LA FRANCE PITTORESQUE
Napoléon III
(Chapitre 37)
(Extrait de « Petite Histoire de France » (par Jacques Bainville),
nouvelle édition 2018 de l’ouvrage paru en 1928)
Publié le mardi 17 avril 2018, par LA RÉDACTION
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D’abord président de la République, Louis-Napoléon Bonaparte devint empereur sous le nom de Napoléon III. Et le second Empire commença aussi bien que le premier. Les Français, qui aimaient la gloire, furent contents, car les premières guerres du nouvel empereur furent victorieuses.

La guerre de Crimée, où nous avions pour alliés les Anglais, se termina par la prise de Sébastopol. C’est là que le maréchal de Mac-Mahon, étant monté à l’assaut d’un bastion, fit une réponse célèbre. Comme on lui disait que les Russes avaient miné le bastion qui allait sauter, Mac-Mahon s’écria : « J’y suis, j’y reste ! » Il resta et ne sauta pas.

Napoléon III se fait prendre à Sedan et livre aux Prussiens une armée française de 80 000 hommes (2 septembre 1870). Lithographie anonyme
Napoléon III se fait prendre à Sedan et livre aux Prussiens une armée française
de 80 000 hommes (2 septembre 1870). Lithographie anonyme

Après la guerre de Crimée, ce fut la guerre contre l’Autriche, pour délivrer l’Italie. Deux victoires, à Magenta et à Solferino, obligèrent les Autrichiens à rendre aux Italiens une partie de leur pays.

Mais l’expédition du Mexique fut moins heureuse. Au fond, personne ne savait très bien ce que nous allions faire dans ce pays lointain auquel Napoléon III imposait un empereur dont les Mexicains ne voulaient pas. Ils finirent par prendre l’empereur Maximilien, le fusillèrent, et sa femme, l’impératrice Charlotte, devint folle de douleur.

Pendant que nos troupes s’usaient au Mexique, il y avait à Berlin un homme qui méditait d’écraser la France. Cet homme était un Prussien. Il s’appelait Bismarck. Profitant de ce que Napoléon III était occupé ailleurs...

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de l’ouvrage paru en 1928 de Jacques Bainville, entièrement
recomposé
et enrichi de 60 lithographies et dessins en couleur
Petite Histoire de France, par Jacques Bainville
Éditions La France pittoresque. 82 pages. Format 21,5 x 28 cm
Prix : 19,90 euros. ISBN : 978-2-367220253. Paru en avril 2018
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