LA FRANCE PITTORESQUE
23 octobre 1708 : prise de Lille
par le prince Eugène de Savoie
et le duc de Marlborough
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Publié le samedi 20 octobre 2012, par LA RÉDACTION
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Pendant la guerre de la Succession d’Espagne l’armée des alliés, commandée par le prince Eugène de Savoie et John Churchill, duc de Marlborough, ayant battu les Français à Oudenarde, vint mettre le siège devant Lille.

Eugène de Savoie
Eugène de Savoie

C’était une entreprise que toute l’Europe regarda comme téméraire, mais que la mésintelligence et l’esprit d’incertitude qui régnaient dans l’armée française rendirent excusable, et le succès la justifia.

Les grands convois des ennemis qui pouvaient être enlevés, ne le furent pas ; l’armée du duc de Bourgogne, qui pouvait attaquer leurs retranchements encore imparfaits, ne les attaqua point. Lille fut prise, au grand étonnement de toute l’Europe, qui croyait le duc de Bourgogne plus en état d’assiéger Eugène et Marlborough, que ces généraux en état d’assiéger Lille. Le maréchal de Boufflers la défendit près de quatre mois.

Les habitants s’accoutumèrent tellement au fracas du canon et à toutes les horreurs qui suivent un siège, qu’on donnait dans la ville des spectacles aussi fréquentés qu’en temps de paix, et qu’une bombe qui tomba près de la salle de la Comédie, n’interrompit point le spectacle.

Le maréchal de Boufflers avait mis si bon ordre à tout, que les habitants de cette grande ville étaient tranquilles sur la foi de ses fatigues. Sa défense lui mérita l’estime des ennemis, les cœurs des citoyens, et les récompenses du roi.

Il fut fait pair de France ; il eut les grandes entrées de premier gentilhomme, et la survivance du gouvernement de Flandre pour son fils aîné. Lorsqu’il vint au parlement pour s’y faire recevoir, il dit en se tournant vers une foule d’officiers qui avoient défendu Lille avec lui : « C’est à vous que je dois toutes les grâces dont on me comble ; c’est à vous que je les renvoie, et je ne dois me louer que d’avoir été à la tête de tant de braves gens. »

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