LA FRANCE PITTORESQUE
C’est quoi la sérendipité ?
80 découvertes dues au hasard
qui ont bouleversé le cours de l’Histoire
(par Danièle Bourcier et Pek Van Andel)
Publié le mardi 13 février 2018, par LA RÉDACTION
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Ce livre réunit 80 récits qui montrent l’importance de la sérendipité — moment crucial où est reconnu, sinon expliqué, un fait imprévu ou un phénomène inattendu, qui devra par la suite être interprété pour être considéré comme à l’origine d’une véritable découverte — dans divers domaines, qu’il s’agisse de la vie quotidienne, de l’histoire des sciences et des techniques ou de l’art
 

La diversité de ces narrations pourrait en faire un inventaire à la Prévert. En effet, de nombreuses découvertes dues à la sérendipité - comprenez « hasard heureux » - ont jalonné l’histoire de notre espèce et contribué, pour certaines, à l’évolution de l’humanité ! Si certains récits sont connus et exemplaires, la plupart sont inconnus.

Saviez-vous que la quinine fut découverte grâce à un Indien d’Amazonie qui, atteint de malaria, recouvra la santé en quelques jours après s’être désaltéré avec de l’eau dans laquelle avait croupi l’écorce d’un arbre ? Que Henri Becquerel, le 1er mars 1896, parvint « par chance » à déceler l’activité radiante de l’uranium ? Mais aussi que la bêtise de Cambrai était le fruit de l’erreur d’un apprenti confiseur, qui, au XIXe siècle, avait mal dosé le sucre et la menthe et insufflé de l’air dans la pâte par inadvertance ? Sans oublier la plus étonnante des découvertes accidentelles de l’histoire du monde, celle de l’Amérique par Christophe Colomb...

C'est quoi la sérendipité ? 80 découvertes dues au hasard qui ont bouleversé le cours de l'Histoire, par Danièle Bourcier et Pek Van Andel
C’est quoi la sérendipité ? 80 découvertes dues au hasard qui ont bouleversé
le cours de l’Histoire
, par Danièle Bourcier et Pek Van Andel

La sérendipité est le don, grâce à une observation surprenante et une explication juste, de faire des trouvailles. Plus précisément, c’est la faculté de découvrir, d’inventer ou de créer... ce qui n’était pas recherché à l’origine. Que ce soit dans les domaines scientifique, artistique, technique, culinaire ou ludique, Danièle Bourcier et Pek van Andel, grands spécialistes de la sérendipité, ont sélectionné 80 découvertes parmi les plus étonnantes racontées en deux pages et une image : la pénicilline, l’aspirine, mais aussi la radioactivité, ou encore le café, le jeans, la tarte Tatin, la montgolfière, le N°5 de Chanel... De quoi confirmer l’adage populaire que le hasard fait souvent bien les choses !

Il faut un esprit préparé — comme le disait Pasteur —, mais aussi du courage, le sens de l’observation, la volonté de s’aventurer hors des sentiers battus pour devenir un bon sérendipitiste. Danièle Bourcier est directrice de recherche émérite au CNRS. Chercheur en médecine, Pek van Andel exerce son activité principalement aux Pays-Bas. La cornée artificielle sur laquelle il a travaillé a été implantée chez des milliers d’aveugles en Inde et, pour cette prothèse, il a gagné le prix d’innovation de la ville de Groningue.

INFORMATIONS PRATIQUES :
C’est quoi la sérendipité ? 80 découvertes dues au hasard qui ont bouleversé le cours de l’Histoire, par Danièle Bourcier et Pek Van Andel. Éditions Le Courrier du Livre.
256 pages. Format 16,2 x 23 cm. 22 euros.
ISBN : 978-2-702913086. Paru en avril 2017

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Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

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