LA FRANCE PITTORESQUE
Les catastrophes naturelles
au Moyen Age
(par Thomas Labbé)
Publié le jeudi 9 août 2018, par LA RÉDACTION
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Comment comprendre la notion de catastrophe naturelle dans la pensée médiévale ? Étonnement, puissance, terreur, fonction purificatrice, choc des consciences... Avec tous les fantasmes qu’ils drainent dans leur sillage et la stupeur qu’ils produisent sur les esprits, ces « accidents de la nature » ouvrent une fenêtre fascinante sur l’histoire des représentations au Moyen Âge.
 

Revisitant les textes des chroniqueurs qui tentèrent d’en rendre compte, Thomas Labbé montre que le récit du phénomène extrême favorise toujours la déformation de la réalité vécue. Les deux parties de l’ouvrage sont consacrées aux principes d’interprétation des phénomènes naturels, puis aux stratégies face à ceux-ci, entre le XIIe et le XVe siècle. L’activité de déchiffrement des présages se focalise sur la recherche de l’origine supposée des phénomènes naturels, casus (plutôt accident d’origine naturelle) ou signum (avec une signification religieuse potentielle).

Les catastrophes naturelles au Moyen Age, par Thomas Labbé. Éditions du CNRS
Les catastrophes naturelles au Moyen Age, par Thomas Labbé. Éditions du CNRS

Cette hésitation laisse le phénomène naturel extrême dans la catégorie du prodige, de la merveille. Il n’est donc pas associé à une idée de destruction ou de perte. La catastrophe apparaît comme une manière de donner un sens à l’extraordinaire, comme en attestent les récits de l’effondrement du mont Granier en 1248, de l’inondation de l’Arno en 1333 ou encore du tremblement de terre à Naples en 1456. Le processus d’ « événementialisation » qui en découle s’opère plus à travers l’imaginaire et la sensibilité de la société que par ses capacités rationnelles d’objectivisation.

L’étude se base sur environ 3200 mentions de phénomène naturel, et fournit une vision synthétique pour cette période particulière dans la relation de l’homme à l’environnement. Une grande étude à la croisée de l’histoire sociale et de l’histoire des émotions en Occident. Thomas Labbé est docteur en histoire et chercheur à l’université de Bourgogne.

INFORMATIONS PRATIQUES :
Les catastrophes naturelles au Moyen Age, par Thomas Labbé. Éditions du CNRS.
352 pages. Format 15 x 23,1 cm. 26 euros.
ISBN : 978-2-271089472. Paru en février 2017

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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