LA FRANCE PITTORESQUE
Île de Pâques, le nombril du monde ?
(Sources : France 3 Nouvelle-Aquitaine et Muséum de La Rochelle)
Publié le mardi 26 novembre 2019, par LA RÉDACTION
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Conçue par le Muséum de Toulouse, cette exposition, qui a reçu le label « Exposition d’intérêt national » du Ministère de la culture et de la communication, lève le voile sur cette île qui fascine et nourrit l’imaginaire des européens depuis sa découverte
 

Rapa Nui, cette petite île perdue dans le Pacifique, est entourée de mystère. Qui sont ses premiers habitants ? Que représentent ces grands moaï de pierre ? Quelle est cette écriture étrange gravée sur des tablettes ? Et enfin comment cette île couverte de forêt est-elle devenue cette lande inhospitalière ?

C’est l’explorateur néerlandais Jakob Roggeveen qui a découvert l’île de Pâques, le 5 avril 1772. C’était le dimanche de Pâques, le nom était tout trouvé pour ce bout de terre perdu dans l’océan Pacifique, à 3700 kilomètres des côtes du Chili (dont elle est une province) et à 4000 kilomètres de la Polynésie française.

Selon les scientifiques, les premiers peuplements de l’île par des Polynésiens datent de 800, voire 400 de notre ère. Quant aux célèbres Moaï, ces statues monumentales, ils ont été érigés entre le XIIIe et le XVe siècle. Leur taille varie de 1,50 m à 9 m et on en dénombre 887 sur l’île.

Le muséum d’histoire naturelle de La Rochelle a donc décidé de consacrer une exposition à cette île et à son art traditionnel perpétué par une population qui a pourtant bien failli disparaître. Comme l’explique Adeline Aumont, la directrice adjointe du Muséum d’Histoire naturelle de La Rochelle : « En 1877 ils n’étaient plus que 111 Pascuans. Et puis, petit à petit, les choses se sont améliorées, heureusement pour eux. Aujourd’hui, ils s’investissent à nouveau dans la culture ils veulent se réapproprier leur île. On a des gens qui vivent du tourisme et qui veulent partager leur culture. Il y a aujourd’hui près de 6000 Pascuans. »

Renseignements pratiques
Exposition Île de Pâques, le nombril du monde ?
Muséum d’histoire naturelle — 28 rue Albert 1er — 17000 LA ROCHELLE
Jusqu’au 6 septembre 2020
Site Internet : https://museum.larochelle.fr
Page Facebook : https://www.facebook.com/MuseumdHistoireNaturelledeLaRochelle/
Tél. : 05 46 41 18 25

Sophie Goux (France 3 Nouvelle-Aquitaine)
et Muséum de La Rochelle

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