « citoyens du monde » plutôt que « des citoyens aimant leur pays ».

Un changement de valeurs, multiculturalisme oblige
Les opposants à la Maison de l’histoire de France affirmaient que ce projet relevait d’une « histoire officielle ». Qu’il n’appartienne pas à l’État de décréter quelle est la vérité historique, c’est l’évidence. Les diatribes contre « l’histoire officielle » ont ceci d’hypocrite, cependant, qu’elles ignorent - ou feignent d’ignorer - qu’il a toujours existé une histoire officielle, en France, des origines du pays à nos jours. Soit de manière active, quand l’Etat diffusait consciemment une certaine vision du passé dans le but de légitimer son pouvoir, ce qui s’est vu sous la monarchie comme sous la République. Soit de manière passive, quand l’État laissait s’installer dans ses rouages des réseaux décidés à utiliser leur position institutionnelle pour imposer une certaine interprétation du passé, version devenue officielle à force d’être dominante. Or, c’est dans ce dernier cas de figure que nous nous trouvons.

L’histoire scolaire, depuis Jules Ferry jusqu’aux années 1960, était dominée par le roman national républicain. Celui-ci racontait une histoire qui était l’histoire de la France et de ses héros, de Vercingétorix à Clemenceau. Sur le plan scientifique, ce récit, aujourd’hui, est pour partie caduc : c’est ainsi que les progrès de la recherche, et notamment de l’archéologie, ont radicalement modifié, au cours des vingt dernières années, ce que nous savons des Gaulois.

Ce roman national, cependant, conserve largement, pour une autre partie, sa validité historique, dans la mesure où il met en lumière, au-delà des différences d’époque et des ruptures, les continuités qui caractérisent la France, communauté réunie autour d’un État, monarchique puis républicain, du Moyen Âge à nos jours. Sur le plan politique, ce récit historique, naguère, poursuivait un but : unir les petits Français, quelles que soient leurs origines, dans une vision commune de leur pays.

Or, c’est précisément cette proposition que déclinent aujourd’hui les programmes scolaires. On peut y voir le fruit d’une évolution historiographique, les travaux contemporains ayant remis en cause, comme on vient de le dire, certains partis pris de l’histoire de France façon Lavisse. On doit cependant y voir également, multiculturalisme oblige, l’effet d’un changement de valeurs. Là où l’école d’autrefois parlait nation, patriotisme et assimilation, celle d’aujourd’hui parle mondialisation, ouverture des frontières et droit à la différence. Non seulement le roman national a été abandonné, mais il est en passe d’être stigmatisé parce qu’il manifesterait — horresco referens — une « passion identitaire ».

Une immense majorité de Français aime l’histoire
Si l’histoire est une science, les historiens sont des citoyens qui ont leurs opinions comme les autres. Or chez beaucoup d’entre eux, celles-ci épousent l’air du temps. Les citoyens réfractaires, dès lors, sont suspects. On l’a vu, au début de l’été, quand les élus PCF-Parti de gauche du Conseil de Paris s’en sont pris à Lorànt Deutsch, l’acteur ayant eu le front de défendre, dans son best-seller Métronome, où il s’est fait historien du dimanche, une vision du passé de Paris et de la France que ses détracteurs qualifient de « réactionnaire »... L’affaire a fait flop, mais l’extrême gauche intentant un procès en idéologie, c’est l’hôpital qui se moque de la charité.

Une immense majorité de Français, au-delà de la droite et de la gauche, aime l’histoire, et donc l’histoire de leur pays. Ils ne refusent nullement de s’ouvrir aux autres, mais sentent intuitivement que la première condition pour s’ouvrir aux autres est de se bien connaître soi-même. L’avenir de l’histoire à l’école ne dépend pas uniquement de directives ministérielles. Il est lié à la volonté et à la capacité de notre société de répondre à des questions toutes simples. Qui sommes-nous ? D’où venons-nous ? Où voulons-nous aller ?

Jean Sévillia
Le Figaro

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