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Proverbe, expression populaire : Chercher la petite bête. Origine, signification

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Expressions, Proverbes
Proverbes et expressions populaires d’usage courant : origine, signification d’expressions proverbiales de la langue française
Chercher la petite bête
Publié / Mis à jour le lundi 21 novembre 2011, par LA RÉDACTION
 
 
 
Être tatillon, critique à l’excès

Cette locution proverbiale s’applique à toute recherche relative aux motifs cachés d’une affaire ou à la garde d’un secret. On s’en sert aussi pour qualifier des hommes méticuleux à l’excès ; elle est aussi applicable aux critiques qui perdent leur temps dans les simples détails d’une phrase, au lieu de s’occuper de choses plus importantes.

Voici l’origine que l’on peut donner à cette expression. « Un ancien acteur du théâtre des Variétés, appelé Brunet, absorbé par l’étude de son rôle, cherchait à produire sur la scène un effet de niaiserie. On le voyait sans cesse marmottant entre ses dents et, quand un camarade lui demandait à quoi il songeait, il répondait invariablement : Je cherche la petite bête. »

 
 
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