LA FRANCE PITTORESQUE
Charlemagne l’empereur
à la barbe fleurie
(Chapitre 6)
(Extrait de « Petite Histoire de France » (par Jacques Bainville),
nouvelle édition 2018 de l’ouvrage paru en 1928)
Publié le mardi 10 avril 2018, par LA RÉDACTION
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Quand Charles parut, tous les barbares et tous les ennemis de la France tremblèrent. Il battit les Avars, qui étaient des sortes de Huns, et il enleva la couronne de fer au roi des Lombards qui s’était emparé de l’Italie. En Allemagne, il écrasa les Saxons. Et comme ils s’obstinaient à adorer leur dieu Odin, Charlemagne, parfois violent et dur comme on l’était de son temps, ordonna que tous ceux qui ne voudraient pas recevoir le baptême auraient la tête tranchée. Alors ils se convertirent presque tous à la religion du Christ.

Charlemagne régnait, bien au delà du Rhin et des Alpes, sur près d’une moitié de l’Europe. Son royaume était presque aussi grand que l’avait été l’Empire romain. C’est pourquoi le titre de roi ne lui suffit plus, et il reçut celui d’empereur.

Charlemagne recevant un présent du calife Haroun-al-Rachid. Illustration extraite de Jouons à l'Histoire. La France mise en scène avec les joujoux de deux petits Français de Job et Georges Montorgueil, paru en 1908
Charlemagne recevant un présent du calife Haroun-al-Rachid. Illustration extraite de
Jouons à l’Histoire. La France mise en scène avec les joujoux de deux petits Français
de Job et Georges Montorgueil, paru en 1908

Je ne vous donnerai pas beaucoup de dates dans cette histoire. Mais apprenez celle-ci, qui est facile à retenir. En l’an 800, le jour de Noël, dans l’église Saint-Pierre de Rome, le pape posa la couronne impériale sur la tête du fils de Pépin. Plus tard cette couronne sera prise par des princes allemands, qui, jusqu’à nos jours, se la disputeront entre eux.

Charlemagne, l’empereur à la barbe fleurie, était respecté de tous. À sa cour d’Aix-la-Chapelle, il recevait des ambassadeurs des pays les plus lointains. Un jour, le calife Haroun-al-Rachid, dont vous avez peut-être entendu parler par les contes des Mille et une nuits, lui envoya un éléphant et une horloge sonnante, chose qui...

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RETROUVEZ L’INTÉGRALITÉ DU TEXTE DANS L’ÉDITION 2018
de l’ouvrage paru en 1928 de Jacques Bainville, entièrement
recomposé
et enrichi de 60 lithographies et dessins en couleur
Petite Histoire de France, par Jacques Bainville
Éditions La France pittoresque. 82 pages. Format 21,5 x 28 cm
Prix : 19,90 euros. ISBN : 978-2-367220253. Paru en avril 2018
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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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