LA FRANCE PITTORESQUE
VILLENOUVELLE au bon vieux temps
(par François de Gélis)
Publié le samedi 30 juillet 2011, par LA RÉDACTION
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Saint-Cyrien, soldat en campagne, historien du 49e de ligne et membre de l’académie des sciences, inscriptions et belles-lettres de Toulouse, François de Gélis se passionna aussi pour l’histoire locale. C’est ainsi qu’il exerça son talent sur la commune de Villenouvelle, dont il fit revivre le passé, du XVe siècle (fondation de la cité) jusqu’en 1906 (M. Gailhard, descendant d’une vieille famille du Lauragais, assumant alors les fonctions de maire).

Ayant construit son œuvre comme un véritable diptyque, il évoque d’abord le destin de la seigneurie : origines liées à la grande route de Narbonne et au déplacement de la population vers le pied du coteau ; aliénation, par Catherine de Médicis, de ses biens pour financer « son royal époux » et achat de la seigneurie par Guillaume du Cros, marchand fortuné devenu capitoul. Autres événements notables : la juridiction de la ville rachetée par les consuls, les guerres de religion (luttes sanglantes dans la vallée pendant un demi-siècle), des seigneurs justiciers non reconnus, les dénombrements aux XVIIe et XVIIIe siècles...

Dans tous ces grands moments de l’histoire, locale et régionale, les consuls de la cité sont apparus comme « des emblèmes de la justice, de leurs remparts...

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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