LA FRANCE PITTORESQUE
Musée de l’Abbaye de Gellone
à Saint-Guilhem-le-Désert (Hérault)
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Publié le jeudi 14 avril 2011, par LA RÉDACTION
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Village pittoresque situé près de Montpellier et au cœur d’un paysage exceptionnel de garrigues, de gorges et de grottes, Saint-Guilhem-Le-Désert dévoile ses innombrables richesses. Son abbaye bénédictine fondée au IXe siècle et sans cesse agrandie, son paysage magnifique sur les bords de l’Hérault, propices aux randonnées, sa dimension spirituelle si particulière encore partout présente, ses ruelles délicates... en ont fait un des plus beaux villages de France de renommée mondiale.
 

Ce n’est certainement pas le hasard si Guilhem choisit le site de la vallée de Gellone pour se retirer. Le caractère grandiose et austère des paysages y forme un lieu propice à la méditation et au recueillement. Le Verdus, petit torrent karstique aux colères dévastatrice, y a creusé une profonde vallée qui se termine par un cirque sans exutoire : « le Bout du Monde ». L’endroit, qui bénéficie à la fois de la fraîcheur d’une rivière pérenne et de la chaleur du climat méditerranéen, forme le biotope privilégié de plusieurs espèces animales et végétales endémiques. Celles-ci sont répertoriées et protégées par des classements en ZNIEFF (Zone Naturelle d’Intérêt Ecologique Floristique et Faunistique) et en site Natura 2000 (Hautes Garrigues Montpelliéraines et Gorges de l’Hérault).

Cloître de l'abbaye de Gellone à Saint-Guilhem-le-Désert
Cloître de l’abbaye de Gellone à Saint-Guilhem-le-Désert

Ainsi, le site est classé pour le patrimoine mais également pour ses espaces naturels. Ce double attrait attire chaque année des centaines de milliers de visiteurs et randonneurs qui font de Saint-Guilhem-le-Désert une des destinations touristiques les plus visitées de notre région. Depuis plusieurs années, la réputation du site ayant dépassé les frontières, un nombre significatif de ces visiteurs provient de l’étranger. Sis dans l’ancien réfectoire des moines Bénédictins, à l’intérieur du cloître, Le Musée de l’Abbaye présente une fort belle collection de sculptures romanes et gothiques, les restes du magnifique cloître à deux niveaux détruit au fil des siècles, en particulier durant les guerres de religion, et dont une partie est représentée par deux impressionnantes Anastyloses, fleuron du Musée. A cela s’ajoute le tombeau du fondateur de l’Abbaye, Saint-Guilhem, ou Guillaume d’Orange, cousin de Charlemagne, venu se retirer dans cette vallée au bout du monde, et bien d’autres trésors.

Le film panoramique, sur plusieurs écrans et en trois langues, Les voyages du cloître plonge véritablement les spectateurs durant 17 minutes, dans l’histoire mouvementée de ce lieu, depuis lors classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Et les audioguides, gratuits avec un ticket de parking, ou inclus dans le prix d’entrée, présentent de façon détaillé les différents éléments de l’église et du cloître. En somme une visite incontournable, qui permet véritablement de découvrir l’histoire de Saint-Guilhem-le-Désert et de son patrimoine dépecé et qu’aujourd’hui des savants de part le monde tentent de reconstituer...

Le Musée de l'Abbaye est ouvert toute l'année
Le Musée de l’Abbaye est ouvert toute l’année

Activités culturelles :
De très nombreux concerts sont organisés à l’intérieur du Musée au cours de la saison culturelle, dont le programme est communiqué à l’accueil. Ils sont donnés par différentes associations culturelles : Les amis de Saint-Guilhem, La Camerata Mediterranea, Le Désert imaginaire, l’Association des amis de Saint-Jacques en Languedoc-Roussillon.

Des visites libres ou guidées peuvent être organisées pour différents publics. Prix spécial pour les guides, les Comités d’Entreprise ou les Offices de Tourisme.

Horaires :
Du 1er octobre au 31 avril : les samedis et dimanches de 13h à 17h
Pendant les vacances scolaires : tous les jours de 13h à 17h
Du 1er mai au 30 septembre : tous les jours de 10h30 à 12h et de 13h à 18h sauf le dimanche matin
Ouvertures spéciales pour les groupes : nous contacter au 06 58 49 88 69 ou par mail sur serviceculturel-st-guilhem@orange.fr

Tarifs :
Plein tarif : 2€50
Tarif réduit et groupe : 2€00
Pour les Guides, Comités d’Entreprise et Office de Tourisme : nous consulter

Site internet : http://www.saint-guilhem-le-desert.com/spip.php?article227

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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