LA FRANCE PITTORESQUE
Childebert III l’Adopté
(né en ?, mort en 662)
(Roi d’Austrasie : règne 656-657)
Publié le lundi 11 octobre 2010, par LA RÉDACTION
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Childebert III l’Adopté parvint à usurper le trône grâce à son père Grimoald, Maire du Palais d’Austrasie faisant partie de la puissante famille des Pippinides. Celui-ci désirait substituer la lignée mérovingienne par la sienne lorsque survint la mort de Sigebert III.

Grimoald avait pris soin de baptiser son fils sous un nom typiquement mérovingien : Childebert. La naissance inopinée de Dagobert II, fils de Sigebert III semblait avoir ruiné les projets de Grimoald. Mais il était tout de même parvenu à faire adopter par Sigebert III son fils Childebert (avant 654, la chronique du temps affirmant qu’alors, Dagobert né vers 652, était âgé tout au plus de deux ans), et lorsque le roi d’Austrasie s’éteignit en 656, Grimoald préféra ne pas faire assassiner le jeune Dagobert. Il veilla toutefois à le tonsurer, le privant par-là même de tous ses droits à la succession royale, et l’exila en Irlande. Par la suite, il plaça Childebert au trône d’Austrasie.

Ce coup d’état émut l’ensemble de l’aristocratie franque estimant inviolable le caractère sacré de la lignée mérovingienne. La famille royale jouissait en effet d’un prestige immense, puisqu’elle descendait de Clovis Ier et était ainsi la seule à pouvoir monter sur un trône franc. L’aristocratie de Neustrie fut d’autant plus émue que Dagobert II descendait de Clotaire II, roi de Neustrie, grand vainqueur de l’Austrasie, alors que les Pippinides demeuraient une illustre famille austrasienne.

L’aristocratie neustrienne s’unit contre Childebert et Grimoald en fomentant un guet-apens à Paris où ils furent faits prisonniers, jugés par Clovis II en 657. Grimoald fut exécuté. Childebert l’Adopté fut-il également tué, Clovis II réunissant alors la Neustrie et l’Austrasie dont le gouvernement fut assuré par le maire du Palais Archinoald ? Conserva-t-il le trône d’Austrasie avant d’être tué en 662 ? On ne peut le déterminer avec certitude. Quoi qu’il en soit, Clovis II mourut quelques mois après l’exécution de Grimoald.

Des travaux historiques récents montrent que Childebert l’Adopté pourrait avoir été un vrai fils de Sigebert III, qui aurait été adopté par Grimoald. Le roi Childebert aurait ainsi intégré dans la dynastie royale la puissante famille Pippinide.

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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