LA FRANCE PITTORESQUE
On ne vieillit point à table
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Publié le vendredi 2 avril 2021, par LA RÉDACTION
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On ne vieillit point en mangeant
 

Les uns ont attribué ce proverbe à madame de Thianges, que madame de Sévigné nous a représentée se mettant à table en personne persuadée qu’on n’y vieillit point ; les autres en ont fait honneur au célèbre gourmand Broussin.

Mais ce proverbe était usité en France et en Italie longtemps avant l’époque à laquelle on prétend qu’il est né. Peut-être fut-il présent à l’esprit du trouvère qui imagina de placer la fontaine de Jouvence dans le pays de Cocagne.

Laurent Joubert, dans le Ramas de propos vulgaires qu’on trouve à la suite de son livre des Erreurs populaires, édition de 1579, fait cette question qu’il ne résout point : Pourquoi dit-on qu’on ne vieillit point à table ni à la messe ? Je crois que la messe a été réunie à la table dans le proverbe, à cause des repas nommés agapes, que les Chrétiens faisaient dans l’église après le sacrifice divin.

Et d’ajouter que plusieurs étymologistes pensent que le mot messe est dérivé de mensa, mense ou table, et que la formule ite, missa est (Allez, vous pouvez disposer, marquant la fin de la messe), fut primitivement ite mensa est ; mensa, disent-ils, devint messa, et messa fut changé en missa par deux effets successifs de la prononciation qui adoucissait ou supprimait le n, et qui donnait à l’e le son de l’i.

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