LA FRANCE PITTORESQUE
Nébuleux premiers pas de la boussole
(Extrait de l’article paru dans le numéro 41)
Publié le lundi 14 mai 2012, par LA RÉDACTION
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Connue des Chinois qui en équipent leurs chars de voyage, la boussole est réinventée au XIe ou XIIe siècle en Europe sous la forme d’une aiguille flottant au sein d’une fiole que les marins éclairent la nuit pour arriver à bon port, l’instrument, dont la paternité est faussement attribuée à Flavio Gioia, n’émergeant vraiment dans sa forme moderne qu’au XVe siècle.

Les Chinois sont les premiers à avoir connu la propriété de l’aimant, qu’ils nommaient Thsu-chy — que l’on peut traduire par pierre qui aime. « Cette pierre, dit un écrivain chinois, attire le fer comme...

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