LA FRANCE PITTORESQUE
La vie dans une ville médiévale
(par Frances et Joseph Gies)
Publié le mardi 10 septembre 2019, par LA RÉDACTION
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La ville d’Europe occidentale, avec tout ce qu’elle sera dans l’avenir, est née au Moyen Âge. En 1250, elle était animée et prospère, pas seulement sur le littoral méditerranéen, mais aussi dans le nord-ouest du Continent. Ce livre entend peindre la vie quotidienne au milieu du XIIIe siècle, dans une de ces villes d’Europe qui était alors en plein renouveau.
 

Les grands historiens Frances et Joseph Gies choisissent Troyes, en Champagne, comme l’archétype de la cité médiévale européenne. Grande cité prospère et ville de foire de l’époque, elle éclaire un moment phare de la civilisation médiévale, quelques années avant la guerre et l’épidémie de peste noire qui ravagea l’Europe. Devenu un classique, La Vie dans une ville médiévale nous ouvre la porte d’une période de l’histoire d’autant plus fascinante qu’elle passe souvent, dans l’esprit du public, pour un âge d’obscurité et d’arriération.

La vie dans une ville médiévale, par Frances et Joseph Gies. Éditions Les Belles Lettres
La vie dans une ville médiévale, par Frances et Joseph Gies. Éditions Les Belles Lettres

La vie urbaine au milieu du XIIIe siècle tourne autour de la demeure familiale, qui sert souvent aux bourgeois à la fois de logis, à l’étage, et d’atelier ou de commerce, au rez-de-chaussée. Le centre-ville, où les artisans rivalisent d’habileté tout en se réunissant dans des corps de métiers régis par des règles de conduite communes, est un haut lieu de l’activité textile, agricole et bancaire. Il y a des écoles pour les enfants, mais seulement les garçons, et l’enseignement se fait en latin, par les soins d’un prêtre.

L’église est le noyau de la vie religieuse et civique, les offices sont des moments de théâtre et de musique, et les voisins s’y réunissent pour des baptêmes ou d’autres célébrations. Les mariages des familles les plus prospères sont l’occasion de fêtes somptueuses où la danse le dispute à la chanson, et où le vin coule quelquefois pendant plusieurs semaines.

Écrivains et historiens, Frances Gies (1915-2013) et Joseph Gies (1916-2006) ont écrit plus de vingt ouvrages sur le Moyen Âge, dont beaucoup ont été des best-sellers.

INFORMATIONS PRATIQUES :
La vie dans une ville médiévale, par Frances et Joseph Gies. Éditions Les Belles Lettres
288 pages. Format : 13,4 x 20,3 cm. 16,90 euros
ISBN : 978-2-251449180. Paru en avril 2019

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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