LA FRANCE PITTORESQUE
À la table des seigneurs,
des moines et des paysans
du Moyen Age
(par Éric Birlouez)
Publié le dimanche 11 février 2018, par LA RÉDACTION
Imprimer cet article
Une plongée dans l’univers coloré des arts de la table et des arts culinaires au Moyen Âge, une synthèse documentée sur l’alimentation des Français à cette époque : le style d’alimentation étant conforme au rang social, on apprend ainsi toute l’organisation de la société médiévale, avec ses normes culturelles et sa symbolique.
 

En nous invitant à découvrir la table au Moyen Age, Eric Birlouez nous entraîne dans un univers d’une éblouissante richesse sensorielle et symbolique. À la table des seigneurs, les plats étaient parfois colorés en jaune orangé ou en rouge vif. Ils étaient généreusement assaisonnés de coûteuses épices aux subtils arômes. Certains mets présentaient un degré de raffinement inouï, tels ces cygnes au bec et aux pattes dorés à l’or fin, servis revêtus de leurs plumes et avec les ailes déployées. Le festin médiéval était un spectacle « total », qui se déroulait selon un rituel très codifié et qu’agrémentaient musiciens et conteurs, jongleurs et acrobates.

À la table des seigneurs, des moines et des paysans du Moyen Age, par Éric Birlouez
À la table des seigneurs, des moines et des paysans du Moyen Age, par Éric Birlouez

Cet ouvrage nous parle aussi du pain et des bouillies de céréales, des humbles légumes et des modestes plats de fèves. C’est-à-dire de la nourriture des pauvres... qui constituaient les neuf dixièmes de la population ! Il évoque également l’alimentation des moines et nous rappelle que l’Eglise imposait, aux religieux comme aux laïcs, la stricte alternance des jours « gras » et des jours « maigres ».

Le style d’alimentation du mangeur médiéval devait impérativement être conforme à son rang social. C’est pourquoi, en nous penchant sur les tables du Moyen Age, nous en apprenons beaucoup sur la société de l’époque, sur son organisation et ses activités économiques, sur ses normes culturelles et sa symbolique.

Ingénieur agronome de formation, Éric Birlouez est sociologue et consultant indépendant. Il enseigne l’Histoire de l’alimentation et la Sociologie des comportements alimentaires au sein d’écoles d’ingénieurs et d’universités, en France et dans plusieurs pays étrangers. Il est l’auteur d’ouvrages et d’articles sur les aliments, dont il étudie les dimensions historiques, culturelles, sociales et symboliques.

INFORMATIONS PRATIQUES :
À la table des seigneurs, des moines et des paysans du Moyen Age, par Éric Birlouez. Éditions Ouest France.
128 pages. Format 16,6 x 24 cm. 14,90 euros.
ISBN : 978-2-737367502. Paru en avril 2014

Copyright © LA FRANCE PITTORESQUE
Tous droits réservés. Reproduction interdite. N° ISSN 1768-3270.

Imprimer cet article

LA FRANCE PITTORESQUE