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N'y pas aller par quatre chemins. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
N’y pas aller par quatre chemins
Publié / Mis à jour le vendredi 16 décembre 2011, par LA RÉDACTION
 
 
 
C’est agir franchement et sans détour

Voici comment on peut expliquer cette locution. Le mot quatre, comme les mots dix, cent, mille, s’emploie fort souvent pour signifier un pluriel indéterminé. Voici un exemple de Corneille, dans le Cid (II, 2) : A quatre pas d’ici je te le fais savoir.

On trouve dans le recueil de proverbes dramatiques de Carmontel : Je n’y vais pas par quatre chemins, moi, j’aime la franchise. Boileau nous a laissé ce vers passé aussi en proverbe : Vingt fois sur le métier remettez votre ouvrage.

Carte de la province d'Aquitaine datant du milieu du XVIIe siècle
Carte de la province d’Aquitaine datant du milieu du XVIIe siècle

On dit souvent à quelqu’un à qui on veut faire deviner quelque chose : Je vous le donne en cent, en mille. L’expression aller quelque part par quatre chemins, signifie aller dans un endroit en prenant plusieurs chemins, plutôt que de prendre le chemin direct et, par conséquent, faire des détours pour se rendre au dit endroit.

D’où l’expression employée au figuré n’y pas aller par quatre chemins, pour signifier aller à un but par des voies directes.

 
 
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