LA FRANCE PITTORESQUE
Le plus vieil almanach du monde
à la bibliothèque Mazarine (1491)
(Source : Le Point)
Publié le dimanche 23 mars 2014, par LA RÉDACTION
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Il n’existe plus qu’un exemplaire unique de cet incunable publié en 1491 à Paris, pieusement conservé par la bibliothèque Mazarine
 

La bibliothèque Mazarine est plongée dans une semi-obscurité. Avec componction, Yann Sordet, son directeur, feuillette à mains nues (« c’est moins salissant qu’avec des gants ») une des plus belles pièces de son établissement, Le Calendrier des bergers. Cet incunable (mot désignant un livre imprimé avant 1500) est le seul exemplaire rescapé de la première édition datant de 1491. Un an avant la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb ! Son imprimeur est un prêtre répondant au nom de Guy Marchant. Installé à Paris, il aurait imprimé 190 incunables, la plupart à caractère religieux.


Le plus vieil almanach du monde

Ce Calendrier des bergers est l’ancêtre de tous les almanachs, et sera réédité à de nombreuses reprises. Il rassemble des textes moraux et pratiques à vocation populaire. C’est un mélange de conseils agricoles, d’écrits religieux et poétiques, de traités d’astrologie et de cosmologie. De nombreuses gravures illustrent notamment les travaux d’agriculture mensuels, les signes du zodiaque, et il y a même quinze diagrammes d’éclipses. Des tables permettent le calcul des fêtes liturgiques mobiles, principalement celle de Pâque.

Pour consulter la vidéo consacré à l’almanach : CLIQUEZ ICI !

Frédéric Lewino et Anne-Sophie Jahn
Le Point

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