LA FRANCE PITTORESQUE
L’exemplaire de La Mer des Hystoires
ayant appartenu à Charles VIII
(Source : Le Point)
Publié le samedi 21 juin 2014, par LA RÉDACTION
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Un des plus beaux livres du XVe siècle, imprimé par Pierre le Rouge, le premier à porter le titre de libraire et imprimeur du roi
 

Charles VIII est le premier roi de France à posséder des livres imprimés qu’il conservait dans sa bibliothèque d’Amboise. Troublante coïncidence, cet intello royal périt, à l’âge de 27 ans, en se cognant la tête contre un linteau de porte.

La Mer des Hystoires est, selon Jean-Marc Chatelain, chargé de collections à la réserve des livres rares de la BNF, un des plus beaux ouvrages imprimés français du XVe siècle. Il a été tiré en plusieurs exemplaires par Pierre le Rouge, qui fut le premier à porter le titre de libraire et imprimeur du roi. Celui que nous vous présentons, imprimé sur un vélin d’une finesse exceptionnel, est l’exemplaire remis à Charles VIII.

La Mer des Hystoires
La Mer des Hystoires

Le premier volume de La Mer des Hystoires est une traduction en français d’une chronique universelle rédigée en latin commençant à la création du monde et publiée une première fois à Lübeck. Le traducteur reste anonyme. L’imprimeur a complété l’ouvrage avec un deuxième volume contenant divers textes, dont une chronique des rois de France s’achevant avec le sacre de Charles VIII en 1484.

La calligraphie, les enluminures et les peintures ornant le texte sont autant de chefs-d’œuvre. On y a dénombré 452 miniatures dues à au moins 3 artistes différents restant inconnus.

Frédéric Lewino et Anne-Sophie Jahn
Le Point

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