LA FRANCE PITTORESQUE
LOUP (Le) dans les contes populaires
(par Christophe Matho)
Publié le mercredi 18 juin 2014, par LA RÉDACTION
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Les contes populaires transmis oralement de génération en génération ont longtemps régi la création et la circulation des histoires dans nos communautés humaines. Parmi les personnages mythiques qui ont animé ces contes dans les campagnes de France, d’Europe mais également de tous les continents, il y a le loup.

Le loup est en effet un personnage traditionnel de conte. On le retrouve dans les contes de Grimm, de Perrault, mais surtout dans tous les contes populaires collectés dans les régions où l’animal est présent. En Europe, du Moyen Âge au XIXe siècle, il incarnait une des plus grandes peurs populaires. Dans le conte, le loup est vu comme un personnage cruel. Il fait peur et terrorise les enfants égarés, les grands-mères, mais aussi les autres animaux. Les sociologues et les psychanalystes proposent de multiples interprétations pour comprendre sa forte présence dans la tradition orale. Certains y voient la figure masculine en tant que prédateur sexuel, d’autres trouvent que le loup représente la débrouillardise et l’absence de scrupules moraux. Pour d’autres encore, le loup incarne avec l’ogre les peurs enfantines liées au stade oral, où les fantasmes tournent autour de l’idée de manger et d’être mangé. Enfin, pour certains, le loup ne serait que l’archétype des hommes : amateur de femmes, bagarreur, sans scrupules...

C’est en préparant une sélection de contes collectés au XIXe siècle pour l’Almanach des terroirs de France que Christophe MATHO, directeur de collection aux éditions CPE, a découvert l’omniprésence du loup dans les collectes de contes traditionnels français. Christophe MATHO propose ici une sélection de contes populaires dont le loup est le personnage central, sans ambition d’analyse ou de classification. Chacun pourra se livrer à sa propre interprétation sur la place que chaque conte confiait au loup dans l’inconscient populaire.

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