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Mettre les points sur les I. Origine, signification proverbe, expression populaire. Dictionnaire locutions

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Mettre les points sur les i
Publié / Mis à jour le jeudi 11 juin 2015, par LA RÉDACTION
 
 
 
Mettre les choses au point

Certaines personnes se piquent d’une régularité et d’une exactitude minutieuses attachant de l’importance aux plus minces détails, comme elles n’oublient pas dans leurs écritures de mettre les points sur les i.

L’addition du point sur l’i minuscule est une invention moderne. Son origine date de l’époque où l’on adopta les caractères gothiques. Deux i se confondant quelquefois avec un u, on les distingua par des accents tirés de gauche à droite, et cet usage s’étendit à l’i simple, quoique, selon l’auteur du Dictionnaire diplomatique, l’i simple pût s’en passer.

Les accents devinrent des points au commencement du XVIe siècle. Ce dernier changement, adopté d’abord par quelques copistes, parut vétilleux à quelques autres, et de là vint la locution mettre les points sur les i, dont on fait l’application à une personne qui pousse l’exactitude jusqu’à la minutie.

La Chaussée a fait sur ce sujet les vers suivants :

On aura quelque part omis une virgule.
Que sais-je, on n’aura point mis les points sur les i,
Aussitôt cela forme un procès ridicule.

 
 
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